Apoyándose en el viento

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Fuente: tpsdave, CCO Public Domain

El huracán Matthew ha estado creando estragos a lo largo de la costa este esta semana. He estado observando a los intrépidos reporteros del Weather Channel, cuyo trabajo es brindarnos las noticias desde el exterior, en el vendaval. Parados allí, apoyados en el viento, nos ayudan a entender la ferocidad de la tormenta. He estado pensando que su trabajo es un gran contraste con la cultura prevaleciente de nuestros tiempos, en la que deliberadamente creamos 'espacios seguros' o enclaves para proteger a las personas de las tormentas de la vida.

Espacios seguros

En las universidades, por ejemplo, hemos creado enclaves en estudios de mujeres, estudios afroamericanos, estudios hispanos, etc. Estos programas se han desarrollado con las mejores intenciones: destacar las muchas y significativas contribuciones de las mujeres y las minorías a nuestra cultura, y promover la equidad para las personas de diferentes géneros, razas y etnias. Sin embargo, la gran mayoría (si no todos) de los estudiantes en los programas de estudios de la mujer son … mujeres. ¿Cómo funciona un programa de este tipo para ayudarnos a comprender que las mujeres son tan capaces como los hombres en una amplia gama de ocupaciones? La respuesta es que no. Ese trabajo lo están haciendo las intrépidas mujeres (y hombres) que se encuentran fuera de las zonas seguras, inclinándose hacia el viento, desafiando los estereotipos de género: las mujeres jóvenes que se especializan en aeronáutica, economía, ingeniería; el joven que elige ser un maestro de jardín de infantes. (¡Ahora hay un trabajo en el ojo de la tormenta!)

El sistema de salud mental tiene sus propios espacios seguros, o enclaves, para personas en recuperación de enfermedades mentales graves (SMI). Estos programas reciben el nombre de apoyo mutuo, tutoría entre iguales, capacitación entre pares o una variedad de otros nombres similares. La suposición común es que las personas con una experiencia vivida de enfermedades mentales (pares), que están muy avanzadas en su proceso de recuperación, están excepcionalmente calificadas para ayudar a otros que se encuentran en etapas más tempranas de recuperación.

Sin lugar a dudas, los programas de apoyo entre pares benefician a las personas que necesitan apoyo. Siempre es tranquilizador, en medio de una tormenta, tener la guía de alguien que ha sobrevivido a otras tormentas similares. El simpatizante también se beneficia seguramente. Tienen un trabajo remunerado y saben que brindan un servicio valioso a alguien que necesita ayuda. Tanto el ingreso como la importancia del trabajo son una gran ayuda para la autoestima y la recuperación del compañero. Además, al trabajar en el sistema de salud mental, están protegidos del estigma y la discriminación que pueden encontrar en otro trabajo. ¿O son?

He realizado numerosas presentaciones sobre el estigma de las enfermedades mentales. Muchas veces el público ha incluido personas con experiencia vivida que están empleadas en el sistema de salud mental. Han sido rápidos en corregirme cuando supongo que el sistema no es discriminatorio ni está libre de estigma. Muchas de estas personas dicen que se sienten como 'ciudadanos de segunda clase' en el trabajo, porque todos conocen su historial de enfermedades mentales, y todos saben que es por eso que tienen su trabajo. Aunque los pares no están sujetos a hostilidad o acoso en el lugar de trabajo, tampoco se aceptan en igualdad de condiciones con otros empleados. Sus compañeros de trabajo en el sistema de salud mental los tratan como si fueran beneficiarios de un programa de "acción afirmativa" para personas con enfermedades mentales graves. Para una persona que lucha por definirse a sí misma como "algo más que una enfermedad", esta discriminación benigna es un recordatorio constante de que son diferentes.

Para la sociedad, el problema más amplio es que los enclaves entre iguales no pueden ayudar a los de afuera a entender que muchas personas con SMI se recuperan, y que son capaces de trabajar en empleos competitivos y convencionales. Los programas de apoyo entre pares no pueden romper el estigma y los estereotipos negativos asociados con la enfermedad mental, precisamente porque operan dentro del sistema. Cuando nadie está afuera, apoyado en el viento, no podemos entender la ferocidad de la tormenta, o que puede ser superada.

Combatiendo el estigma

Existe una extensa literatura de investigación sobre el estigma de la enfermedad mental y las estrategias que son más efectivas para combatirla. Esa investigación muestra que una de las maneras más efectivas de abordar el estigma es a través del contacto con una persona que tiene la condición estigmatizada. La hipótesis es que la interacción interpersonal con un miembro de un grupo estigmatizado (por ejemplo, personas con SMI) puede cambiar las actitudes y los estereotipos que conducen al estigma.

De hecho, numerosos estudios muestran que las personas que están más familiarizadas con la enfermedad mental (por ejemplo, los miembros de la familia) exhiben niveles más bajos de estigma hacia los enfermos mentales (Corrigan, et al., 2003). Los estudios experimentales también respaldan la hipótesis de contacto. En un experimento, por ejemplo, a los estudiantes universitarios en una clase introductoria de psicología se les requirió visitar una institución de salud mental como parte de su curso. Al final de la clase, los estudiantes que interactuaban con los pacientes con SMI (a diferencia de los que simplemente lo visitaban) expresaron actitudes mejoradas y menos estigma de los que tenían al comienzo del curso (Wallach 2004).

El punto clave es que las personas con SMI que trabajan en trabajos competitivos y convencionales pueden romper el estigma y los estereotipos de la enfermedad mental. ¿Cómo puedo seguir creyendo que las personas con SMI son incompetentes cuando descubro que mi profesor tiene trastorno bipolar? ¿Cómo puedo seguir creyendo que las personas con SMI son indefensas cuando me entero de que mi jardinero tiene esquizofrenia y, sin embargo, se mantiene a sí mismo y a su familia? ¿Cómo puedo seguir creyendo que las personas con SMI son diferentes cuando mi compañero de trabajo con SMI se ve y actúa como yo?

Un joven dice que siempre impacta a las personas cuando hacen comentarios despectivos sobre las personas con SMI y dice: "¿Te refieres a alguien tan loco como yo?". La respuesta típica es: "Bueno, no te ves como uno de ellos". . "" Es como, ¿cómo debo ser? "(Peterson 2011) Ese joven está afuera en la tormenta, rompiendo los estereotipos de la enfermedad mental. Los programas de apoyo entre iguales nunca pueden hacer eso, porque operan dentro del sistema de salud mental.

No me opongo a los programas de apoyo entre iguales, excepto cuando se los percibe como la única opción de carrera para personas con SMI. No creo que una persona se sienta obligada a divulgar SMI en el lugar de trabajo, a menos que decida hacerlo. Pero aquellos que se inclinan hacia el viento (que están empleados con éxito en trabajos competitivos y dispuestos a contar su historia) merecen nuestro aliento, apoyo y respeto. Nos muestran que es posible sobrevivir a la tormenta.

Fuentes:

Corrigan P, Markowitz FE, Watson A, Rowan D y Kubiak MA. Un modelo de atribución de discriminación pública hacia personas con enfermedad mental. Revista de Salud y Comportamiento Social 44 (2003): 162-179.

Peterson D, Currey N, Collings S. "No se parece a uno de ellos": la divulgación de enfermedades mentales en el lugar de trabajo es un dilema constante. Psychiatric Rehabilitation Journal 35 (2011): 145-147.

Wallach, HS. (2004) Cambios en las actitudes hacia la enfermedad mental después de la exposición. Community Mental Health Journal 40 (2004): 235-248.

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