Aprovechando el modelo biopsicosocial

Desde hace mucho tiempo, la gente arroja dudas sobre los hallazgos de los estudios de investigación médica y de salud. Y con razón, tanta investigación está cargada de pequeños tamaños de muestra, minería por importancia, selección de resultados, líneas celulares contaminadas, etc. Sin embargo, recientemente descubrí otra razón por la cual la investigación en salud puede ser limitada: la aplicación incorrecta de una metateoría.

Específicamente, los investigadores de la salud y los médicos no logran aprovechar el poder de la teoría biopsicosocial ; La capacidad de esta metateoría no solo produce resultados más sólidos y significativos, sino que también guía la prevención, el tratamiento y el humanismo.

Hace casi 40 años, George Engle propuso el modelo biopsicosocial como un medio para definir el efecto de la experiencia subjetiva del paciente en la salud física. Específicamente, el modelo biopsicosocial no solo examina las dimensiones físicas de la enfermedad sino también las dimensiones sociales y psicológicas. En ese momento, los profesionales de la salud, anhelando una forma de incorporar más compasión y empatía en su práctica de la medicina, elogiaron el modelo de Engle.

 黃 志鴻 © 123RF.com
Fuente: 黃 志鴻 © 123RF.com

Debido a que el modelo biopsicosocial es una metateoría , está anidado con otras teorías de salud. Por ejemplo, el campo de la psicología de la salud cae bajo los auspicios teóricos del modelo biopsicosocial. Con respecto a la medicina clínica, el modelo biopsicosocial es una filosofía de cuidado clínico y una guía clínica.

En un artículo de 2004 titulado "Evolución del modelo biopsicosocial: perspectivas y desafíos para la psicología de la salud", los autores Jerry Suls y Alex Rothman explican no solo cómo no integramos el modelo biopsicosocial en la investigación en salud sino también cómo solucionar este problema. Aunque este trabajo analiza cómo se usa el modelo biopsicosocial en la psicología de la salud, los puntos del artículo también se pueden generalizar a otros campos de la investigación en salud.

Aquí hay algunos puntos que los autores hacen:

  • Solo el 26 por ciento de los estudios de psicología saludables examinan las medidas de los dominios biológicos, psicológicos, sociales y macro o variables. Cabe destacar que los macrodominios se refieren a variables culturales, socioeconómicas y étnicas. (Y pensar que si los investigadores de la psicología de la salud no incorporan todos los aspectos del modelo biopsicosocial, los investigadores de la salud en otros campos muy seguramente prestan mucha menos atención a las influencias psicológicas y culturales).
  • Los investigadores deben diseñar estudios que abarquen todas las variables del modelo biopsicosocial y analizar cómo interactúan estas variables, incluidos ciclos de retroalimentación, influencias recíprocas, variables correlacionadas, etc.
  • Las preguntas de investigación y las hipótesis deben abarcar la complejidad del modelo biopsicosocial. Este cambio requeriría conjuntos de datos más ricos y análisis multinivel y multivariable.
  • Debido a que el diseño de estudios para reflejar mejor el modelo biopsicosocial será más amplio, los investigadores que abarcan varios campos deberán trabajar juntos para completar y analizar los experimentos.
  • Reconocimiento de que en diferentes momentos las diferentes dimensiones del modelo biopsicocial pueden contribuir a la salud física y la enfermedad. Por ejemplo, las medidas de promoción de la salud a menudo son inicialmente muy exitosas, pero disminuyen después de un tiempo. Es probable que la influencia de diferentes variables psicológicas y sociales cambie con el tiempo. Por lo tanto, no hay una explicación simplificada para los comportamientos de salud.
  • Para comprender mejor la generalización del modelo biopsicosocial, los investigadores deben ser conscientes de cómo su investigación afecta la práctica clínica del mundo real. Para obtener tal conocimiento, los investigadores y los médicos deberían trabajar más de cerca.

Los investigadores y profesionales saben que los factores psicológicos y sociales median los resultados de salud. Probablemente puedas dar fe de esta realidad en tu propia vida … los factores estresantes no físicos afectan tu salud. Sin embargo, llevar esta apreciación a la investigación en salud requiere un cambio radical en la epistemología y la infraestructura del campo. Por ejemplo, actualmente muchos investigadores compiten por financiamiento y reconocimiento y no piensan en términos de colaboración. Además, dado que la incorporación del modelo biopsicosocial en el diseño de la investigación es laboriosa, y siempre es bueno presentar resultados de investigación significativos sin invitar a la complejidad, los investigadores de la salud tendrán que empezar a trabajar en el juego largo, un lujo que se ofrece a unos pocos. Actualmente, la mayoría de los investigadores que no producen resultados inmediatos y tangibles no son recompensados ​​con fondos o seguridad.

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