Aquí está por qué su cerebro hace que dejar de tomar drogas / alcohol sea tan difícil

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Hay algo más tentador que una solución rápida y fácil a nuestros problemas. Esa es una de las formas en que la adicción comienza a apoderarse de nosotros. Inicialmente, las drogas y el alcohol alivian los sentimientos difíciles sobre los problemas insolubles. Pero esto evoluciona con el tiempo a medida que los medicamentos utilizados y el comportamiento de búsqueda de drogas que los busca, cambia la forma en que funciona el cerebro. La adicción no se convierte en una opción, sino en una realidad rígida de la función cerebral. Son estos cambios cerebrales los que hacen que la recuperación de la adicción sea tan difícil.

Tradicionalmente, como comunidad, no hemos podido comprender la influencia que tiene el cerebro en el comportamiento de un individuo. Durante la mayor parte de la historia, la adicción se ha visto como un error moral. Sin embargo, con el tiempo, el fracaso de muchos programas sociales y esfuerzos políticos para erradicar la adicción a través de la reeducación moral y el fervor religioso ha galvanizado a la comunidad científica y los funcionarios de salud pública para explorar nuevas formas de abordar la adicción.

Hemos aprendido que el comportamiento adictivo puede surgir de experiencias traumáticas. La gente generalmente no se "festeja" a sí misma en la adicción. Todos conocíamos al niño en la universidad que parecía beber más que ir a la escuela, y sin embargo, incluso con algunas consecuencias negativas menores, un par de años fuera de la escuela, esa persona a menudo tiene una carrera, tal vez un hogar, y tal vez incluso una cónyuge e hijos. Son aquellos que usan drogas y alcohol para tratar problemas insolubles que es probable que sigan consumiendo, porque nada en su vida les da la razón o los medios para detenerse.

¿Cómo podemos abordar el cerebro? Un estudio reciente realizado por la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana ejemplifica el tipo de investigación sostenida que necesita el campo del tratamiento de la adicción para comprender mejor y tratar de manera efectiva la adicción. En el estudio, los investigadores monitorearon los cerebros de los participantes mientras bebían una de dos bebidas: su cerveza favorita o una bebida deportiva. Un estudio previo realizado con un grupo similar de participantes mostró una oleada de dopamina, un neurotransmisor vinculado a sensaciones de bienestar y felicidad, liberado en el cerebro en respuesta al sabor de la cerveza favorita de los participantes, mientras que la bebida deportiva no provocó tal actividad neurotransmisora. En otras palabras, la cerveza tuvo un efecto en los cerebros de los bebedores, mientras que la bebida deportiva no.

El vínculo entre el uso de drogas y la dopamina sola es una relación ahora bien respaldada por la investigación sobre la adicción a la corriente principal. El estudio de la Universidad de Indiana, sin embargo, llevó este hallazgo un paso más allá. Utilizando una técnica avanzada de imágenes cerebrales conocida coloquialmente como escaneo de resonancia magnética funcional (fMRI), los investigadores lograron conectar el gusto del individuo con la cerveza y la posterior liberación de dopamina con una parte del cerebro poco investigada ubicada en el ventrículo derecho striatum que los científicos asocian con comportamientos motivados por una recompensa anticipada. Esto significa que el cerebro está influenciado para continuar el comportamiento porque sabe que recibirá una recompensa, la liberación de dopamina. A medida que el cerebro se reconecta a sí mismo para obtener esta recompensa esperada, se vuelve cada vez más difícil detener el comportamiento.

Nuestros cerebros dificultan la recuperación de la adicción porque al cambiar nuestras conductas adictivas, literalmente estamos luchando contra las formas en que nuestros cerebros se han reconectado para permitir la adicción. Nuestra mejor apuesta para vencer la adicción es utilizar los mecanismos que lo causan (trabajando para reconectar el cerebro usando nuestro comportamiento) para permitirnos vivir de maneras más saludables. Este proceso requiere tiempo y esfuerzo, pero vale la pena.

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