Atención plena y depresión

La definición más simple de mindfulness es prestar atención a la experiencia de uno en el momento presente. Implica observar pensamientos y emociones de momento a momento sin juzgar ni quedar atrapado en ellos. Los practicantes de la atención plena, cuando la mente deambula, toman nota de a dónde va, y regresan tranquilamente al momento presente, tal vez centrándose en la respiración, las sensaciones corporales o un movimiento de yoga.

La depresión no es solo la enfermedad mental más común, también es una de las más resistentes a la remisión. Hasta el 80 por ciento de las personas que experimentan un episodio depresivo mayor pueden recaer. Las drogas pueden perder su efectividad con el tiempo. Peor aún, los medicamentos pueden no tener eficacia en un paciente determinado.

Tal vez es hora de aprovechar el poder de la atención plena como tratamiento.

La terapia cognitiva basada en Mindfulness (MBCT) ha demostrado ser efectiva para reducir el riesgo de recaída en pacientes con depresión recurrente, especialmente en aquellos con los síntomas residuales más graves, según mostró un metanálisis reciente.

MBCT busca enseñar a las personas a desvincularse de los pensamientos disfuncionales profundamente arraigados que son comunes con la depresión.

Los pacientes que recibieron MBCT tuvieron un riesgo significativamente reducido de recaída depresiva dentro de un período de seguimiento de 60 semanas en comparación con aquellos que recibieron atención habitual, Willem Kuyken, PhD, del Hospital Warneford de la Universidad de Oxford, y sus colegas informaron en línea en JAMA Psychiatry.

"Si bien investigaciones anteriores demostraron la superioridad de la MBCT en comparación con la atención habitual, este estudio proporciona nueva evidencia importante de que la MBCT también es efectiva en comparación con otros tratamientos activos y sus efectos no se limitan a grupos particulares definidos por edad, nivel educativo, estado civil , o sexo ", escribieron los investigadores.

Curiosamente, encontraron que la MBCT puede ser más útil para pacientes con niveles más altos de síntomas depresivos. En otras palabras, cuanto mayor es el riesgo de una depresión más refractaria, más beneficios ofrece la TCMB.

Por desgracia, aunque MBCT enseña a los pacientes con alto riesgo de recaída cómo minimizar los síntomas depresivos, hay una pérdida gradual de eficacia con el tiempo. Además, los pacientes menos graves pueden no obtener tanto beneficio de MBCT en comparación con aquellos que sufren una depresión más intensa.

El análisis demostró que no hubo interacción estadísticamente significativa con el tratamiento MBCT entre factores sociodemográficos como edad, sexo, educación y estado de relación o variables psiquiátricas.

Lo que queda por determinar es cómo utilizar mejor la MBCT, y quizás ampliar su utilidad en una condición en la que la recaída es tan común.

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