Arteterapia en prisión: ¡ahora es sexy!

Cuando comencé en la Universidad Estatal de Florida hace 14 años, el Presidente del Departamento organizó una reunión para discutir mi agenda de investigación. Confieso que, después de haber estado involucrado en el trabajo penitenciario durante más de 10 años en este punto, quería alejarme de las correcciones. Francamente, estuve bastante quemado después de entrar y salir de las cárceles todos esos años … por mi trabajo.

Durante nuestra conversación, sugerí que podría continuar con mi tema de disertación, uno que estaba tan alejado de las correcciones que podía obtener sin una orden judicial. Después de dejarme deambular durante unos 15 minutos, finalmente habló: "Sí, está bien … pero ¿qué hay de la terapia de arte en las cosas de la prisión? Ahora, eso es sexy ".

Peter Echtemeyer, used with permission
Fuente: Peter Echtemeyer, usado con permiso

Después de un momento de silencio, me reí; luego, después de una considerable discusión, acordamos un compromiso: continuaría explorando el valor del arte y la terapia artística en prisión.

Debo admitir que encontré divertido este intercambio e incluso después de 14 años continúo relatándolo en presentaciones y direcciones, sin duda, debe haber algo en este trabajo que atraiga a la gente. Pero, ¿es realmente sexy?

Y si es así, ¿por qué y cómo afecta esto el mensaje?

Recientemente, dos de mis asistentes graduadas, Ashley Beck y Carla Clymo, y yo nos sentamos a discutir por qué las personas se sintieron atraídas por este tema.

Dave Gussak
Fuente: Dave Gussak

Rumiamos sobre cómo, entre los programas de televisión Oz , Prison Break y Orange New Black , nuestra cultura estaba tan cautivada por la prisión. ¿Estamos fascinados porque simplemente queremos entender esta subcultura oculta? ¿La fascinación se detiene en la comprensión? ¿Es por nuestras tendencias voyeuristas?

¿O quizás es que estos programas de televisión nos obligan a considerar a aquellos a quienes encerramos para olvidar? Y, al hacerlo, de hecho pueden romper los rígidos límites que nos separan y recordarnos que los reclusos son realmente personas reales. Y, como personas reales, nos damos cuenta de que podemos ser ellos. En otras palabras, ¿disfrutamos de la perspicacia apremiante pero aprensiva: "allá pero por la gracia de Dios, voy …"?

Esta no es la primera vez que considero esto.

http://johnwaynegacyart.com/art/
Fuente: http://johnwaynegacyart.com/art/

La publicación del blog del año pasado, "Art of Murderers", consideró que "a menudo, mostraría piezas de arte que de otra manera no obtendrían una segunda mirada. Sin embargo, una vez que alguien sabe que el artista asesinó a alguien, los espectadores se entretienen con fascinación y disgusto. Tal curiosidad es una reminiscencia de la obscenidad: un deseo perverso de contemplar los resultados de un acto horrendo ".

Esta fascinación puede llevarse adelante para incluir a todos los reclusos.

Además, Carla planteó una pregunta muy importante: ¿podemos, y deberíamos, separar la vida de la persona del arte? Ser consciente del contexto y de los antecedentes criminales de la persona puede hacer que sea difícil considerar la obra de arte como lo que es. Este conocimiento de las infracciones morales de la persona tiende a afectar nuestra percepción de su arte. No lo vemos como una obra de arte, sino como una obra de arte de un criminal, y tendemos a descifrarlo de esa manera.

¿Es, por lo tanto, moralmente aceptable ver una obra de arte como bella, potente o exitosa, si sabemos de antemano que la persona que la hizo fue considerada irrelevante? ¿Deberíamos sentirnos culpables por admirar la producción de alguien que cometió un crimen atroz, o, por el contrario, deberíamos ignorar el trabajo debido a su creador?

La reacción de algunas personas también puede estar teñida de enojo y disgusto ("¿por qué estás ofreciendo estos servicios criminales? No tienen nada que les llegue"). Pero incluso estas respuestas, cargadas de emociones negativas tendenciosas, aún evocan un sentido de humanidad y conciencia, fomentando el diálogo más allá de la mera apatía y la indiferencia: lo contrario del respeto y el amor no es el odio sino la indiferencia. Si tiene una respuesta emocional fuerte, deshumanizar al receptor ya no es posible.

