Asesinato y la imaginación viciosa

El primer autor es Todd Junkins

"Acechando de casa en casa, un sargento del ejército de los Estados Unidos mató metódicamente al menos a 16 civiles, 9 de ellos niños, en un tramo rural del sur de Afganistán el domingo temprano. … Residentes de tres aldeas en el distrito Panjwai de la provincia de Kandahar describieron una aterradora cadena de ataques en los que el soldado, que había caminado más de una milla desde su base, intentó puerta tras puerta y finalmente irrumpió para matar dentro de tres casas separadas. El hombre reunió 11 cuerpos, incluidos los de 4 niñas menores de 6 años, y les prendió fuego … (Shah y Bowley, 2012) ".

Con una breve mirada a las presiones psicológicas y físicas de la guerra, tal vez podamos evaluar si Bales era una "mala manzana" o un prisionero de un sistema que fomentaba la imaginación viciosa.

Como hemos discutido (Parte 1, Parte 2), una persona puede tener una orientación moral desarrollada ya sea a partir de períodos críticos de desarrollo o experiencias traumáticas. Nutrir nuestras funciones de toma de decisiones de Imagination Ethic (perspectiva, previsión y razón) y nuestros sistemas de regulación emocional de Engagement Ethic (compromiso relacional con las relaciones cara a cara), son fundamentales para moderar la ética de seguridad, la fuente de acciones de autoprotección como la matanza impulsiva. Podemos ver cómo las situaciones de combate pueden impulsar a alguien a actuar a partir de una ética de seguridad, en lugar de una ética de compromiso. Pero Bales hizo más que reaccionar. Hizo planes y los llevó a cabo durante un período prolongado de tiempo. Combinando la Ética de Seguridad con la Ética de la Imaginación, surge la imaginación perversa.

Para descubrir lo que podría haber sucedido en esta situación, observamos tres cosas: la persona, la situación y el sistema

Primero, el Sargento Robert Bales

¿Quién es el sargento Bales? En primer lugar, se veía a sí mismo como un soldado. Tim Burgess, un vecino, describió a Bales como un "tipo del ejército de gung-ho … Todavía quería ver la acción a pesar de que había sido herido (Dao, 2012)".

Desde esta perspectiva, surgen varias preguntas. ¿Bales recibió el cuidado apropiado? ¿Interrumpió el trauma su nutrición en algún momento? Las respuestas a estas preguntas son difíciles de conocer. Sin duda, la familia de los Bales está bajo un escrutinio minucioso. Sin embargo, a pesar del frenesí de los medios, se ha informado de poca información negativa con respecto a Bales y su familia. Todo lo que tenemos son informes de otros.

Era el más joven de cinco niños en una "familia unida", donde sus vecinos lo respetaban, e incluso lo recordaba como un mentor (Warrick, Morello y Thompson, 2012). Sus compañeros soldadores lo describieron como un "soldado modelo que era cortés, profesional y excepcionalmente genial bajo fuego". Se informa que a menudo alentó a los nuevos reclutas a tratar respetuosamente a los no combatientes (Warrick, Morello y Thompson, 2012).

¿Fue Bales solo un hombre sin corazón, enojado (una mala manzana)?

Bales estuvo involucrado en muchas situaciones angustiosas durante sus cuatro despliegues y, sin embargo, mostró preocupación por los demás, y no solo por sus compañeros soldados. Un periodista identificó al sargento Bales como líder de la compañía y reportó una escena heroica donde Bales llevó a civiles iraquíes heridos fuera de una zona peligrosa. Bales dijo en ese momento: "íbamos a entrar, encontramos a algunas personas a las que podíamos ayudar, porque había un grupo de muertos que no podíamos arrojarlos en una camada y llevarlos al punto de recolección de víctimas" (Bumiller & Cushman Jr., 2012) ".

Se informa que Bales dijo: "Nunca me sentí más orgulloso de formar parte de esta unidad que ese día [el día que llevó a civiles iraquíes heridos]", "por el simple hecho de que discriminamos entre los malos y los no combatientes". y luego, terminamos ayudando a las personas que tres o cuatro horas antes estaban tratando de matarnos (Bumiller & Cushman Jr., 2012) ".

Estos extractos indican una mente clara, empatía y un deseo de discriminar adecuadamente. Todo esto apunta a una Ética de Compromiso que funciona, y una Ética de Imaginación que trabaja para encontrar formas de ayudar a los heridos.

