Aprendiendo de la menopausia de Orca

Orca Network, used with permission.
Fuente: Orca Network, utilizada con permiso.

Hay más cosas en el cielo y en la tierra, Horatio, de las que sueñan en tu filosofía. – William Shakespeare, Hamlet (Acto I, Escena 5)

La menopausia es un tema que provoca bromas, angustia y desorientación de manera diversa. Pero, entre los investigadores de cetáceos, plantea un enigma formidable. Además de los humanos, solo hay otras dos especies, ambos cetáceos, que se sabe que siguen estos ritmos hormonales: Ballenas piloto ( Globicephala ) y las magníficas ballenas asesinas en blanco y negro ( Orcinus orca ). Aunque algunos dejan de tener descendencia debido a la fragilidad o la enfermedad, las hembras de otras especies permanecen fértiles durante toda su vida. Los biólogos afirman que debido a que la menopausia elimina la inversión futura de una mujer del conjunto de genes, confiere una desventaja sustancial. La idea es que si tus genes ya no están en la carrera, entonces tú y tu linaje tenderán a perder. Entonces la pregunta es, ¿por qué? ¿Por qué el gen egoísta haría algo aparentemente opuesto al éxito evolutivo?

La hipótesis era que la profundidad de la experiencia acumulada por las mujeres mayores compensa la infertilidad. Las energías reproductivas podrían redirigirse para ayudar al resto de la familia. Pero, ahora un estudio reciente afirma que el motivo de la menopausia es "más oscuro". Las mujeres mayores, afirman los investigadores, se retiran porque son efectivamente expulsadas de la raza reproductiva: pierden las peleas por los recursos con sus bebés e hijas lactantes. "Una madre ballena necesita un 42% de sustento adicional para amamantar a su cría" y "porque las orcas comparten los alimentos que capturan, puede obtener esas calorías exigiendo una mayor participación". Aunque la matriarca mucho más sociológicamente conocedora "probablemente encuentre y atrapa la mayor parte del salmón. . . .sus hijas y grandes terneros probablemente terminen con la mayor parte en sus platos, posiblemente a través de la lucha y el acaparamiento ". [1, 2]

Orca Network, used with permission.
Fuente: Orca Network, utilizada con permiso.

En la superficie, la teoría del conflicto reproductivo parece resolver el acertijo de la menopausia de las ballenas. Pero cuando la sociedad Orca es vista más cuidadosamente a través del lente de la neuropsicología, de adentro hacia afuera, emerge una imagen muy diferente, y consistente con la gran acumulación de Orca y otros datos de la historia natural de los animales. Comienza explorando quiénes son realmente las Orcas y cómo se desarrollan su sentido del yo y la moralidad.

Primero, antes de adentrarse en las aguas de Orca, tómate un minuto para reflexionar sobre tu propio sentido del yo. Por ejemplo, piense en cómo podría responder a un extraño que le pregunta: "¿Quién es usted?" Su primera respuesta podría ser su nombre ("Madeline Harrison", "Peter Beckworth"). O puede referirse a su profesión ("estudiante", "fontanero") o etnia ("italiano", "maorí"). Su respuesta también puede depender de la ubicación: en un juego de béisbol después del trabajo ("el lanzador"), en el salón de la comunidad ("el vecino dos puertas más abajo") o en una fiesta ("el hermano de Jimmy"). Todas estas respuestas reflejan la autoconciencia: facetas de su sentido del yo. Pero revelan algo más.

Directa o indirectamente, cada respuesta a la pregunta "¿Quién es usted?" Lo relaciona con otra persona, ya sea un individuo ("hermano de Jimmy") o un grupo ("fontaneros"). Incluso su nombre lo relaciona con alguien, su familia. Sabemos quiénes somos por aquellos con quienes estamos asociados y también por aquellos que no somos. "Soy mujer (no hombre)" o "Soy maorí" (no estadounidense). "Soy fontanero" (no un agricultor), y así sucesivamente. Un sentido del yo es intrínsecamente relacional. El inicio y el desarrollo in utero es plural. Se necesitan al menos dos para bailar tango: ya sea esperma y huevo o madre e infante.

