Aprender a ser asertivo – Parte I

Algunas personas son tímidas, tímidas, inseguras de sí mismas o introvertidas en la medida en que no hablan cuando sería mejor para ellos, por ejemplo, cuando un gerente está buscando a alguien que se enfrente -profile asignada, o cuando un paciente no le pide al médico ocupado una aclaración sobre un diagnóstico. Aprender a ser asertivo es esencial para el éxito en todos los aspectos de la vida, desde las relaciones hasta las carreras y la felicidad personal.

El entrenamiento de asertividad es un tipo útil de terapia conductual que uso con esas personas, y puede marcar una gran diferencia para ellas.

Miremos el caso de una persona de 30 años que llamaré a Anthony. Buscó ayuda por sugerencia de su madre porque, como ella seguía señalando, parecía tan infeliz. Ella pensó que a veces también parecía frustrado y enojado, porque su vida no iba como él quería. El acepto.

Después de dos visitas con Anthony -incluida la visita inicial a la que lo acompañó su madre- quedó claro para los dos que había sido educado con cariño y cariño, lo que se tradujo, en este caso, en que había hecho muchas cosas por él. La psicología pop llama a esto "crianza en helicóptero".

El revoloteo de los padres le había fallado a Anthony, lo que resultó en un patrón de aprendizaje que lo hizo sentir como si no pudiera hacer las cosas muy bien. En última instancia, el TLC equivocado, junto con los sentimientos de no ser capaz o competente, parecieron convertirse en temas dominantes en la vida de Anthony.

Anthony, un analista de valores, siempre se presentó a trabajar e hizo un buen trabajo cuando llegó allí. Pero constantemente estaba pidiendo ayuda y parecía incapaz de defenderse por sí mismo en el trabajo o en su vida social. En su tiempo libre, le gustaba ir al cine y claramente funcionaba en la sociedad.

Pero él estaba sufriendo y quería más de la vida. Mientras describía su vida en el trabajo y fuera de ella, pudo admitir que molestaba a algunos compañeros de trabajo con sus frecuentes solicitudes de ayuda informática y copias de manchine. Además, quería tiempo de vacaciones, pero se sentía incapaz de pedirlo. Finalmente, su vida social era pobre y le costaba trabajo pedirles citas a las mujeres. A veces estaba enojado y molesto consigo mismo por su falta de asertividad.

El modelo terapéutico que utilicé con este paciente fue un enfoque conductual que incluía la terapia de asertividad y el entrenamiento. Primero, le pregunté a Anthony sobre su voluntad de aprender nuevos estilos de afrontamiento. Él estuvo de acuerdo con mi enfoque y se sentía razonablemente seguro de que explorar conflictos y estresores familiares no era lo que él quería. Su principal objetivo era mejorar su funcionamiento y sentirse mejor en el trabajo y en su vida social. Para el entrenamiento de asertividad, el diálogo de ida y vuelta, la asociación con el paciente y la participación del paciente en el proceso son todos muy importantes y necesarios. Informar al paciente y explicar lo que está haciendo mientras solicita su cooperación también son aspectos críticos de la terapia conductual.

En el entrenamiento de asertividad, ciertamente no desea fomentar conductas contundentes o contundentes que serían contraproducentes. Por el contrario, para lo que estás trabajando es un compromiso motivado, activo y entusiasta, junto con la comprensión de que a medida que se aprendan y empleen nuevos enfoques, es posible que haya una sensación de ansiedad e incluso miedo. Sin embargo, a medida que estos enfoques dan fruto y el paciente ve resultados, estos nuevos comportamientos se refuerzan positivamente y se integran más permanentemente en la estructura de la personalidad del paciente.

Una combinación funcional de interacción terapéutica y un enfoque conductual, con objetivos terapéuticos específicos, oportunos y mensurables, parece funcionar mejor. Es importante proporcionar un marco de tiempo para evaluar los resultados. Esa es la mejor manera de evitar el enfoque abierto y sin final de vista de la terapia, que a menudo lleva a los pacientes a sentirse desanimados y desmotivados.

Con su cooperación y clara comprensión de un plan de tratamiento, comenzamos a abordar las tres esferas de problemas de Anthony que quería enfrentar y resolver:

• Cómo superar su dependencia de los compañeros de trabajo.

• Cómo aprender a pedir las necesidades relacionadas con el trabajo, como el tiempo de vacaciones.

• Cómo establecer un nuevo enfoque para salir con mujeres.

Por lo general, Anthony les pedía ayuda a los compañeros de trabajo con la computadora y la máquina de copiar, y este hábito resultó molesto después de los últimos cinco años en el trabajo. Además, nunca hizo ninguna sugerencia para salir a almorzar, pero a menudo pedía acompañarnos. O haría que sus colegas le devolvieran la comida.

Determinamos que un enfoque nuevo y no amenazante para las computadoras y los almuerzos era que él se convirtiera en el iniciador o en el enérgico.

