Ateo en Appalachia

Ser un ateo en Burlington, Vermont, es una cosa. Ser un ateo en Amory, Mississippi, es otra muy diferente. Por ejemplo, de acuerdo con Pew's Religious Landscape Survey , solo el 41 por ciento o personas en Vermont creen en Dios con absoluta certeza y un notable 21 por ciento no cree en Dios en absoluto, pero en Mississippi, el 82 por ciento de las personas cree en Dios con absoluta certeza, mientras que solo el 4 por ciento no cree en Dios en absoluto. En otras palabras, es probable que los ateos en Vermont se sientan mucho más seguros, más comprendidos y más aceptados que los ateos en Mississippi, que probablemente se sientan bastante alienados.

Los estados del sur contienen las poblaciones más religiosas del país. La socióloga de Morehead State University Bernadette Barton, autora de Pray the Gay Away, describe gran parte del Cinturón de la Biblia como caracterizado por una especie de "cristianismo obligatorio" que implica "intercambios comunicativos que implican presentar la propia identidad cristiana a otros en interacciones sociales rutinarias". No solo es una norma fácilmente observable, sino que los líderes religiosos explícitamente les dicen a los feligreses que difundan el mensaje de Cristo ". Además, en lugares como Kentucky," independientemente de la asistencia de la iglesia, la mayoría de las personas se identifican como 'cristianas' ( es decir, protestante conservador) … y desconfían y consideran inferiores a cualquiera que no sea cristiano ".

Una vez, esa residente no cristiana de Kentucky es Kayla Bowen. Kayla es ateo y fundadora de la Alianza de Estudiantes Seculares en la Universidad Estatal de Morehead. Ella también es un miembro activo en la iniciativa Brighter Brains recientemente lanzada para ayudar a los jóvenes sin hogar en Appalachia (revelación completa: estoy en la junta directiva de Brighter Brains).

Me interesó la situación y el activismo de Kayla como ateo en los Apalaches, y la entrevisté recientemente.

Phil : Primero, cuéntame un poco sobre ti. ¿Qué haces? ¿Dónde creciste? ¿Te criaron en una familia religiosa?

Kayla : soy de Hazard, Kentucky. Mis padres se divorciaron temprano y viví con mi madre, que es muy religiosa, hasta que fui a la universidad. Actualmente soy estudiante de Morehead State University y ahora vivo en Morehead. Soy miembro de la junta de Secular Student Alliance y co-director del proyecto Appalachia con Brighter Brains Institute. También estoy en el comité Morehead Pride, que es un festival LGBTQ * Pride donde vivo.

Phil : ¿Alguna vez fuiste religioso? Un verdadero creyente? Si es así, ¿cómo perdiste tu fe?

Kayla : De hecho, en cierto momento fui creacionista. Un pastor cristiano de evidencias me encontró y me reclutó para sus reuniones. Allí hablamos sobre cómo la evolución era falsa, y cómo la Biblia era verdaderamente la palabra de Dios. Sin embargo, si tuviera que fijar mi despertar en un momento, tendría que ser así cuando todos observáramos el debate entre Ken Ham y Bill Nye. Después de ver a Bill Nye borrar a Ken Ham, supe que todo lo que el pastor decía era incorrecto. Eso comenzó mi viaje hacia el ateísmo.

Phil : ¿Cómo es vivir en una parte tan religiosa del país?

Kayla : Oh, Dios. Es difícil. Mi grupo local de SSA trata muy duro de reclutar estudiantes no religiosos, pero los números simplemente no están allí. Vemos otros grupos de la SSA que desean tener tantos miembros como ellos, pero parece que no podemos tener más de 15 personas a la vez. Es porque todos son religiosos o no les importa lo suficiente como para unirse.

Phil : ¿Alguna vez has experimentado alguna alienación o discriminación como persona secular en los Apalaches?

Kayla : ¡Muchas veces! Cada vez que hago la prueba para SSA nos miramos mal, y cuando entregamos folletos, la gente los rompe, o cuando los ponemos en los tableros de anuncios los derriban. También soy escéptico de que se me haya negado un trabajo porque mi estado como ateo. Cuando les expliqué qué era la Alianza de Estudiantes Seculares en mi currículum, mi potencial empleador se puso visiblemente malhumorado.

