Aprender de los demás Cómo administrar la masculinidad

A lo largo de sus vidas, se espera que los hombres muestren u oculten ciertas emociones basadas en las normas sociales para la masculinidad. La masculinidad incorpora todos los atributos de personalidad que tradicionalmente se asocian con los hombres. Algunos de estos atributos incluyen asertividad, fuerza, agresión y audacia. Las expresiones de masculinidad en situaciones sociales se pueden considerar como una presentación en vivo. El desempeño de la masculinidad en compañía de otros, o el proceso a través del cual los individuos manejan sus emociones, se conoce como trabajo de identidad.

Un estudio reciente realizado por sociólogos de la Universidad Estatal de Florida investigó cómo los luchadores de las Artes Marciales Mixtas (MMA) manejaban sus emociones de acuerdo con las normas sociales masculinas. Entre los luchadores de MMA, una actuación social clave implica controlar su sensación de miedo al mismo tiempo que intentan evocarla en sus oponentes. En el caso de ser un luchador de MMA, hay muchas cosas de las que temer, ya sea perder una pelea o sufrir una lesión grave mientras estás en el ring. Los investigadores notaron que algunas de las lesiones reportadas por los luchadores de MMA incluían una retina desprendida, conmoción cerebral, costillas dislocadas y desgarro del ligamento cruzado anterior. Incluso la muerte es una posibilidad: una que habita las mentes de los luchadores de MMA antes del comienzo de un partido.

Una emoción que a menudo rodea el miedo es el nerviosismo, que los combatientes de MMA expresaron sentir antes del comienzo de las peleas. Sin embargo, sentirse nervioso es una emoción más aceptable (o menos de una violación de la masculinidad) para los luchadores de MMA que el miedo. Si los luchadores de MMA experimentan un miedo incontrolable, puede socavar su rendimiento durante un partido y provocar la vergüenza de la audiencia. Los investigadores descubrieron que los luchadores de MMA manejaban su miedo y nerviosismo al abordar peleas como empresas, desarrollar un plan de juego, ver las peleas como experiencias valiosas, y con el apoyo emocional de otros combatientes. Los luchadores también manejaron su miedo definiéndose a sí mismos como superiores a otros luchadores. A menudo intentaban fomentar el miedo en sus oponentes al exhibir su físico durante el pesaje, sin camisa y con peinados extravagantes como los mohawks.

Además del miedo, también se espera que los hombres manejen sus expresiones de dolor al parecer estoicos frente a las lesiones y otros traumas corporales. La investigación entre luchadores profesionales ilustra algunas de las formas en que los hombres manejan y le dan sentido al dolor y al sufrimiento físico. Al igual que los luchadores de MMA, los luchadores profesionales a menudo se ocupan de lesiones graves como fracturas y hernias discales durante el transcurso de sus carreras. Los combatientes describieron la necesidad de "ponerse a sí mismos" y entrenar sus cuerpos para que no reaccionen al trauma físico, que puede incluir ser arrojado al suelo por otro luchador.

Estos dos estudios son ilustrativos de las formas en que ciertos atributos de la masculinidad, como la gestión del dolor y el miedo, implican trabajar a través de las emociones y organizar una actuación en compañía de los demás.

Lectura sugerida

Smith, RT. (2008) Dolor en el acto: los significados del dolor entre los luchadores profesionales . Sociología Cualitativa.

Vaccaro, CA, Schrock, D y McCabe, JM. (2011). Manejando la hombría emocional: luchando y fomentando el miedo en las artes marciales mixtas. Social Psychology Quarterly , 74, 414-437.

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