Más recientemente se informó que Bales tenía una actitud positiva, alentando a otros soldados a ser amables y profesionales. Pero al mismo tiempo, advirtió a otros soldados que "tengan un plan para matar a todos los que encuentres si es necesario" (Warrick, Morello y Thompson, 2012). Pregunta: ¿Cómo se puede mantener la empatía equilibrada y la necesidad constante de protección? ?

¿Estaba Bales traumatizado?

En sus años de despliegues, el sargento Bales soportó varias heridas graves. Según los informes, perdió parte de su pie en un incidente (Dao, 2012). Más en serio, en 2010 el Humvee de Bales se volcó y resultó en una lesión en la cabeza. Fue tratado por una lesión cerebral traumática leve, "que en casos crónicos puede provocar problemas cognitivos y pérdida de control de los impulsos" (Bumiller & Cushman Jr., 2012). Pregunta: ¿Cómo podría haber influido la lesión cerebral en la decisión de Bales? ¿proceso de fabricación?

El sargento Bales también fue desplegado cuatro veces. Sin embargo, los oficiales del ejército informaron que cuatro viajes de combate no eran inusuales para estas dos guerras. El Coronel Thomas W. Collins, un portavoz del Ejército, declaró: "Muchos soldados tienen cuatro despliegues y no se les acusa de cosas como esta".

Segundo, el sistema y la situación.

Los sistemas también afectan nuestro comportamiento. Hemos discutido cómo los sistemas crean situaciones que simplemente pueden abrumar nuestras orientaciones, valores y procesos de toma de decisiones normales. La deshumanización y la desindividuación (reducción de la autoconciencia) son comunes en situaciones de guerra y caracterizan a los "sistemas totales". Y, como cualquier sistema total dominante, la guerra puede romper las inclinaciones morales internas de un individuo. Las zonas de combate son las principales "situaciones productoras de atrocidades (Hedges, 2011)".

Por ejemplo, Neil Shea describe su inquietante viaje con un grupo de soldados particularmente atroces en Afganistán: Una Amenaza de reunión. Viajar con tropas de los EE. UU. Brinda información sobre la reciente masacre . Describe actos de violencia al azar que incluyen disparar a los perros, demoler hogares afganos y un humor asesino y violentamente sexualizado. También describe, sin embargo, la violencia constante que soportan los soldados, "el lavado subhumano de la agresión y los pequeños episodios de violencia que los hombres y mujeres militares recorren diariamente … (Shea, 2012). Expresa ansiedad por su estabilidad. "Sentí que estaba viendo a algunos de los hombres desentrañar crímenes graves, si, de hecho, no los habían cometido en otro lugar en Afganistán o Irak. El mal o la atrocidad a menudo explotan en un horno construido por la acumulación constante de errores pequeños e indiscutibles (Shea, 2012). "También le preocupa la falta de apoyo para estos hombres y mujeres. Los soldados pueden ser "apenas retenidos, sus interruptores poco confiables después de años de guerra … no tenemos un buen método para tratar con hombres que se vuelven demasiado peligrosos. Vagamente esperamos que su enojo no se desborde o que regrese a casa. No es simple (Shea, 2012) ".

Los pelotones aparentemente forman sus propias culturas dentro de la cultura más amplia de la guerra. Como Shea describe en su artículo, estas narrativas culturales y respuestas culturales condicionadas también pueden fomentar el asesinato. Como un lanzamiento de tensión, el pensamiento creativo se dibuja a la imaginación viciosa. Pregunta: ¿Qué narraciones llevaron a Robert Bales?

¿A qué soporte tuvo acceso Bales mientras estaba desplegado o en casa?

Los que están íntimamente involucrados con los veteranos notan una falta de apoyo para la salud mental de los veteranos. De hecho, un abogado que trabaja con soldados acusados ​​de crímenes violentos afirmó que el Pentágono carece de los recursos para proporcionar este apoyo (Warrick, Morello y Thompson, 2012). Los estudios sobre el TEPT en veteranos de combate de Irak y Afganistán informan tasas del 31 por ciento. Además, parece que las implementaciones múltiples son un factor de riesgo en el desarrollo de TEPT. En términos de investigación científica, la relación entre el comportamiento violento y el TEPT no se ha establecido de manera concluyente y se necesita más trabajo sobre el tema (Warrick, Morello y Thompson, 2012). Sin embargo, las historias sobre los costos mentales de la guerra no son difíciles de encontrar.

