Ataques de tiburones: mitos, malentendidos y miedo humano

Los tiburones tienen mala reputación en la mayoría de los medios. En las raras ocasiones en que un tiburón ataca a un humano, incluso cuando hay advertencias de que los tiburones están en el área, los tiburones tienen la culpa y las campañas contra los tiburones aparecen por todos lados. Sí, los tiburones atacan a los humanos y a menudo es un evento muy triste y trágico. Sin embargo, numerosos mitos rodean a quienes realmente son los tiburones. Y, hay muchas especies diferentes de estos peces increíbles, 509 a partir de ahora, por lo que hablar de "el tiburón" es muy engañoso. Se sabe que solo alrededor de 30 de estas 509 especies han mordido humanos sin provocación y solo 11 especies han sido identificadas como causantes de muertes.

Siempre quiero aprender más sobre los tiburones, así que me complace recibir un nuevo libro del biólogo marino y experto en tiburones, el Dr. Blake Chapman, titulado Ataques de tiburón: mitos, malentendidos y miedo humano .

With permission of the publisher
Fuente: con permiso del editor

Me comuniqué con la Dra. Chapman para ver si podía tomarse el tiempo para responder algunas preguntas y estoy complacida de que haya podido hacerlo. Así es como fue nuestra entrevista.

¿Por qué escribiste Shark Attacks: Myths, Misunderstandings y Human Fear ?

Soy un apasionado de los temas de los tiburones y los ataques de tiburones y creo que hay mucho margen de mejora en lo que respecta a cómo tratamos tanto a los tiburones como a los humanos que se han visto afectados negativamente por ellos. Los ataques de tiburones son un tema tan candente en los medios de comunicación, por lo que escuchamos sobre ellos todo el tiempo. Pero la realidad de la situación es que estos eventos son realmente raros, y la información que escuchamos repetidamente a través de los medios no siempre es correcta. Sé que los ataques de tiburones son un tema realmente polarizador, y uno alimentado por la emoción, pero siento que más que nada, la gente solo quiere información confiable. No queremos que nos digan qué hacer, queremos estar informados y permitirnos tomar nuestras propias decisiones. Con esto en mente, quería asegurarme de que haya una fuente de información fácil de leer, precisa e imparcial que aborde ampliamente el tema y brinde la imagen completa.

¿Cómo sigue este libro tus intereses previos?

He tenido una pasión por los tiburones y el medio ambiente acuático en general desde hace mucho tiempo. Y durante muchos años, he trabajado para aprender más sobre los tiburones para mi propio entendimiento, pero también para ayudar a otros a entenderlos. He tenido mucha suerte en las experiencias que he tenido. Completé mi investigación de posgrado en neurociencia de tiburones (donde investigué cómo se desarrolla y se usa el sistema visual), lo que me brindó una gran formación en biología sensorial de tiburones. Posteriormente trabajé en la sanidad animal en un acuario público, donde tuve la increíble oportunidad de trabajar de forma práctica con los tiburones (y todos los otros animales del acuario) a diario. A través de estas posiciones, aprendí mucho sobre la biología, la fisiología y el comportamiento de los tiburones. Continué mi investigación todo el tiempo, centrándome en la biología y la fisiología de los tiburones, y luego pasé a la ciencia de los ataques de tiburones. Recurrí a todas estas áreas, así como a otras experiencias personales que tuve con los tiburones al escribir el libro.

Blake Chapman with a shark; courtesy of Dr. Chapman
Fuente: Blake Chapman con un tiburón; cortesía del Dr. Chapman

¿Por qué los tiburones tienen una reputación tan "mala" y cómo los medios han contribuido a que los seres humanos temen, detestan y maten?

Los tiburones han estado en el planeta por más tiempo que cualquier otro vertebrado y han evolucionado para ser depredadores increíbles y supervivientes excepcionales. Los seres humanos, que evolucionaron cientos de millones de años después de los tiburones, evolucionaron con un enfoque en la inteligencia. Pero, al igual que otras especies exitosas, hemos desarrollado un conjunto de formas para protegernos. Una de esas cosas es el miedo. Si bien a menudo es restrictivo (y a veces antagónico), el miedo ha sido una importante estrategia de supervivencia. La sensación de miedo está muy conservada en el linaje de los mamíferos, y es en gran parte una respuesta subconsciente. La respuesta neuronal del miedo ha cambiado poco desde que los humanos evolucionaron por primera vez, y muchos miedos fáciles de aprender se relacionan con riesgos que habrían sido muy importantes para nuestros antepasados ​​primitivos. Los depredadores es un ejemplo notable.

