Aromaterapia para las vacaciones

Compras, ventiscas, cancelaciones escolares, cocina, fiestas, parientes, trabajo. Diciembre trae una tormenta de actividades y situaciones que se combinan para crear la posibilidad de una gran cantidad de diversión o locura. En algún punto intermedio está el nerviosismo y la falta de aliento que la mayoría de nosotros sentimos por al menos un día o dos este mes. ¿Qué puedes hacer para aliviar el estrés? El yoga y el ejercicio son excelentes si tienes tiempo, pero algo que no requiere nada de tu tiempo es usar la nariz. Los aromas cítricos de lavanda y naranja han sido validados científicamente para producir relajación, mejorar la calidad del sueño, aumentar el estado de ánimo positivo y reducir la tensión durante situaciones estresantes. Estos aromas son baratos y fáciles de encontrar, y solo un soplo momentáneo puede ser suficiente para bajar la temperatura emocional y disminuir la frecuencia cardíaca. ¿Suena como magia? Bueno, no es así.

Los olores no son pociones mágicas o drogas. Si un aroma afecta tu estado de ánimo y tu estado físico, es por la asociación emocional que tienes con él, y las consecuencias fisiológicas que el estado emocional induce. Sentirse relajado ralentiza su ritmo cardíaco, sentirse excitado lo acelera. Si la lavanda crea la sensación de calma para usted es porque ha experimentado una profunda calma mientras estuvo expuesto a la lavanda en su pasado. Es posible que haya recibido un mensaje amable y que su terapeuta de mensajes esté usando aceite de lavanda, o que haya estado sumergido en una tina caliente con jabón perfumado con lavanda o alguna otra cosa que lo haya reconfortado personalmente. Experimentalmente, se ha descubierto que el aroma de la lavanda hace que las personas se sientan más relajadas y duerman mejor. Se han encontrado resultados similares para los aromas naranja-cítricos. Los experimentos incluso han demostrado que un aroma cítrico a naranja es mejor que la música ambiental para hacer que la gente se sienta más feliz y menos tensa durante una situación estresante. La razón por la cual el olor es tan bueno para inducir el estado de ánimo es porque el olfato tiene una conexión más directa e inmediata con el área del cerebro que procesa las emociones que cualquier otro sentido.

Dado que los efectos de los aromas se deben a nuestra propia historia pasada con los aromas en cuestión, pueden ser idiosincrásicos. Si no te gusta el olor a lavanda o naranja, entonces no te sentirás relajado después de olerlos; incluso puede sentirse molesto. Y, si nunca has olido a lavanda o naranja antes, tampoco te tranquilizarán. Además, si estás expuesto a un aroma como la lavanda, pero te hacen creer que estás oliendo a otra cosa, con, por ejemplo, cualidades vigorizantes, el aroma a lavanda no te relajará y, de hecho, puede hacer que tu corazón salto de tasa Esto subraya cuán psicológicamente susceptible es nuestra experiencia de fragancia.
Una vela perfumada de naranja o una pastilla de jabón de lavanda pueden ser justo lo que necesita para revivir y aliviar el tiempo de espera durante las vacaciones. Pero el punto más importante es encontrar un aroma que te haga sentir bien y cualquier aroma servirá. El resto de la fragancia en una botella de perfume vieja, el olor del suéter de un ser querido, el aroma de la cena de macarrones con queso o el aroma de una flor especial: si te hace sentir cómodo, entonces puede ser tu aromaterapia para las fiestas y más allá.

Una palabra de advertencia, no use a su terapeuta en una botella con demasiada frecuencia. Si te expones continuamente a un aroma, te adaptarás a su aroma y no podrás olerlo. Y si no puedes olerlo, un olor no puede ayudarte.

Rachel Herz es la autora de The Scent of Desire y de la facultad de Brown University.
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