Aprender cosas mientras se pierde el punto

Como profesor universitario durante muchas décadas, siempre me sorprende la forma en que tantos estudiantes aprueban los exámenes teniendo muy poca comprensión. Si enseñara matemáticas, probablemente sería diferente, porque la tarea en matemáticas es resolver problemas, lo cual no se puede hacer si no se entiende cómo construir y resolver ecuaciones apropiadas. Pero para la mayoría de las otras asignaturas, es sorprendente cuánto pueden aprender los alumnos con tan poca comprensión.

Este problema también existe en el mundo real fuera de la academia. Recientemente me he comprometido como tutor voluntario en la clase de preparación de ciudadanía de nuestra comunidad para inmigrantes. La semana pasada, el tema fue George Washington, y los dos instructores pasaron mucho tiempo enseñando cosas triviales, como cuando nació, dónde nació, qué era (general, presidente), el nombre de su casa. No se presentó nada sobre su filosofía sobre la libertad y el gobierno. Tuve que recordarles a los maestros y a la clase que después de haber hecho un trabajo tan bueno en sus dos períodos como presidente, muchos ciudadanos lo presionaron para que se convirtiera en rey. Él, por supuesto, se negó. No sé lo que dijo a los peticionarios, pero puedo adivinar que pensó para sí mismo: "Acabamos de pasar años luchando donde muchos de nuestros compañeros murieron para crear un nuevo país basado en la libertad. Ustedes los pavos se perdieron el punto. No aprendiste una maldita cosa ".

Durante ese mismo período de clase, los instructores enseñaron sobre nuestras vacaciones, es decir, qué y cuándo fueron, pero no por qué lo fueron. Por ejemplo, hablamos sobre el Día del Presidente. Durante la sesión de tutoría, pregunté a los inmigrantes en mi mesa por qué celebramos a todos los presidentes, aunque la mayoría de ellos tenían debilidades humanas evidentes, y muchos de ellos tenían puntos de vista y políticas que los inmigrantes no habrían apoyado o votado. Miradas en blanco rodeaban nuestra mesa. Tenía que recordarles a todos que honramos a los presidentes que no nos gustan porque a más de la mitad del país les gustaron. Si entiende algo acerca de la libertad, debe respetar a cada presidente, porque de lo contrario no respeta a más de la mitad del país y, lo que es peor, al principio del gobierno democrático.

Hoy hay lecciones del mundo real en el mundo de Trump. Cuando popularizas la idea de su asesinato y gritas de rabia "Él no es mi presidente", gritas a tus conciudadanos que insisten en que él es su presidente y también debe ser tuyo. Deshonrar al hombre deshonra la oficina y la filosofía fundamental de nuestros principios rectores. Esto es mucho más importante que saber lo que se enseña sobre las vacaciones.

Las lecciones correctas sobre nuestro gobierno aparentemente no se enseñan a los ciudadanos en nuestras escuelas k-12. Numerosas encuestas han revelado uniformemente que el típico graduado de escuela secundaria sabe muy poco sobre la historia de los Estados Unidos. Los libros de texto de historia escolar son duramente criticados por su inexactitud, parcialidad y omisiones. Lo poco que se aprende es acerca de los defectos en nuestro pasado, como el tratamiento de los indios, la esclavitud y la Guerra de Vietnam. Lo he verificado en conversaciones con mis nietos. Los jóvenes con los que hablo no saben nada sobre los Federalist Papers. Tienen poco aprecio por cuán creativas fueron las ideas en la Constitución en el momento y cómo han tenido al menos algún impacto en todo el mundo. Saben muy poco sobre lo que nuestra "generación más grande" hizo en la Segunda Guerra Mundial para salvar al mundo del despotismo.

El punto más importante, la necesidad de comprender los hechos que está aprendiendo, se aplica en todos los aspectos de la vida: la escuela, la capacitación en el lugar de trabajo y las relaciones con personas de diferentes orígenes. En todo lo que aprendemos, debemos acostumbrarnos a hacernos ciertas preguntas:

  • ¿Entiendo lo que esto significa?
  • ¿Cuánto puedo aprender de eso, no solo de eso?
  • ¿Cuáles son las limitaciones de esta información? ¿Dónde está mal o incompleto?
  • ¿Cuáles son las implicaciones de esta información?
  • ¿Para qué buen propósito puedo poner esta información?

La comprensión es mucho más exigente y valiosa que simplemente saber. Podría agregar como el "Médico de la memoria" que esta perspectiva de aprendizaje hace que sea más fácil recordar lo que aprendes. La mejor manera de recordar los hechos es el pensamiento necesario para comprenderlos.

W. R. Klemm
Fuente: WR Klemm

"Memory Medic" tiene cuatro libros sobre cómo mejorar el aprendizaje y la memoria:

Para padres y maestros : El Ciclo de Aprendizaje de Habilidades.

Para los estudiantes : mejores calificaciones, menos esfuerzo

Para la vida de rutina de todos : Memory Power 101

Para personas mayores: Mejore su memoria para un cerebro saludable. La memoria es el canario en la mina de carbón de tu cerebro

Para detalles y revisiones, vea el sitio web de Memory Medic: WRKlemm.com

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