Phil : A menudo me pregunto cómo debe ser la vida en los Apalaches para la gente secular, pero también para los homosexuales. ¿Es difícil para gays y lesbianas? Y sé que es una pregunta difícil de abordar, pero ¿puedes contrastar / comparar la aversión / desaprobación de los ateos con la aversión / desaprobación de las personas queer?

Kayla : Siendo lesbiana, era más difícil salir con mi madre como ateo que decir que era gay. En ese momento, me di cuenta de que las personas seculares lo tienen tan difícil como las personas de la comunidad LGBTQ *. Eso no significa que nuestro sufrimiento sea mayor, sino simplemente comparable. La gente aquí en Appalachia frunce el ceño y se queja de los bumperstickers ateos de la misma manera que lo harían al verme, una persona visiblemente rara en público.

Phil : ¿Cómo te identificas hoy en términos de tu identidad secular? ¿Qué etiquetas usas y por qué?

Kayla : soy ateo. Sin embargo, cuando hablo con personas religiosas en el campus, suelo usar un término más ligero como humanista. No es exactamente ideal, pero es necesario. Ateo es un mal nombre para la mayoría de la gente aquí.

Phil : Cuéntame sobre tu participación con la Alianza de Estudiantes Seculares en Morehead.

Kayla : soy el fundador y el presidente actual. Comenzó como una idea abstracta de mí y de un viejo amigo mío, Steven Evans. Hablamos al respecto, pero no se convirtió en realidad hasta que Kim Davis comenzó a negar licencias de matrimonio a parejas homosexuales después del fallo del tribunal supremo para el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país. En ese momento, dijimos que no había un momento mejor que ahora, ¡y nos fuimos!

Phil : ¿Qué te incitó específicamente a comenzar con la SSA? ¿Hubo un evento que lo estimuló? ¿O simplemente te sentiste así?

Kayla : Kim Davis, la empleada del condado que negó las licencias de matrimonio a las parejas homosexuales después del fallo del tribunal supremo que lo legalizó a nivel nacional. Ella vive en Morehead. De hecho, su oficina está a poca distancia de nuestro campus. Cuando los medios invadieron el campus entrevistando a cada estudiante en el sitio, tuve una epifanía. ¿Qué mejor momento para comenzar esto que ahora? Ese fue mi primer semestre en Morehead State University.

Phil : Cuéntame sobre tu participación con Brighter Brains y ayudando a jóvenes sin hogar en Appalachia.

Kayla : Recientemente me involucré. ¡Estoy tan contento de que Brighter Brains quiera ayudar a los Apalaches! Esta es la primera vez que los Apalaches verán una caridad humanista, ¡así que estoy muy emocionado! Quiero que estos niños tengan algún tipo de ayuda que no provenga directamente de una iglesia. Es una forma de adoctrinamiento, realmente. Es casi como si solo pudieras obtener ayuda en los Apalaches si crees en una deidad. Espero ver a BBI cambiar eso.

Phil : ¿Qué está buscando exactamente BBI en Appalachia? ¿Puedes explicar qué hace específicamente la caridad?

Kayla : Tenemos un par de ideas diferentes. Desde Jackson, KY es el área más pobre de los Apalaches, hemos buscado principalmente comenzar un albergue para personas sin hogar para adolescentes ya que Jackson, KY tiene un número extrañamente grande de adolescentes sin hogar. También hemos hablado de tener un evento donde repartimos comida a la gente de allí.

Phil : ¿Solo ayudas a los que son seculares? ¿Ayuda a aquellos que son creyentes religiosos?

Kayla : ¡Por supuesto que no! La SSA en Morehead se ha ofrecido voluntariamente para una organización cristiana anteriormente. Para mí es muy importante ayudar a todas las personas que lo necesiten, independientemente de su religión. De lo contrario, seríamos como muchas instituciones religiosas en los Apalaches.

Phil : Claramente, no esperas llegar al cielo como recompensa por la ayuda que estás ofreciendo a los necesitados. Entonces, ¿qué es lo que te motiva?

Kayla : Esa es una razón más para preocuparse por la injusticia ¿no? La gente no solo irá al cielo y será compensada por su sufrimiento experimentado aquí en la Tierra. Si solo tenemos vida en esta Tierra, eso es lo que importa. Quiero dejar este mundo mejor de lo que lo encontré. ¿Mi recompensa? Sabiendo que hay menos sufrimiento entre nosotros.

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