¿Argumentará para siempre?

Google Images/Copyright Free
Fuente: Google Images / Copyright Free

Los terapeutas y libros de autoayuda a menudo dan buenos consejos sobre cómo evitar entrar en el ring de boxeo figurativo para otra ronda cansada de combate verbal con un adversario demasiado familiar.

Tal consejo, sin importar cuán efectivo sea, debe venir acompañado de una advertencia en forma de letra roja: PRECAUCIÓN: SITUACIÓN PROBABLE PARA EMPEORAR ANTES DE MEJORAR.

Eso no significa que la prescripción conductual con la que está trabajando no sea una buena medicina. Muy a menudo, ignorar el mal comportamiento, minimizar nuestras propias reacciones frenéticas, o encontrar alternativas apropiadas para involucrarse en un argumento, puede y debe pagar tiempo perdido y con persistencia.

Pero cuidado. Siempre que un surco conductual bien gastado, como la discusión, se haya establecido firmemente en una relación de cualquier tipo, ya sea con un compañero de trabajo, un amigo, un amante o un miembro de la familia, el trabajo requerido para borrar el surco conducirá probablemente a lo que es conocido como una explosión de extinción.

Una explosión de extinción es en realidad un aumento enérgico, un aumento brusco del comportamiento no deseado. Tal explosión puede ser sorprendente, e incluso a veces desconcertante, para los no iniciados. Pero también hay una ventaja sustancial en las explosiones de extinción, ya que previsiblemente llegan justo antes de que el comportamiento no deseado desaparezca para siempre.

Piénsalo de esta manera:

Estás sentado en el camino de entrada, a punto de arrancar el automóvil, pero cuando intentas el encendido, todo lo que obtienes del motor es un ruido sordo. El auto se cierra, luego muere. Hasta ahora, su viaje ha sido altamente confiable. ¿Cuántas veces enciendes la ignición?

Una o dos veces antes de que comience la juramentación, ¿verdad?

Entonces tal vez una o dos veces más con un poco de súplica y engatusamiento antes de darse por vencido y llamar a una grúa. Parece razonable: después de todo, le diste la oportunidad de probar la universidad. ¿Entonces eso es lo que cuatro o cinco intentos, máximo?

¿Qué pasa si, por otro lado, su automóvil tiene un largo historial de falta de fiabilidad, pero siempre ha logrado iniciarlo en algún momento? Bueno, esa es otra historia por completo.

Ahora, insultar y hacer engatusar es seguido no por dejar de fumar, sino por una gran cantidad de otras conductas, algunas más productivas que otras. Puede golpear el tablero. O promete, con la mayor sinceridad y la más paciente de las posibles voces, que si el auto arranca solo una vez, lo sacará a la ciudad por un cuarto o dos del petróleo más caro que pueda encontrar.

Puede abrir el capó y echar raíces, verificar las conexiones y ensuciarse las uñas. O podrías arrojarlo a neutral e intentar empujar a la vieja bestia. Puede comenzar preguntándose si puede recuperar el orden correcto para conectar cables de puente, o …

Siendo así, no te rendirás con la misma facilidad con un viejo cacharro que con un corcel más firme. Todo ese esfuerzo extra fue parte de una explosión de extinción. ¿Y adivina qué viene después? Una vez que haya decidido que nada funciona, dejará de intentar encender el automóvil.

La cantidad de tiempo y energía que estará dispuesto a gastar para intentar el pago inicial del motor antes de tirar la toalla definitivamente tiene mucho que ver con la historia del comportamiento. Mientras más fuerte sea la confiabilidad de una eventual recompensa, más persistentes serán los esfuerzos de búsqueda de recompensa.

Una persona que tiene ganas de discutir y está acostumbrada a obtener uno a pedido, será muy persistente, al menos por un tiempo. Antes de darse por vencido y buscar una discusión en otro lugar, es probable que esa persona saque una gran cantidad de conejos del sombrero para ver si algo obtiene la reacción que desea.

Lisa era una delfín nariz de botella del Atlántico que había desarrollado la mala costumbre de saltar al aire en tiempos no deseados. Por razones que no es necesario repetir aquí, Lisa había encontrado este comportamiento gratificante durante años, por lo que fue un gran shock para ella cuando recibió un pedido de cese y desista de un nuevo entrenador.

Para extinguir el comportamiento, el entrenador simplemente ignoró todos los saltos no deseados en lugar de recompensarlos con bocadillos de pescado. Desde el punto de vista de Lisa, esto debió parecerse mucho a que un automóvil deje de girar repentinamente.

Entonces, Lisa hizo lo que cualquier delfín razonable (o propietario de un automóvil) podría. Ella intentó más. Lisa saltó más alto. Luego ella saltó más abajo. Luego saltó mientras vocalizaba (no estoy seguro de si estaba maldiciendo, suplicando o prometiendo). Ella ofreció series de saltos: 1, 2 (pausa – sin peces); 1, 2 nuevamente (pausa – sin peces); 1, 2, 3 (pausa – sin peces); 1, 2, 3, 4, 5 (pausa – sin peces).

"¿Estás bromeando?", Debe haber estado pensando. "Tal vez te perdiste todo eso. Aquí, déjame intentarlo de nuevo ".

Y luego Lisa lo tomaría desde la cima, comenzando la rutina nuevamente desde el primer grupo de salto de alto salto bajo. A veces ella cambiaba la rutina, pero continuó ofreciendo, durante los días y semanas siguientes, una muestra elaborada y persistente de comportamientos de salto.

Hubiera sido tentador haberle dado al delfín una A por esfuerzo, pero un lanzamiento inoportuno de merienda de pescado en cualquier momento durante el período de estallido de extinción solo habría prolongado el hábito indeseado de salto de Lisa.

Los buenos entrenadores saben mejor.

Como era de esperar, los saltos no deseados de Lisa desaparecieron poco después de la dramática explosión de extinción conductual que exhibió. Eso no significaba que Lisa nunca saltara de nuevo. Solo significaba que dejó de saltar en momentos inapropiados.

Todos discutimos de vez en cuando por una serie de razones perfectamente saludables. Pero cuando las discusiones se vuelven inapropiadamente crónicas, salir del ring de boxeo probablemente requerirá un trabajo serio y continuo. En el camino, esté atento a las explosiones de extinción, significan que ya casi está allí.

Copyright © Seth Slater, 2015

Imagen de Teaser: Google Images / Copyright Free

Related of "¿Argumentará para siempre?"