Atención plena y activismo

En el espíritu del "buen problema" del representante federal John Lewis y de la "tenencia del problema" de la teorísta feminista Donna Haraway, ofrezco esta defensa del activismo o homenaje al activismo en la época de Trump, o la era del declive estadounidense. Últimamente he estado escribiendo libros populares sobre meditación, más recientemente, A Mindful Morning y A Mindful Evening , libros destinados a impregnar la vida mundana del lector con el brillo de lo trascendente. Algunos de ustedes se estarán preguntando qué tiene que ver este trabajo sobre mindfulness con los artículos políticos que he escrito en esta época de tragedia global. La xenofobia y el nacionalismo muestran sus feas cabezas en Europa y América, como si el mundo hubiera olvidado colectivamente los horrores de los movimientos de sangre y suelo del siglo XX. La crueldad del estado nación al rechazar al refugiado (una traición tanto a los profetas hebreos como a su vástago, Jesús de Nazaret, por no mencionar la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas o los Convenios de Ginebra) debería hacernos preguntarnos si el " las naciones civilizadas del mundo alguna vez se merecieron la dignidad de tal etiqueta. De hecho, la libertad "universal" siempre se ha aplicado a unos pocos, siempre ha sido una política de exclusión, una "mesa de bienvenida" desequilibrada. La ciudadanía viene con la amenaza implícita de su revocación (cárceles, tribunales marciales, violencia de rutina) en la zanahoria y la estructura de palo del estado.

La atención plena requiere darse cuenta, no en la perspectiva de tercera persona distante de un observador remoto (una ficción epistemológica), sino en el sentido de cuidar a los demás, animales, vegetales y minerales, incluso a expensas propias. Max Scheler, una de mis inspiraciones filosóficas, dijo que, para decirlo brevemente, saber es amar. No se puede amar a otra persona, o incluso a lo que llamamos realidad material. Ser consciente requiere atención, inversión y cuidado. El amor no tiene por qué ser sentimental o incluso emocional, en realidad, el amor puede ser una especie de negativa a dejar que la mentira se desplace. Aunque cometió errores y los horrores de la partición se ciernen sobre su legado, Mahatma (insistiendo en este merecido honorífico) Gandhi -una gran inspiración para el cambio en América- entendió que la lucha, el problema, también libera al opresor de tener que aferrarse a la falsedad Comprendió la estructura de la dialéctica tesis-antítesis-síntesis (a menudo atribuida a Hegel, pero tal vez más cerca de Fichte), expresada en movimientos de cambio social como satyagraha , o apegada a la verdad.

El activismo consciente significa iluminar sistemas injustos y ponernos en peligro para transformar a la sociedad en nombre de otros (hacer "parientes" en el pensamiento de Haraway). También debería decirse que ningún activista trabaja nunca desde un lugar de pura inocencia: en este sistema de capital global, construido sobre siglos de explotación, nadie se encuentra sobre una base sólida, y mucho menos entre las elites blancas, con educación masculina, como yo. Pero hablar desde un lugar de privilegio, arriesgarse a la hipocresía y el ridículo, es mejor a pasos agigantados que guardar silencio, ignorar el sufrimiento que se exhibe en todas partes "para aquellos con ojos para ver y oídos para oír". Incluso manchado de tinta Los escritores como yo, que hablamos desde un lugar de relativa seguridad, entendemos que la seguridad siempre es relativa, que mientras algunas personas de nuestra sociedad se sientan amenazadas, nadie podrá liberarse realmente del temor al gulag, la expresión estadounidense de que es el archipiélago de las cárceles industriales del apartheid. Una sociedad que se dirige a activistas y periodistas no puede estar lejos de ser una pesadilla de estilo estalinista. No me refiero a esto como una hipérbole o una táctica de choque: las ondas de miedo inducido intencionalmente ya estremecen a través de esta llamada "patria" (nuevamente: sangre y tierra). Prestar atención al miedo desactiva el miedo.

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Para aumentar la seguridad relativa, los activistas conscientes deben purgar el discurso de los enemigos imaginarios y concentrarse en las amenazas muy reales para una sociedad democrática y abierta. Entiendo perfectamente bien que la historia estadounidense nunca ha sido realmente democrática, pero en el germen del ideal reside la posibilidad de crecimiento. Cuando millones de personas se unen conscientes, deliberadamente compartiendo un terreno común, la transformación no puede estar muy atrás. Por supuesto, el cambio solo puede ser temporal, residiendo en los intersticios e intersecciones de los movimientos de cambio: rojo, verde, negro y rosa. Cuando los socialistas se reúnen con los nativos americanos, que se reúnen con ecologistas y feministas, que se reúnen con afroamericanos y anarquistas, pueden suceder cosas increíbles. En este poder de conexión creadora de parentesco yace la esperanza, y sé que esa palabra ahora suena cansada. Pero la esperanza siempre ha estado cansada, y la esperanza siempre sigue funcionando. Entonces, ya sea que trabaje desde la calle o detrás de una pantalla de computadora, tome las bendiciones de la atención y el cuidado. El mundo necesita desesperadamente que todos nosotros prestemos atención.

Sé que la atención se ha cargado con una etiqueta corporativista, como una técnica más para aumentar la productividad, pero no tiene que ser así. La atención plena tiene el potencial de transformar a toda la sociedad, cuando suficientes personas prestan atención y están dispuestos a correr riesgos en nombre de los seres queridos. Entonces, antes que nada, debemos darnos cuenta y luego tomar medidas, poner nuestras carreras, nuestra reputación y, (rara vez y nunca por martirio) nuestras vidas en la línea. El riesgo no tiene que ser de naturaleza absoluta o existencial, pero se correrá el riesgo de crear una sociedad más justa. Todos debemos las cosas buenas que disfrutamos a aquellos que lucharon antes que nosotros, y les debemos a nuestros hijos y nietos trabajar por un mundo mejor. No tenemos que ser heroicos, excepto en el sentido rutinario de hacer lo correcto. El presente parece oscuro, pero la luz, lo que se conoce en el hinduismo como Satya Yuga, o la Era de la Verdad, amanece tan pronto como la gente común, imperturbable por las fuerzas dispuestas contra ellos, trabaja para contrarrestar al Gran Ego que devora el mundo. Luchamos contra la resignación para luchar contra la crueldad. Esta lucha interna y externa comienza ahora, siempre ahora, insistiendo en el ahora y continúa el tiempo que sea necesario.

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