Apuestas: ¿convierte a las personas en palomas?

Juego.

Admito que ese tema está un poco fuera de mi ritmo habitual de Brain Sense , pero de vez en cuando surge una investigación que es demasiado intrigante como para pasar de largo. Tal es el caso de un nuevo informe de la Universidad de Kentucky, publicado esta semana en los Proceedings of the Royal Society (Reino Unido). El autor principal del estudio, el profesor de psicología Thomas Zentall, estudió algunos jugadores de palomas y descubrió algunas ideas intrigantes sobre los jugadores humanos.

Zentall y su colaboradora Jessica Stagner colocan palomas en jaulas y dejan que las aves picoteen las luces para obtener recompensas de los gránulos de comida. Si las palomas picoteaban a la izquierda, recibían una luz verde o roja; después de 10 segundos, la luz roja produjo 10 pastillas, pero la luz verde no produjo nada. Debido a que las probabilidades se apilan en un 20 por ciento, que es mucho más generoso que el casino promedio, las palomas promediaron 2 bolitas por picota si picoteaban a la izquierda.

Sin embargo, si picoteaban hacia la derecha, veían luces amarillas o azules, que producían 3 gránulos de comida por prueba. Lo mismo cada vez. Cosa segura.

Entonces, ¿cuál elegirías: un 3 garantizado o la posibilidad remota de un 10 (con las probabilidades apiladas en tu contra)? Parece que la mayoría de las palomas se comportan como jugadores humanos. No van por lo seguro. La mayoría de las aves experimentales de Zentall eligieron consistentemente el lado izquierdo, aparentemente motivadas por la esperanza de que recibirían los 10 perdigones, a pesar de que 0 era un favorito 4: 1. "Es más eficiente no apostar, y la probabilidad de ganar es baja, pero las palomas lo hacen de todos modos", dice Zentall. "Y también lo hacen las personas".

"Hay un proceso conductual biológico básico involucrado que probablemente afecte a muchas especies diferentes, y no requiere la emoción de un casino, la incomprensión de la probabilidad de ganar, el refuerzo social o la publicidad de los ganadores", dice Zentall. "Estos factores pueden ayudar, pero eso no es todo. Mira a las palomas ".

Zentall también está mirando a las palomas para tratar de descubrir por qué algunas palomas, como algunas personas, evitan apostar. (Sí, algunas palomas sabias picotean hacia la derecha). "La mayoría de las veces, las personas que no están terriblemente felices con lo que hacen eligen jugar porque les resulta emocionante y otras cosas generalmente no lo son". dice Zentall, y las palomas pueden no ser diferentes. Zentall cree que el aburrimiento puede ser un motivador importante para los juegos de azar. Sus palomas son menos propensas a apostar después de pasar tiempo en una habitación jugando con juguetes y otras palomas.

"Podemos entender la base del juego", dice Zentall, "pero ¿por qué ha evolucionado esto en las personas y en los animales?" La respuesta puede residir en la sensación de control del animal. "En la naturaleza, la probabilidad no es constante", dijo. "Los animales se sienten atraídos por los estímulos que hacen que sea fácil predecir la disponibilidad de alimentos y acercarse a estos estímulos a menudo hace que su ocurrencia sea más probable. En condiciones de laboratorio, este no es el caso. . . . Además, los humanos recordamos las victorias y no las pérdidas, que tienen un valor funcional en la naturaleza. . . . Los animales también, no recuerdan dónde no encontraron comida, pero recuerdan dónde lo hicieron ".

Por lo tanto, el juego puede tener un valor de supervivencia en la naturaleza, pero no en el casino.

Para más información:

Thomas R. Zentall y Jessica Stagner,
Comportamiento de elección inadaptado por las palomas: un animal análogo y posible mecanismo para el juego (comportamiento subóptimo de toma de decisiones humanas).

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