Primero, Anthony aceptó obtener instrucción en computación fuera del trabajo en una universidad comunitaria local. Después de haber aprendido los programas, incluso podría ofrecerse como tutor de otros, como los nuevos contratados, que estaban teniendo dificultades similares.

En segundo lugar, Anthony podría comenzar sugiriendo un lugar para almorzar o incluso ofrecerle traer comida para su equipo, especialmente en los días cuando el clima era malo. Estas dos nuevas estrategias inicialmente parecían ajenas a Anthony. Pero no fueron amenazantes y no lo pusieron en peligro psicológico. Los enfoques funcionaron. Informó una diferencia significativa en las actitudes de los compañeros de trabajo hacia él en unas semanas después de haber tomado la clase de informática y comenzar a probar los nuevos comportamientos.

Cuando se trataba de pedirle a su gerente el tiempo de vacaciones, Anthony simplemente se enojaba y se frustraba, porque estaba más allá de su capacidad para pedir tiempo libre, aunque era parte de su trabajo. Sintió que sería rechazado o castigado por preguntarle a su gerente.

Una vez más, con la cooperación de Anthony, intentamos evaluar los resultados de preguntar directamente por el tiempo de vacaciones. Evaluamos muchas opciones en un modelo cognitivo-conductual en el cual desafió respuestas negativas, sustituyendo una gama más amplia de opciones positivas. Discutimos cuán rutinario y normal es, en el lugar de trabajo corporativo, para que los gerentes y los patrones soliciten el tiempo de vacaciones. Anthony realmente creía que sería reprendido por hacer tal pedido. Su gerente era una persona justa y comprensiva que también se tomaba vacaciones, y aunque Anthony intelectualmente entendía esto, parecía incapaz de integrar este concepto en su comportamiento.

Trabajamos para lograr que Anthony vea que dar un paso al frente y ser asertivo en el propio servicio es un modelo aceptable cuando se solicita tiempo de vacaciones. La tierra no se abrirá, entonces ¿por qué no hacer que suceda? Finalmente dio el paso audaz, y para su jefe esto fue un fracaso. El jefe dijo que sí en el acto, lo que sorprendió y deleitó a Anthony.

Finalmente, en la vida social de Anthony, se hizo evidente para él que estaba saboteando su éxito con las mujeres al ser tentativo en sus solicitudes para una cita. Cuando jugamos un papel, su primera pregunta a una mujer al invitarla a salir fue: "Si estás libre los fines de semana y no tienes nada que hacer, ¿tal vez quieres ir a cenar?" Ahora eso parece bastante agradable, pero es realmente pregunta a alguien en una cita?

Ensayamos algunas formas de presentarnos de una manera más asertiva y significativa con buen éxito. Incluso si su oferta no fue aceptada, su mensaje sería claro. Por ejemplo, llegamos a, "Me gustaría conocerlo mejor, así que cenémonos el sábado". Anthony tuvo un éxito razonable usando este nuevo estilo más seguro.

Integrado en el plan de tratamiento para Anthony se encuentran algunas técnicas de imaginería guiada que le enseñé. Veremos estas técnicas y cómo ayudaron a Anthony en la Parte II de este blog.

El entrenamiento de asertividad no es para todos, ni es todo o nada. Una persona puede ser asertiva en algunas áreas de la vida y no en otras. Es una técnica de enseñanza y reaprendizaje en la que se producen desafíos cognitivos, juegos de roles e imágenes, y se ofrecen perspectivas nuevas y diferentes para reemplazar el viejo conjunto de problemas. Está orientado a objetivos y centrado. Es un acuerdo sobre lo que el terapeuta y el paciente pueden hacer juntos, con el terapeuta integrando la asertividad dentro de la estructura de los desafíos cognitivos y el reaprendizaje, ofreciendo nuevas ideas y perspectivas.

Una cosa que Anthony se dio cuenta sin mi guía fue que no necesitaba que su madre lo acompañara a la consulta de un médico. Un resultado igualmente positivo fue que la madre se benefició de su nueva independencia y no tenía interés en retenerlo. Ese no es siempre el caso.

La relación terapéutica completa con Anthony duró aproximadamente 10 meses. Ese período de tiempo nos permitió lograr resultados sólidos que complacieron al paciente.

En mi próximo blog, discutiré cómo usar dos técnicas más, imágenes guiadas y desensibilización sistemática, para ayudar a pacientes como Anthony a ser más asertivos.

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Este blog tiene como objetivo presentar información psiquiátrica / psicológica a un público general, que ofrece información sobre una variedad de trastornos emocionales, así como problemas sociales que afectan nuestro bienestar emocional. Incluye las ideas y opiniones del Dr. London y otros expertos líderes. Este blog no proporciona psicoterapia ni asesoramiento personal, que solo debe realizarlo un profesional de la salud mental durante una evaluación personal.

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