Ataques de pánico: qué son y cómo detenerlos

Si bien la mayoría de la gente ha oído hablar de ataques de pánico, aquellos que nunca han tenido uno pueden tener dificultades para apreciar qué aterradoras experiencias pueden ser. Un ataque de pánico en toda regla no es solo una fuerte sensación de ansiedad sino más bien una explosión de terror que el cerebro reserva solo para los eventos más horribles. Los ataques de pánico también se asocian con frecuencia a sensaciones corporales intensas, y por lo tanto, a menudo los malinterpretan como reacciones físicas peligrosas. A pesar de ser relativamente común, los ataques de pánico a menudo no se comprenden bien, y como resultado, muchas personas sufren innecesariamente porque no saben que lo que están experimentando es de naturaleza psicológica y tiene un tratamiento efectivo.

Conceptos básicos de ataque de pánico

Lo primero y más importante que debe saber sobre los ataques de pánico es que no son peligrosos. Los ataques de pánico se sienten peligrosos porque afectan el sistema de emergencia de nuestro cerebro, lo que nos indica que estamos en peligro inminente. Pero al igual que una alarma de incendio colocada cerca de una tostadora, los sistemas de emergencia en los cerebros de las personas con ataques de pánico emiten falsas alarmas.

En segundo lugar, los ataques de pánico son muy tratables y responden excepcionalmente bien al tipo correcto de terapia. Debido a que los ataques de pánico son tan desagradables y a menudo parecen un problema médico físico, las personas suelen suponer que será necesario algún tipo de medicamento para un tratamiento eficaz. Si bien los ataques de pánico pueden ocurrir en el transcurso de un trastorno para el cual la medicación es apropiada y útil, el tratamiento de los ataques de pánico en general no requiere medicación. De hecho, algunos medicamentos para la ansiedad recetados para ataques de pánico pueden terminar obstaculizando la recuperación total en el largo plazo.

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es un episodio discreto de miedo intenso que generalmente alcanza un máximo en diez minutos y ocurre en ausencia de un peligro real. En contraste con la ansiedad, que se trata de cosas malas que pueden suceder, el pánico generalmente implica la sensación de que algo terrible está sucediendo en este momento . El foco de pánico puede variar ampliamente, pero las personas que experimentan un ataque de pánico con frecuencia temen que estén muriendo, enloqueciéndose o perdiendo el control.

Debido a que el pánico implica la percepción del peligro actual o inminente, el cerebro pone en movimiento nuestros reflejos de "escape". Estos son los procesos fisiológicos que la evolución nos dotó para ayudarnos a salir de situaciones que amenazan la vida. Cuando se realizan estos procesos, pueden dar lugar a los siguientes síntomas, algunos o todos los cuales pueden experimentarse durante un ataque de pánico.

  • Aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones
  • Transpiración
  • Temblor o temblor
  • Falta de aliento o sensación de estar sofocado
  • Sensaciones de asfixia
  • Dolor o malestar en el pecho
  • Náusea
  • Mareos o aturdimiento
  • Sentimientos de irrealidad o estar separado de uno mismo
  • Sensaciones de entumecimiento u hormigueo, particularmente en las extremidades o alrededor de los labios
  • Escalofríos o sofocos

A pesar de que los ataques de pánico son inofensivos, dada esta lista de sensaciones físicas, no es difícil entender por qué alguien teniendo un ataque de pánico podría creer que algo físicamente peligroso les estaba sucediendo.

¿Qué causa los ataques de pánico?

Los ataques de pánico vienen en dos categorías generales: situacional e inesperado. Los ataques de pánico situacionales se desencadenan en un escenario particular, mientras que los ataques de pánico inesperados parecen surgir de la nada. Por ejemplo, alguien con un fuerte temor a hablar en público podría tener un ataque de pánico situacional antes de tener que dar un discurso a una gran audiencia, mientras que alguien con ataques de pánico inesperados tendría dificultades para identificar por qué ocurrió el ataque de pánico.

Para aquellos con ataques de pánico situacionales, alejarse de la situación temida por lo general disminuirá la ansiedad y traerá el ataque de pánico a su fin. Desafortunadamente, evitar las situaciones temidas, si bien es eficaz a corto plazo, puede provocar problemas a más largo plazo, ya que la cantidad de situaciones evitadas puede aumentar y nunca hay oportunidad de saber que las situaciones son realmente seguras.

Los ataques de pánico inesperados, si bien parecen que suceden de manera espontánea, generalmente se deben a un temor a ciertas sensaciones corporales que se malinterpretan, es decir, que la persona se está muriendo, volviendo loca o perdiendo el control. Con el tiempo, las personas con ataques de pánico inesperados a menudo desarrollan un miedo a los ataques de pánico y luego malinterpretan las sensaciones corporales causadas por la ansiedad, lo que significa que otro ataque de pánico es inminente. Este tipo de ataques se puede entender como un tipo de ciclo de retroalimentación positiva entre pensamientos aterradores y sensaciones relacionadas con la ansiedad donde una sensación, como falta de aliento o ritmo cardíaco rápido, causa un pensamiento aterrador, como "Oh no, esto se siente como el comienzo de un ataque de pánico ", que provoca aún más dificultad para respirar y un ritmo cardíaco aún más rápido, lo que lleva a otro pensamiento como" Está empeorando, definitivamente voy a tener otro ataque de pánico ", que luego conduce a más sensaciones relacionadas con la ansiedad, y así sucesivamente hasta que el ataque de pánico alcanza su punto máximo.

Cómo detener los ataques de pánico

La terapia conductual cognitiva (TCC) es un tipo de psicoterapia que ha demostrado ser muy efectiva para el tratamiento de los ataques de pánico y los trastornos de ansiedad en general. A diferencia de otros tipos de psicoterapia, la TCC implica que se le enseñen técnicas específicas y se puede hacer por su cuenta con la ayuda de un libro. Dicho esto, trabajar con un terapeuta capacitado en TCC puede proporcionar mejores resultados o más rápidos, especialmente para aquellos con trastornos de ansiedad más severos.

En general, la TCC adopta un enfoque de tres frentes para tratar los ataques de pánico y los trastornos de ansiedad al enfocarse en los síntomas físicos, el pensamiento inexacto y los comportamientos problemáticos que están en la raíz del problema.

Aunque una descripción detallada de CBT está fuera del alcance de este artículo, hay varios libros de autoayuda basados ​​en CBT excelentes que incluyen Maestría de su ansiedad y pánico, El manual de Feeling Good y Mente sobre el estado de ánimo que son muy efectivos para tratar los ataques de pánico. y trastornos de ansiedad en general. Se puede encontrar información adicional sobre los trastornos de ansiedad y su tratamiento en http://www.anxiety.org/

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