Apuestas A-flick-tion

Clive Owen en 'Croupier'

Los medios sin duda tienen un gran impacto en cómo percibimos el mundo en el que vivimos, especialmente en asuntos de los que sabemos poco o nada. El juego patológico es una preocupación social que ha sido retratada por una cantidad de cineastas de todo el mundo, aunque la profundidad con la que cada película explora el tema difiere enormemente. El mundo de los juegos de azar y los jugadores ha sido retratado en muchas películas y de diferentes maneras a lo largo de los años (por ejemplo, The Sting, The Cincinnati Kid, Casino, Owning Mahoney, Rain Man, Rounders, 21, Croupier, The Cooler ). Sin embargo, hace más de 20 años argumenté en una edición de 1989 del Journal of Gambling Behavior que muchas de estas representaciones cinematográficas tienden a emitir apuestas de forma inocuo, ya menudo retratan a los jugadores, en su mayoría hombres, como figuras de héroes.

Una de las películas que ha lidiado por completo con las desventajas de los juegos de azar es The Gambler (1974, dirigida por Karel Reisz), y protagonizada por James Caan en el papel principal como el profesor Alex Freed, profesor universitario de literatura y jugador compulsivo. La película es probablemente la película ficticia más profunda sobre la vida de un jugador patológico. En 2004, publiqué un artículo académico en el International Journal of Mental Health and Addiction sobre esta película y evalué en qué medida la película retrataba con precisión al jugador patológico "típico" utilizando los criterios de diagnóstico para el juego patológico en tres ediciones de la Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales de la Asociación Psiquiátrica Americana. Llegué a la conclusión de que la película retrataba con precisión la mayoría de los criterios en el DSM-III, el DSM-III-R y el DSM-IV (obviamente, el nuevo DSM-V publica mi documento de 2004). Además, también examiné otras partes del texto y escenarios de la película para examinar la perspectiva teórica de la película y su relevancia para las representaciones contemporáneas del juego patológico.

James Caan en 'The Gambler'

El comienzo de la película hace que Freed ingrese una deuda de $ 44,000 luego de apostar y perder en el blackjack, los dados y la ruleta en un casino. La historia principal de la película gira en torno al intento de Alex de pagar su deuda con los mafiosos. Su madre, un médico, le da el dinero que luego se juega casi de inmediato a través de apuestas deportivas. Ante la falta de dinero para pagar a los mafiosos, y ninguna familia para rescatarlo, él cancela su deuda al arreglar ilegalmente un juego de baloncesto para los mafiosos con la ayuda de uno de sus estudiantes que está en el equipo de baloncesto. El tema principal de la película, aparte del juego patológico, es la tendencia masoquista de Freed que se destaca en la escena final. Aquí, Freed entra en un área blanca de Nueva York, entra a un bar, contrata a una prostituta, se niega a pagarle y luego se enfrenta a su proxeneta, que se atreve a matarlo. Libera y golpea al proxeneta, pero la prostituta le corta la cara con el cuchillo de su proxeneta. La película termina con Freed saliendo de la habitación con una cara muy sangrante. Cuando Freed es preguntado por su novia por qué juega en exceso, él responde:

"Es solo algo que me gusta hacer. Me gusta la incertidumbre de esto … me gusta la amenaza de perder … la idea de … eh … podría perder, pero de alguna manera no lo haré porque no quiero … eso es lo que me gusta … y me encanta ganar a pesar de que nunca dura ".

Esta respuesta de Freed, hasta cierto punto, insinúa la perspectiva de la película sobre el juego patológico. Sin embargo, la premisa básica de la película es que los jugadores apuestan porque quieren perder, y por lo tanto se adhieren parcialmente al relato psicodinámico de apuestas de Edmund Bergler [1957]. Bergler extendió las ideas de Freud sobre el alivio de la culpa al perder, y argumentó que el juego es un acto rebelde, una agresión contra la lógica, la inteligencia, la moderación y la moralidad. En definitiva, el juego es la negación de la autoridad parental: una negación del principio de la realidad (es decir, incluso los padres del apostador, que simbolizan la lógica, la inteligencia y la moralidad, no pueden predecir un resultado fortuito). Según Bergler, el deseo inconsciente de perder surge cuando el juego activa deseos inconscientes prohibidos (por ejemplo, sentimientos parricida). La pérdida financiera proporciona el castigo para mantener el equilibrio psicológico del jugador. Según esta visión, el juego es, en esencia, masoquista. Si bien la perspectiva psicodinámica destaca el hecho de que las razones para el juego pueden implicar deseos inconscientes, hay muy poca literatura de investigación contemporánea que respalde la perspectiva teórica de Bergler sobre el juego. En el transcurso de la película, el punto de vista de que el juego es masoquista y está motivado por un deseo de perder se transmite solo una vez en una conversación entre Freed y 'Hips', uno de los mafiosos que también es uno de los amigos de Freed:

Las tendencias masoquistas se extienden por toda la película hasta la escena final. Sin embargo, otra interpretación fue presentada por los psicólogos Dr. Richard Rosenthal y la Dra. Lori Rugle en una edición de 1994 de la revista Journal of Gambling Studies. Estos autores dijeron que hay un grupo de jugadores para los que no es ganador que es lo más importante, pero que pierde. Según un artículo anterior de 1986 del Dr. Rosenthal (en el Journal of Gambling Behavior ), es el riesgo de lastimarse y perder todo lo que es emocionante para ellos (es decir, "vivir al límite" ), que describió como una provocación omnipotente. . Tal provocación omnipotente es similar a un coqueteo deliberado con el destino (y el peligro) para demostrar que uno tiene el control. Rosenthal y Rugle discuten esta tesis sobre la base de la escena final de The Gambler :

"En la escena culminante, el jugador compulsivo-protagonista … camina por las calles de Harlem, solo y de noche, completamente consciente de las burlas y las amenazas que lo siguen. Entra en un bar y provoca una pelea con una prostituta y su chulo con cuchillos. Después de ser acuchillado, se tambalea y sale sangre de su cara. En el cuadro final, se ha detenido a mirarse en el espejo, y mientras examina lo que pronto será una gran cicatriz, sonríe. Su expresión lo dice todo. Se ha ido al límite, ha escapado con su vida, y eso, para él, es una gran victoria ".

The Gambler por Dostoevsky

De la sinopsis de la película presentada anteriormente, se podría argumentar que, para Alex Freed, la vida en sí misma era una gran apuesta. Aunque el tema de la pérdida deseada es el mensaje de la película, el deseo de perder se suprime cuando Freed habla con la mayoría de las personas. Para sus estudiantes, Freed intelectualiza sus apuestas utilizando el trabajo de Dostoievski (que en realidad era un jugador patológico). Por ejemplo, citando Notas del subsuelo (Dostoievski, 1864), Freed da conferencias a sus alumnos sobre la razón y la racionalidad. Aunque no hace alusión al juego, cita la afirmación de Dostoievski de que: "La razón solo satisface los requisitos racionales del hombre, el deseo por otro lado acompaña a todo, y el deseo es la vida". Para otros que lo rodean (es decir, su familia, su novia, sus compañeros apostadores y corredores de apuestas), gran parte de los juegos de apuestas de Freed son bravatas. Por ejemplo, justo cuando está a punto de pagar su deuda con los mafiosos con el dinero que le había dado su madre, hace un viaje impulsivo a Las Vegas con su novia.

Mi análisis de la película The Gambler argumentó que el personaje de Freed es una representación bastante precisa de un jugador patológico y de lo que se conoce sobre el juego patológico (y ciertamente sería clasificado como un desorden de juego en el nuevo DSM-V publicado unos pocos Hace meses). Existe evidencia anecdótica de que los jugadores patológicos se identifican con la película y que es una representación precisa, al menos del típico apostador masculino visto en el tratamiento. Las acciones de Alex Freed (por ejemplo, la preocupación previa por el juego, el deterioro de las relaciones debido al juego, el juego para recuperar pérdidas y los actos ilegales realizados para resolver problemas) son (a) familiares para cualquiera que se encuentre con jugadores patológicos en un o capacidad personal, y (b) sería similar a cualquier jugador patológico, independientemente de las justificaciones retóricas y motivaciones subjetivas (es decir, los jugadores excesivos mostrarán el mismo comportamiento observable a pesar de diferentes raíces etiológicas o perspectivas teóricas). Si The Gambler fuera la única película sobre el juego patológico que el público en general alguna vez viera, entonces es justo decir que se iría con una buena perspectiva de lo que es el juego patológico y lo que puede hacer a las personas. Lo que la película no hace adecuadamente es explicar que hay más de una razón por la cual las personas pueden apostar excesivamente.

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