Orca Network, used with permission.
Fuente: Orca Network, utilizada con permiso.

Al igual que nosotros, el sentido del yo, el cerebro y la mente de una orca son moldeados a través del apego y el flujo y reflujo de conexiones interpersonales sucesivas desde la infancia en adelante. Pero a diferencia de la mayoría de la progenie urbanizada, industrial y tecnológica, los bebés que provienen de antiguas culturas dirigidas colectivamente como Orcas, Elefantes y humanos tribales, nacen en un complejo de relaciones antropomórficas que abarcan el espacio y el tiempo. Los parientes de Natal Orca mantienen fuertes lazos y nunca están separados el uno del otro en más de unas pocas horas. Los jóvenes permanecen nutridos y protegidos dentro de este capullo prosocial. El "yo-yo" de Orca se integra a la perfección en una red de patrones sociales, ecológicos y culturales intercalados, en el que toda la historia colectiva, el ADN y las experiencias de la comunidad permanecen en cada individuo. La mente, el yo, la cultura y la ecología son procesos en evolución conjunta en el diálogo a través de la interacción epigenética. Las orcas viven y respiran, "un espacio dinámico donde vive toda la comunidad de seres que existe en el mundo; esto incluye a los seres humanos, las plantas, los animales, las montañas, los ríos, la lluvia, etc. Todos están relacionados como una familia ". [3] El yo, por lo tanto, está implícitamente impregnado de los valores y tradiciones de la cultura en la que se encuentra incrustado. La Orca personifica la moral de Orca: Killer Whale regles du jeu .

Las orcas son bien conocidas por sus estrictas reglas de conducta dentro de la comunidad. Por ejemplo, aparte de dos excepciones: L98 (Luna) y A73 (Springer), no existe ningún registro hasta la fecha de ninguna persona que se haya separado permanentemente de las matrilineas Residentes del Noroeste del Pacífico (líneas de descendencia común de una mujer particular rastreada a través de orcas individuales madres, a través de generaciones). Los miembros simplemente no se dispersan. Nunca abandonan su hogar social y se asocian exclusivamente con otras matrilineas dentro de su pod y comunidad. El sociólogo Howard Garrett, quien, junto con Susan Berta, fue cofundadora de la organización sin fines de lucro Orca Network, describe las costumbres culturales de los residentes del sur:

Las orcas son criaturas de reglas. Actúan de acuerdo con tradiciones profundamente arraigadas. Ellos existen en la envoltura de sus culturas y están sintonizados el uno con el otro todo el tiempo. Están por encima de los arrebatos emocionales y los actos destructivos inconscientes. Las orcas no pelean, no pelean, no hay disputas ni demandas de autoridad, y no se matan entre sí. Se preocupan el uno por el otro y les enseñan a sus hijos esta comprensión y respeto generación tras generación. Siempre están en contacto acústico, hablando de un lado a otro. Vemos a las matriarcas dando órdenes y guiando a la familia. Están tan bien conectados que, en un instante, todos pueden cambiar de dirección, completamente sincronizados. Están creando y compartiendo significados entre ellos y con el grupo que transmite información sensorial y cognitiva muy sofisticada. Su sensibilidad y aguda inteligencia son asombrosas. [4]

 Robert Pittman
Fuente: Fuente: Robert Pittman

Esta descripción resuena con lo que la neuropsicóloga moral de Notre Dame, Darcia Narvaez, llama una ética de compromiso .

La ética del compromiso se refiere a las emociones de la intimidad y la armonía interpersonal en el momento presente, lo que significa que el cerebro derecho es la experiencia dominante. El compromiso como una "moral de armonía" se trata de amor / cuidado / apego, mejoramiento y elevación. La ética del compromiso abarca las nociones de la adoración y el sentimiento comunitario. El compromiso es "aquí y ahora", está experimentando presencia plena en el flujo de la vida, conectándose con otros en el momento. [5]