Debido al miedo, los posibles daños que los tiburones pueden infligirnos y nuestra completa incapacidad para controlar a estos animales, tienden a tener una mala reputación. Generalmente no se consideran lindos y tierno, tienen una apariencia "extraña", y sus formas de atrapar y consumir alimentos pueden considerarse bastante horribles. Todas estas cosas hacen que los tiburones sean difíciles de apreciar. Y luego, por supuesto, hay películas como Tiburón , que proporcionan imágenes visuales de un ataque de tiburón. Tan pronto como tengamos esta imagen visual (o escuchemos un relato de un ataque de tiburón, ya sea real o ficticio), nuestros cerebros consideran que el riesgo es relevante. El miedo y el odio a los tiburones que resultaron de la película Tiburón , solo, resultó en una destrucción masiva e indiscriminada de tiburones.

Los medios nos recuerdan constantemente el aspecto más negativo de los tiburones: su capacidad de infligir daños graves. Aunque los tiburones, en general, son un tema de gran interés dentro de los medios de comunicación, el principal enfoque se centra en los ataques a los humanos. Sin embargo, la mayoría de la información periodística debe ser sobre investigación y desarrollo. Constantemente estamos obteniendo información fascinante sobre los tiburones. Por ejemplo, la información proveniente de estudios sobre inmunología de tiburón está informando investigaciones realmente prometedoras sobre tratamientos para varios cánceres, enfermedad de Parkinson y enfermedad pulmonar (entre otros). También deberíamos tener un mayor enfoque en la conservación de los tiburones en los medios, que también es un tema significativamente más relevante en comparación con la incidencia poco frecuente de ataques graves de tiburones.

Si tuviéramos que escuchar solo los medios, y solo leer los informes de los medios, parecería que hay pocas especies de tiburones, grandes tiburones blancos, tiburones tigre y tiburones toro, ya que estas son las principales especies responsables de las muertes humanas . En realidad, sin embargo, hay 509 especies de tiburones descritas actualmente. Hay una enorme diversidad en este grupo de animales, de pequeños a muy grandes, potencialmente peligrosos a inofensivos, e incluso de forma plana a redonda. Aunque es probable que sea una estimación baja debido a la dificultad de diferenciar entre muchas especies de tiburones (o en muchos casos, incluso sin ver tiburones que causan picaduras), se sabe que solo alrededor de 30 de estas 509 especies han mordido humanos sin provocación. Solo 11 especies han sido identificadas como causantes de muertes.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

Realmente quiero aclarar que, aunque ocurren, las picaduras de tiburones son eventos extremadamente raros. Todos los años vemos algunas picaduras de tiburón y, lamentablemente, algunas muertes como resultado de las picaduras de tiburón. Aunque ciertamente no quiero restar importancia a la tragedia extrema y al trauma que conllevan estos eventos, como es el caso de cualquier pérdida de vidas humanas, creo que debemos mantener un sentido de perspectiva. Cientos de miles de personas mueren cada año por cáncer y enfermedades del corazón. Y cientos de miles de personas mueren un año como resultado de enfermedades transmitidas por mosquitos o por otros seres humanos. Sin embargo, generalmente hay menos de 10 muertes por mordedura de tiburón al año en todo el mundo. También es importante tener en cuenta que no todos los encuentros con tiburones terminan de forma negativa. Todo lo contrario. Los seres humanos y los tiburones se superponen en ambientes acuáticos todo el tiempo. Es una circunstancia excepcionalmente rara en la que se producen resultados negativos. En la mayoría de los casos, las interacciones son neutrales, o incluso positivas.

Los tiburones son una parte importante del ecosistema acuático. Afectan a otros animales en toda la red trófica y controlan directa e indirectamente a las poblaciones. Incluso afectan indirectamente a la flora acuática al influir en los patrones de comportamiento de las especies de presas herbívoras y omnívoras. Nuestros océanos, estuarios y ríos serían significativamente, sorprendentemente e incluso impredeciblemente diferentes sin tiburones.

Además de ser mejores cuidando a los tiburones, también debemos esforzarnos para apoyar y respetar a los humanos que se encuentran en la muy desafortunada situación de haber tenido una interacción negativa con un tiburón, así como a muchas otras personas (incluida la familia, amigos, testigos, salvavidas, paramédicos y otros profesionales médicos) que también se verían afectados por estos eventos.

