Aprovechar el poder del cerebro de Estados Unidos

Este es el mejor artículo de opinión de una clase de Michael Shermer y yo enseño en Claremont Graduate University llamado "Cerebro, Evolución y Sociedad". Fue escrito por
Andrew Shaindlin, su blogger invitado.

A pesar de lo que has estado escuchando, Estados Unidos tiene un excedente.

No es el tipo financiero. El tipo mental. Tenemos un grupo de potencial intelectual sin explotar a la espera de ser aplicado para resolver problemas y absorber información. Y es hora de que hagamos algo al respecto.

En una charla en la Conferencia Web 2.0 en abril de 2008, Clay Shirky (profesor adjunto de la Universidad de Nueva York) puso nombre al exceso de capacidad intelectual que actualmente se utiliza para analizar lo que sucedió en Desperate Housewives la semana pasada. Lo llamó el "superávit cognitivo" de Estados Unidos.

Acumulativamente, dijo Shirky, los estadounidenses pasan unos asombrosos 100 millones de horas mirando solo los anuncios en la televisión, todos los fines de semana . Agregue a eso el tiempo dedicado a actualizar las páginas de Facebook y jugar videojuegos, y muy pronto estará hablando en tiempo real. La observación de Shirky apenas araña la superficie: "Este es un excedente bastante grande", dice. Gee, ¿tú crees?

¿Por qué es esto un excedente? Porque, por definición, esos cientos de millones de horas no se usan productivamente. Claro, todos necesitamos algo de "tiempo de inactividad", y es agradable tomar un descanso de la rutina del trabajo. Pero piense en el potencial de crear un tipo diferente de superávit financiero, si solo una fracción del tiempo perdido en el boxeo de Wii o LOLcats se gastara, en cambio, en la búsqueda de una forma de perfeccionar nuestra agudeza mental.

The Onion , una publicación nacional de humor, publicó un falso titular en su edición del 14 de julio de 2004, que ilustra perfectamente el tiempo perdido en vuelos comerciales de aerolíneas. " Copias de Da Vinci Code Litter Crash Site ", declaró el titular. Una foto retocada que acompañaba la historia mostraba a un trabajador de rescate que inspeccionaba los enredados restos de un avión derribado, rodeado de docenas de copias del thriller de best-seller intelectual ligero de Dan Brown.

Mire a su alrededor en los vuelos frecuentes en sus propios vuelos desde Seattle a San Diego y desde Los Ángeles a Londres y lo verá claro como el día.

Encerrados en una posición sentada durante horas seguidas, los estadounidenses elegirán el equivalente cognitivo de un tranquilizante para evitar pensar en algo más difícil que la búsqueda de palabras de esta semana. Y, por supuesto, ese es nuestro privilegio. Amamos nuestra libertad, y si definimos "vida, libertad y la búsqueda de la felicidad" como tres horas de Sudoku de impresión grande , ese es nuestro derecho inalienable.

Pero tal vez es hora de ofrecer una forma para que los más ambiciosos se involucren en algo más gratificante. El resultado podría ser un mayor retorno a largo plazo en el tiempo que los estadounidenses pasan con "nada que hacer".

Así que aquí está mi modesta propuesta.

¿Quieres acurrucarte con The Bourne Supremacy en edición de bolsillo o acampar en el asiento 24B absorto en Kindergarten Cop en tu iPod Touch? Nadie va a detenerte. Pero en el próximo asiento, abriré las breves historias recopiladas de Vladimir Nabokov, o me sumergiré en un libro que explicará la importancia de la teoría de la evolución. O tal vez voy a ver un documental, o una actuación de Agamenón .

"Pero puedes hacer eso ahora", dices. "¿Cual es el problema? ¡Continúa con tus objetivos y déjame en silencio para terminar mi edición de coleccionista de Wolverine ! "Y estaré encantado de hacerlo, con la certeza de que, al completar una prueba que cubra el material que leí o vi durante el mismo vuelo, Se le reembolsará hasta el 30% del precio de mi boleto de avión, dependiendo de lo bien que haya absorbido el material.

Así es: propongo un descuento nacional sobre la superación personal, un retorno de una inversión estadounidense en perspicacia. Por cada unidad de aprendizaje autodirigido o trabajo mental productivo, los viajeros concienzudos obtendrán créditos por el costo de su viaje.

No hay obligación La libertad de elección se conserva. Si no quiere ayudar a absorber parte del excedente cognitivo de la nación, ciertamente no tiene que hacerlo. Todavía puede pagar la venta minorista completa de boletos de avión y ver cómo Stella consiguió su ritmo en su reproductor de video personal.

A nivel nacional, el resultado de que incluso algunos pasajeros pasen a Tom Clancy por Charles Dickens será un público más docto y educado liberalmente, más preparado para el entendimiento intelectual, para el trabajo de conocimiento, y mejor preparado para resolver los problemas del mañana. Las personas que durmieron en American Lit, que dormitaron en Economics o que se les canjeó en Business 101 tendrán la oportunidad de recuperar un lugar al frente de la clase.

También conseguiremos una persona más comprometida, perspicaz y educada con quien hablar durante nuestro próximo vuelo largo, así como un cuerpo más productivo, analítico y eficaz de solucionadores de problemas estadounidenses a largo plazo.

Así que deja el Sudoku, ahorra algunos dólares y lee conmigo: " Fui el mejor de los tiempos, fue el peor de los tiempos, fue la era de la sabiduría, fue la era de la tontería … "

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