Artritis y comida: ¿alivio del dolor a través de la masticación?

Todos hemos escuchado las historias: la amiga que nota más dolor en la rodilla cuando le pone azúcar en el café, o la vecina que puede sacar hierbas todo el sábado por la mañana sin el dolor lumbar habitual si toma una cucharada de aceite de pescado la noche anterior.

¿Nos falta algo aquí? ¿El alivio del dolor está tan cerca como la despensa? ¿O hay mucha gente que simplemente está propagando mitos sabrosos (ya veces no tan sabrosos)?

Recientemente escribí un blog sobre algunos alimentos que parecen tener al menos el potencial de proporcionar alivio del dolor. En aras de la igualdad de tiempo en el aire, vale la pena explorar algunos de los cuentos contados en las salas de espera de los proveedores de atención médica que tratan pacientes con dolor crónico:

• "Las pasas empapadas en ginebra reducen el dolor y la inflamación de la artritis". Tal vez esta creencia tiene sus raíces en la Edad Media, cuando las bayas de enebro, de las cuales se elabora la ginebra, se consumieron por sus supuestos efectos antiinflamatorios. En una veta más moderna, las pasas se procesan a menudo con gas de dióxido de azufre, y algunos estudios en animales han sugerido que los compuestos de azufre son útiles en ciertos tipos de artritis. Por desgracia, los estudios nunca han demostrado ser beneficiosos para los humanos.

• "El vinagre de sidra proporciona alivio del dolor". Se supone que el betacaroteno de las manzanas previene los efectos destructivos de la oxidación en el sistema inmune. Sin embargo, la cantidad de betacaroteno contenida en el vinagre de sidra de manzana es bastante pequeña; hay muchas mejores fuentes de esta vitamina, pero uno nunca escucha a nadie pregonar esas otras fuentes.

• "El vino tinto es la clave para combatir las enfermedades inflamatorias de las articulaciones". Bueno, tal vez si a una persona realmente le gusta su vino tinto. Aún así, se ha demostrado que un compuesto en el vino tinto, el resveratrol, suprime los productos bioquímicos proinflamatorios en humanos; pero también debe recordarse que demasiado alcohol en realidad puede aumentar esos bioquímicos. Y, por supuesto, hay cirrosis y cáncer de cabeza y cuello que considerar cada vez que alguien bebe demasiado. Por lo tanto, la moderación en todas las cosas, y esperar a que se realicen más estudios para completar completamente la relación riesgo-beneficio de beber alcohol por el bien de la salud.

• "Los cítricos causan enfermedades inflamatorias de las articulaciones". En este caso, puede ser que ocurra lo contrario. Los cítricos son, por supuesto, ricos en vitamina C, y un estudio mostró que la progresión de la enfermedad articular degenerativa se reduce en más del 50% en individuos que consumieron, en promedio, alrededor de 150 mg de vitamina C por día; y la vitamina C pareció proteger contra el futuro dolor de rodilla en aquellos con un diagnóstico de enfermedad degenerativa temprana. Entonces, exprime ese jugo de naranja y sorbe ese limón, porque la vitamina C parece tener un efecto protector en la artritis causada por el desgaste de muchos años de la vida.

• "Las comidas crudas alivian los síntomas de la artritis". Un estudio finlandés publicado hace más de diez años comparó una dieta tradicional con una dieta vegana cruda. Los sujetos en la dieta cruda se sintieron mejor, y cuando volvieron a la dieta habitual que incluía carne cocinada, se sintieron peor. Sin embargo, las medidas objetivas de los síntomas de la artritis, como el dolor en reposo y con el movimiento, y la duración de la rigidez matutina, no dependían de la dieta de alimentos crudos. En otras palabras, nadie te va a fallar si enciendes la barbacoa.

Entonces, ahí lo tienes. Puede seguir una dieta saludable, pero no necesariamente reducirá el dolor de rodilla. Al menos para muchos de nosotros todavía existe la opción de tomar un par de aspirinas e ir a la cama cuando nos duela. Y el conteo de calorías tampoco es tan malo.

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