Si bien existe cierta controversia sobre la causalidad, ha habido un número alarmante de suicidios de veteranos desde que comenzaron las guerras en Afganistán e Irak. El Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos informa: "Desde su lanzamiento en 2007, la Línea de Crisis para Veteranos ha respondido a más de 500,000 llamadas y realizado más de 18,000 rescates para salvar vidas. En 2009, VA agregó el chat anónimo en línea que desde entonces ha ayudado a más de 28,000 personas (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos, 2012) ".

El sargento Bales estaba en batallas lo suficientemente serias como para tener un cuerpo marcado por heridas relacionadas con la guerra, perder parte de su pie y sufrir una lesión en la cabeza (Dao, 2012). Además, su abogado, John Henry Browne, informó que Bales acababa de presenciar el estallido de una mina terrestre debajo de su compañero soldado, lo que provocó la pérdida de su pierna. Los oficiales militares informaron que Bales estaba bebiendo esa noche, pero su abogado refutó este reclamo (Bumiller & Cushman Jr., 2012). ¿Cómo fue este trauma acumulado que afectaba a Bales?

¿Bales tuvo apoyo o estrés en la casa?

¿Con qué frecuencia llegó a casa y se involucró en otras experiencias que podrían ayudarlo a lidiar con sus experiencias de tiempo de guerra? ¿Hubo otras presiones fuera de la situación de combate? ¿Familia? ¿Dinero?

Si hubiera hecho eso. La casa del sargento figuraba como una venta corta tres días antes de los asesinatos. La propiedad tenía más de $ 50,000 en deuda (Warrick, Morello y Thompson, 2012). El Ejército informó que "su compensación anual libre de impuestos cuando fue enviado a una zona de guerra, que incluía alojamiento y alimentos, llegó a alrededor de $ 68,000 (Bumiller & Cushman Jr., 2012)." Sus vecinos vieron en él signos de angustia emocional y varios encuentros con la policía. Fue arrestado por conducir ebrio en 2005 e involucrado en un accidente de atropello y huida en 2008 (Warrick, Morello y Thompson, 2012). Ambos, sin embargo, fueron eliminados más tarde (Bumiller & Cushman Jr., 2012). Bales también se perdió una importante promoción militar que hubiera incluido un aumento salarial muy necesario (Warrick, Morello y Thompson, 2012).

Claramente, el proceso hacia una matanza masiva es complicado. Como resumió un periodista: "Hasta ahora, sin embargo, su perfil, que incluye historial de heridas de guerra, presiones financieras, decepción por haber pasado por alto para promoción, cepillado con la policía y una esposa que pasó por embarazo y años de crianza sola – coincide con la de muchos otros soldados estadounidenses y Marines. (Bumiller & Cushman Jr., 2012). "Y sin embargo, la noche de los asesinatos, Bales enfrentaba el peaje de largos períodos lejos de su esposa e hijos, una casa en venta corta, un sistema total de guerra con aparentemente poco ayuda, trauma cerebral de alguna forma, y ​​luego presenció la herida violenta de un camarada.

Las tres capas de experiencia personal, el yo moral, el sistema y la situación en combinación pueden provocar el acto de matar. Asignar responsabilidad y justicia apropiada requiere un estudio en profundidad de los elementos discutidos anteriormente. El presunto asesino no es la única persona que falló en las víctimas afganas. El sistema de defensa militar también debe proporcionar los apoyos necesarios para que los soldados puedan mantener su humanidad. Aquellos que monitorean el sistema de guerra necesitan ser revisados, al igual que las personas y los sistemas que intencionalmente crean terror para los puntos políticos. Si bien es posible que no podamos evitar totalmente que estos eventos vuelvan a suceder, esperamos que a través de un profundo estudio y trabajo creativo podamos encontrar formas de limitar su ocurrencia. Este es un trabajo importante no solo para la seguridad de las víctimas potenciales, sino también para el perpetrador potencial en todos nosotros.

* Para obtener una visión más detallada de este tema, consulte el capítulo titulado "Un modelo educativo para la enseñanza de una ética no profesional" en Psicología no relacionada con el trabajo , publicado a través del Center for Global Nonkilling. El título está disponible de forma gratuita en formato .pdf oa través de Amazon.

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