Las orcas también exhiben reglas rígidas de conducta fuera de su comunidad. A pesar de su tamaño, las Orcas no ejercen violencia, excepto con aquellos que comen. No hay un solo incidente donde una Orca haya hostigado o herido a un humano en toda la historia conocida, que incluye miles y miles de años de pasado aborigen desde aguas que se extienden desde las antípodas hasta América del Norte, Asia y Europa. Y en más de cuarenta años, solo se ha observado un incidente de hostilidad intraespecífica en Orca. Howard Garett:

Nunca vemos Orcas chocando cabezas o embistiendo entre sí como lo hacen los Transeúntes cuando derriban a un León Marino. Solo hay una instancia, en 1993, cuando [el investigador canadiense de la Orca] Graeme Ellis observó el conflicto Orca-en-Orca. Vio que el J Pod avanzaba hacia una ensenada al sur de Nanaimo. Además de una abuela, una madre y un recién nacido, toda la manada corrió a la ensenada y golpeó a tres Orcas Transitorias. Ellis vio embestidas y ráfagas de agua y los Transientes huyeron. Nadie fue asesinado. No tenemos idea de la causa o por qué sucedió. Lo que sí nos dice, sin embargo, es que las Orcas han desarrollado culturas y tradiciones filosóficas conscientes para permitirles vivir prácticamente libres de conflictos. También nos dice que solo sabemos una fracción de cómo se comunican las Orcas. Es una verdadera lección de lo poco que sabemos y la profundidad de su intelecto y culturas. [6]

Las relaciones interpersonales Orca les han servido bien. La gran fuerza de sus lazos familiares y culturales ha permitido a Orcas resistir el ataque implacable de los humanos, pero apenas. Siete Orcas del J Pod murieron el año pasado. Tres Orcas probablemente murieron de inanición como resultado de represas y sobrepesca que han destruido su dieta básica, el salmón. Un mes antes de que 105 años de edad J2 (también llamado "Granny") desapareció, ella mostró un marcado debilitamiento y emaciación.

Shelby Proie, used with permission.
Fuente: Shelby Proie, utilizada con permiso.

Las orcas están sucumbiendo a otras amenazas letales. J34 (apodado "Doublestuf"), un robusto macho de dieciocho años, fue encontrado arrojado a la orilla, con su cuerpo gravemente lastimado. La ausencia de daño interno sugiere que su causa de muerte podría haber sido las ondas de choque asociadas con actividades militares. [7] Luego está Tokitae (conocida como Lolita), una mujer que fue capturada y robada de su familia cuando era un bebé, llevada a un acuario donde ha languidecido desde 1970. [8] La situación calamitosa de los residentes del sur ha provocado su listado como en peligro de extinción. Sin embargo, los problemas clave, las represas y la sobrepesca, siguen sin resolverse.

Posteriormente, desde esta perspectiva moral, neuropsicológica y cultural, la hipótesis del "conflicto madre-hija" de la menopausia de Orca parece altamente inverosímil. Si bien caracteriza la cultura humana occidental, los valores e incluso las instituciones académicas, el comportamiento competitivo y "perro come perro" no tiene cabida en el refinado y prosocial mundo de Orcinus orca . Estas ballenas no son víctimas pasivas de "mis genes me obligaron a hacerlo". Por el contrario, las orcas exhiben una inteligencia emocional y social con cerebros, mentes y valores morales superiores a los de los humanos modernos.

La cultura residente del sur de Orca plantea algunos puntos muy importantes para la ciencia y la sociedad. Primero, las ballenas asesinas ofrecen un ejemplo moral para guiar a nuestra especie lejos de su camino violento y sociópata hacia la paz prosocial y el respeto por los parientes animales y entre sí. En segundo lugar, la historia de la menopausia de Orca es una lección objetiva que ilustra los peligros de hacer suposiciones simplistas sobre las motivaciones de otras culturas. La proyección irreflexiva de la sombra de la humanidad moderna sobre otras especies constituye una profunda violación ética y científica. Errores similares han sido formulados por otros teóricos evolutivos que "suponen que el comportamiento humano actual es normal y normativo y luego tratan de explicarlo como adaptativo". [9]