Finalmente, realmente quiero alentar a las personas a que se eduquen a sí mismas. Nos corresponde a nosotros aprender cómo convivir mejor con los tiburones y la educación es el método más inmediato y efectivo de mitigar los ataques de tiburones. Hay muchas cosas simples y gratuitas que podemos hacer para minimizar las posibilidades de tener un encuentro negativo con un tiburón, mientras seguimos participando en actividades acuáticas recreativas. Conozca la región y el entorno acuático que utilizará (en términos de actividad de los tiburones y especies potencialmente encontradas, pero también para riesgos mucho más prevalentes, tales como corrientes de resaca, bancos de arena / bajadas u otros animales acuáticos potencialmente peligrosos en el área), comprender cuáles (si las hay) medidas de mitigación o prohibiciones en el área, saber dónde y cómo puede acceder a la ayuda si la necesita, y si ayuda a aliviar el temor y la preocupación, investigue los dispositivos personales de mitigación (pero una vez más, asegúrese de investigarlos a fondo, ya que están diseñados para diferentes entornos, especies de tiburones y actividades).

¿Quién es tu audiencia prevista?

Realmente quiero apuntar al público en general, las personas que escuchan sobre los ataques de tiburones a las noticias o que leen sobre ellos en los periódicos o en las redes sociales. Estas fuentes de medios son excelentes para proporcionar conciencia y preparación y despertar el interés, pero a menudo desdibujan las líneas entre hechos y ficción y sensacionalizan las historias. Espero que las personas que escuchen sobre los ataques de tiburones a través de los medios y se interesen en estas historias, pero que no tengan muchos otros conocimientos sobre el tema, estén lo suficientemente interesadas y proactivas como para tomar la iniciativa de leer este libro de modo que puede luego formar evaluaciones más consideradas. No me importa con qué opinión salga la gente al final del libro, siempre que esté basado en hechos, no en ficción, y en lógica, no en emoción.

¿Eres optimista de que la reputación del tiburón como asesino de sangre fría y natural puede cambiarse?

Sí lo soy. Creo que, aunque los ataques de tiburones siguen siendo temas muy mediados y el miedo a los tiburones permanece, en general, estamos viendo un cambio hacia la conservación y la responsabilidad ética. Parece que la acción gubernamental en relación con la mitigación del riesgo de ataques de tiburones en ciertas regiones del mundo está siendo examinada mucho más, y la gente está empezando a hacer muchas más preguntas. Creo que la opinión siempre se dividirá, pero parece que la mayoría (aunque a veces una mayoría relativamente pequeña) de personas no quiere ver ningún daño a los tiburones, incluso después de ataques fatales y cuando se justifique la mitigación de alguna variedad. Como resultado, necesitamos ser cada vez más inteligentes con soluciones de mitigación. Este es un desafío formidable, pero definitivamente vale la pena seguirlo.

Los tiburones son asesinos natos, pero no de humanos. En la gran mayoría de los casos, parece que las picaduras de tiburón en humanos son simplemente accidentes naturales desafortunados, y esto es lo que debemos entender.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Espero continuar monitoreando las estadísticas de ataque de tiburones y contribuir al debate sobre prácticas futuras de mitigación para ayudar a proteger tanto a los humanos como a los tiburones. También espero continuar traduciendo y comunicando entre varios grupos, incluidos investigadores, agencias gubernamentales y el público, para facilitar la comprensión y avanzar en el progreso.

Hablé con bastantes personas que habían sido afectadas por los ataques de tiburón para este libro, y aprendí más de lo que esperaba de esto. Estaba acostumbrado a trabajar con los números y las estadísticas, pero la idea que me proporcionaba hablar con las personas que habían pasado por estas situaciones realmente me hizo repensar y reconsiderar muchos de mis puntos de vista. Me considero extremadamente afortunado de haber podido hablar con las personas que hice (incluidos aquellos cuyas historias se publican, y aquellos que no), y estoy increíblemente agradecido por la valentía de estas personas. Espero poder continuar hablando con la gente sobre sus experiencias, para comprender mejor las dinámicas positivas y negativas entre los humanos y los tiburones.

Muchas gracias, Blake, por esta entrevista educativa, llena de hechos y optimista. Aprendí una cantidad increíble de leer su libro y espero que atraiga a una audiencia global amplia. También sería una excelente opción para cursos de biología de la conservación y, por supuesto, biología marina. Los psicólogos de la conservación y los antrozoólogos que estudian diferentes aspectos de las interacciones entre humanos y animales también encontrarán mucho alimento para pensar en su libro.

Los tiburones necesitan toda la ayuda que puedan obtener, como muchos otros animales, y ataques de tiburones: mitos, malentendidos y miedo humano contribuirán en gran medida a brindar a los tiburones la protección que necesitan en un mundo cada vez más dominado por humanos en el que la educación y los estereotipos engañosos , el miedo y los prejuicios dominan nuestras interacciones con estos y otros animales fascinantes.

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