El arte, esperamos, parece evocar a la humanidad en la mayoría de las personas. Lo asocian con la expresividad, la sensibilidad, la creatividad, en resumen, rasgos que parecen antitéticos a los asignados a los presos. Incluso las personas que no consideran el arte como una verdadera carrera admiran a los artistas. Por lo tanto, la aparente paradoja.

Esto tal vez revise el tema central de enfatizar la humanidad en los "peores" criminales y nos permite cuestionar qué es lo que los separa del resto de nosotros, en todo caso.

http://cfa.fsu.edu/creative-conversations-dr-david-gussak-and-piper-kerman/
Fuente: http://cfa.fsu.edu/creative-conversations-dr-david-gussak-and-piper-kerman/

Una vez más, la cultura pop sostiene el espejo de nuestra sociedad y nos obliga a examinar los mismos problemas. Permítame hacer una digresión; ¿Por qué Orange es el nuevo negro tan exitoso? En una conferencia y discusión el invierno pasado, la autora del libro, Piper Kerman, indicó que desde que fue liberada, ella ha elegido resaltar lo injusto en el sistema de justicia. Y su mensaje es potente. Como una mujer educada de los niveles más altos de la sociedad, nos recuerda que cualquiera podría quedar atrapado en este sistema. Ella hace lo que es más peligroso para el éxito de este "sistema correccional": le pone una cara humana al recluso.

Piper Kerman atrae multitudes a sus charlas y algunas personas incluso la encuentran atractiva y su contraparte de televisión sexy. Sin embargo, el libro revela que su experiencia es todo lo contrario. Ilustra claramente lo mundano, el aburrimiento, la represión, el miedo, no es sexy. Pero la sensualidad lleva a la gente a escuchar.

Lo mismo se puede decir sobre el arte. Los prisioneros hacen del arte una reacción a lo mundano, el aburrimiento y la represión, capturan su escape, no su encarcelamiento. Pero su arte atrae a la gente, lo que a su vez acentúa su humanidad perdida.

" Mucha gente pregunta si pueden comenzar un grupo de estudio de la Biblia aquí, pero nadie pregunta acerca de traer una clase de arte adentro. Nos encantaría tenerte."

Ashley habló sobre su experiencia antes de ser una estudiante de posgrado en terapia artística en el estado de Florida. Ella se acercó a una prisión en el sur para ofrecer sus servicios como artista al comenzar una clase de arte para mujeres con condenas largas o cadena perpetua. La cita anterior fue la reacción del capellán cuando se le preguntó si podía hacerlo.

John Blasi
Fuente: John Blasi

Sabiendo que quería dedicarse a la terapia artística, quería hacer arte comunitario y brindar oportunidades para las personas que no tenían acceso a una expresión saludable. La prisión, por alguna razón, le interesaba. Como ella indicó: "Yo también estaba intrigada por los espectáculos de la prisión y me encantaba Prison Break . Creo que la situación de ellos (los presos) me intrigó. Sabía que el arte podía ser su único medio de escapar de su rutina de prisión mundana. En unas pocas semanas, el Warden aprobó la clase y yo estaba adentro. Algunos presos asistieron porque estaban interesados ​​en aprender a pintar. Otros querían ayuda para calmar sus nervios. Y el resto dijo que necesitaban una salida para sus emociones reprimidas para evitar volver a Ad Seg (Confinamiento solitario, consulte una publicación relacionada del blog aquí). Mostré su trabajo en el espacio de la galería de la universidad al final del semestre; de esta manera, los valoré como individuos: estas personas, aunque están encarceladas, tienen algo que decir y algo para dar ".

Y, la gente asistió al espectáculo. Gente, que de otro modo no habría pensado en los encerrados.

Tal vez mi jefe de departamento tenía razón; la terapia artística en prisión es sexy. Sin embargo, mientras que la sensualidad atrae a la gente, el arte revela la humanidad, iluminando lo que la sociedad esconde.

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