Como muchas culturas tribales humanas exhiben, y los investigadores han descubierto, el 99% del género humano ha funcionado en compañía de cuidado similar a las Orcas. La humanidad moderna puede ser guiada por una ganancia egocéntrica, pero la gran mayoría de los humanos y no humanos no tienen ni tienen. [9, 10] La prosocialidad animal como la fuerza motriz de la evolución se alternan con la competencia no es una idea nueva. En 1902, el científico ruso Peter Kropotkin publicó, Mutual Aid: A Factor of Evolution, donde elaboró ​​sobre la "teoría de la ayuda mutua" descrita por el zoólogo Karl Kessler. Ambos científicos afirman que la cooperación, la ayuda y la nutrición, no la competencia y el conflicto, impregnan los genes animales. Kropotkin vio esto de primera mano durante los viajes en Siberia y Manchuria:

Dos aspectos de la vida animal me impresionaron más durante los viajes. . Uno de ellos fue la extrema severidad de la lucha por la existencia que la mayoría de las especies de animales tienen que llevar a cabo contra una naturaleza inclemente. . . Y la otra era que, incluso en esos pocos lugares donde abundaba la vida animal, no conseguía encontrar, aunque lo estaba buscando ansiosamente, esa amarga lucha por los medios de existencia. En todas estas escenas de la vida animal que pasaron ante mis ojos, vi que Mutual Aid and Mutual Support se desarrolló en una medida que me hizo sospechar de él una característica de la mayor importancia para el mantenimiento de la vida. [11]

Una última y tercera lección de Orcas es que hay mucho más en la filosofía de Orca de lo que actualmente podemos soñar. Y como lo ilustra el patético video de Tokitae en uno de los interminables espectáculos de entretenimiento en el Seaquarium de Miami, es nuestra especie la culpable de las hazañas, no de las Orcas. Cuando nos enfrentamos a una cultura mucho más evolucionada y sofisticada, lo mejor es que miremos y aprendamos de las ballenas para que algún día nuestra especie pueda alcanzar las alturas de la sabiduría orca de Orcinus .

Literatura citada

[1] Croft, DP, RA Johnstone, S. Ellis, S. Nattrass, DW Franks, LJN Brent, S. Mazzi, C. Balcomb, JKB Ford y MA Cant. 2017. Conflicto reproductivo y la evolución de la menopausia en las ballenas asesinas. Biología actual. http://www.cell.com/current-biology/abstract/S0960-9822(16)31462-2

[2] Morrell, V. 2017. Un estudio sugiere que las orcas asombrosas pasan por la menopausia. http://www.sciencemag.org/news/2017/01/study-suggests-surprising-reason-…

[3] Justo Oxa citado en Marisol de la Cadena, Earth Beings: Ecologías de la práctica en los mundos andinos (Durham, NC: Duke University Press, 2015).

[4] Garrett. H. citado en Bradshaw GA 2017. Mentes carnívoras: Quiénes son estos temibles animales realmente . Yale University Press.

[5] Narváez, Darcia. Ética Triune: las raíces neurobiológicas de nuestras múltiples moralidades. Nuevas ideas en psicología 26, no. 1 (2008): 95-119.

[6] Garret, H. En discusión con el autor. Enero de 2017.

[7] Berta, S. y H. Garrett. 2017. En discusión con el autor.

[8] Orcanetwork, 2015. "Propuesta para retirar la Orca Lolita a su hábitat natural en el noroeste del Pacífico", http://www.orcanetwork.org/Main/index.php?categories_file=Lolita, consultado en noviembre de 2015.

[9] Narvaez, D. 2013. El 99 por ciento de desarrollo y socialización dentro de un contexto evolutivo. En Fry, Douglas, Guerra, paz y naturaleza humana: la convergencia de las visiones evolutivas y culturales.

[10] Ingold, T. (1999). Sobre las relaciones sociales de la banda de cazadores-recolectores. En RB Lee y R. Daly (Eds.), The Cambridge Encyclopedia of Hunters and Gatherers (pp. 399-410). Nueva York: Cambridge University Press.

[11] Kropotkin, P. 1902/2012 Ayuda mutua: un factor de evolución. Courier Corporation.

Related of "Aprendiendo de la menopausia de Orca"