Ataques terroristas, valores y actitudes

Cuando Londres ganó su candidatura para los Juegos Olímpicos de 2012 el 6 de julio de 2005, el ambiente nacional era eufórico. Tristemente, el estado de ánimo de la nación cambió abruptamente después de los bombardeos en Londres al día siguiente. Si bien el terrible impacto emocional fue obvio, otros impactos de los principales eventos como estos son más difíciles de discernir. En teoría, las tragedias nacionales pueden tener efectos de gran alcance en las actitudes públicas, ya que los eventos provocan nuevas ansiedades y temores. Estas preocupaciones, a su vez, pueden influir en los valores de las personas: los ideales abstractos que priorizamos (p. Ej., Libertad, igualdad, utilidad). Por ejemplo, podríamos encontrarnos aumentando la importancia que atribuimos a la protección de nuestra nación. Como hemos descrito en blogs anteriores, existe abundante teoría y evidencia para sugerir que tales cambios en los valores deberían tener ramificaciones para las actitudes. Por ejemplo, el cambio en los valores puede llevar a cambios en las actitudes hacia otros grupos que vemos como una amenaza para nuestro propio grupo.

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Fuente: Reino Unido Reloj Torre del Reloj Londres Inglaterra por chrgrhart con licencia bajo CC0

Un estudio reciente ilustra provocativamente estos efectos potenciales sobre los valores y las actitudes. En encuestas nacionalmente representativas dentro del Reino Unido, la investigación examinó las actitudes hacia los musulmanes y los inmigrantes tanto 6 semanas antes como 1 mes después de los atentados de Londres (Van de Vyver, Houston, Abrams y Vasiljevic, 2016). Las actitudes se calcularon a partir de las respuestas de los participantes a elementos de autoinforme, como "Gran Bretaña comenzaría a perder su identidad si más musulmanes vinieran a vivir a Gran Bretaña" y "El gobierno gasta demasiado dinero ayudando a inmigrantes (personas que vienen a establecerse en Gran Bretaña) ".

Los científicos también incluyeron dos elementos que evalúan los valores: "Me siento leal a Gran Bretaña a pesar de las fallas que pueda tener" y "Debería haber igualdad para todos los grupos en Gran Bretaña". La lealtad y la igualdad son valores que las personas tienden a respaldar altamente (Bardi, Lee, Hofmann-Towfigh, y Soutar, 2009), pero los liberales y los conservadores difieren en cuanto tienden a considerar que estas son las bases apropiadas para las actitudes (Day, Fiske, Downing, & Trail, 2014). Por esta razón, también se les pidió a los participantes que indicaran en qué medida se identificaron como de izquierda o derecha.

Los hallazgos mostraron el poder de los eventos nacionales para afectar nuestros valores y actitudes. Los prejuicios contra los musulmanes y los inmigrantes aumentaron después de los bombardeos, al mismo tiempo que aumentaba el acuerdo con la lealtad ingroup y disminuía el respaldo a la igualdad. Estos efectos fueron particularmente impactantes en los encuestados de izquierda, entre los cuales los cambios en los valores explicaron estadísticamente sus aumentos en los prejuicios.

¿Por qué los encuestados de izquierda fueron los más afectados? Es difícil saber la respuesta de estos datos. Para nosotros, este aspecto de los resultados es menos interpretable e interesante que la forma en que los efectos sobre los valores se traducen en cambios en las actitudes. Este estudio muestra de forma provocadora el poder de una tragedia nacional para influir en las actitudes a través de los valores.

Referencias

Bardi, A., Lee, JA, Hofmann-Towfigh, N., y Soutar, G. (2009). La estructura del cambio de valor intraindividual. Revista de Personalidad y Psicología Social, 97, 913-929.

Día, MV, Fiske, ST, Downing, EL, & Trail, TE (2014). Cambiando las actitudes liberales y conservadoras usando la teoría de las fundaciones morales. Personality and Social Psychology Bulletin, 40 (12), 1559-1573. http://doi.org/10.1177/0146167214551152

Van de Vyver, J., Houston, DM, Abrams, D., y Vasiljevic, M. (2016). Impulsando la beligerancia: cómo los atentados de Londres del 7 de julio de 2005 afectaron los fundamentos morales y los prejuicios de los liberales. Psychological Science, 27 (2), 169-177. http://doi.org/10.1177/0956797615615584

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