Atracción e Infidelidad: ¿Puede 'Eye Candy' ser siempre resistido?

Por el Dr. Raj Persaud y el profesor Adrian Furnham

Cuando el sitio web de Ashley Madison, al parecer promoviendo la infidelidad, fue pirateado revelando cuántas personas parecen estar involucradas en la traición a una relación, los medios parecieron escandalizados ante la prevalencia de la infidelidad, o al menos el apetito por ella.

Sin embargo, los psicólogos han planteado recientemente la pregunta opuesta: ¿por qué no hay más infidelidad?

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Fuente: Raj Persaus

Resistir a la tentación yace en el corazón de una vida exitosa, por ejemplo, no rendirse al encanto de engordar los alimentos, ni gastar demasiado, y resistir alternativas atractivas a su pareja actual.

Los psicólogos John Lydon y Johan Karremans de la Universidad McGill de Canadá y la Universidad de Radboud (Países Bajos) publicaron recientemente una revista académica titulada "La regulación de las relaciones ante los ojos dulces: un marco cognitivo motivado para comprender las respuestas a alternativas atractivas". Los autores intentan abordar el acertijo de cómo no hay más infidelidad, dada la prevalencia de los "dulces visuales" (parejas románticas alternativas atractivas).

La disponibilidad de alternativas atractivas predice rupturas y divorcios, mientras que la expansión de las aplicaciones de citas de teléfonos móviles significa que la oportunidad de la infidelidad nunca ha sido tan grande.

La investigación psicológica sobre cómo resistir la tentación también predice la probabilidad de que usted o su pareja sucumban a la tentación y cometan infidelidad.

Por ejemplo, los autores citan investigaciones previas que encuentran que aquellos altamente motivados para permanecer fieles, son más rápidos en revelar su estado de relación, es decir, que ya están en una relación comprometida, a una alternativa atractiva.

Sin embargo, los psicólogos evolutivos argumentan cómo evolucionó nuestro cerebro para adaptarse a nuestro entorno ancestral, lo que significa que podemos estar conectados biológica y genéticamente para sucumbir a las tentaciones que presenta el mundo moderno.

Esto se debe a que lo que parece ser inútil hoy podría haber sido ventajoso en nuestro pasado, ya que podría haber ayudado a transmitir más de nuestros genes a las generaciones futuras, que sería el imperativo evolutivo.

Este tipo de análisis evolutivo podría sugerir que los hombres deberían procrear con tantas mujeres como sea posible, y que las mujeres siempre deberían optar por el varón más apto para la reproducción disponible en la ovulación, lo que significa que la infidelidad cumple una estrategia evolutiva para transmitir al máximo nuestros genes a las generaciones futuras.

Sin embargo, a pesar de que la psicología evolutiva sugiere que deberíamos estar motivados para ser impulsivos, la realidad es que algunos, si no muchos, aún logran resistir la tentación. Dada la presencia de socios atractivos alternativos, ¿cómo se logra la fidelidad?

John Lydon y Johan Karremans en su análisis publicado en la revista académica, "Current Opinion in Psychology", concluyen que, si bien muchas de estas preguntas aún no han sido respondidas de forma definitiva por la investigación psicológica, ya hay algunos consejos útiles.

En un estudio citado, las respuestas de evitación hacia alternativas atractivas se asociaron con la activación en áreas del cerebro implicadas en el autocontrol. Al ver una alternativa atractiva, las respuestas cerebrales implicadas en el autocontrol fueron más fuertes en la medida en que los participantes estaban más comprometidos con la pareja actual.

Estos hallazgos sugieren que los recursos de autocontrol en el cerebro y la mente participan activamente, y estos son vitales para ayudar a las personas comprometidas a inhibir las respuestas hacia otras personas atractivas, y para anular las tentaciones.

Su pareja actual puede decir alegremente cómo ni siquiera notaron los dulces ojos en la fiesta en la que acaba de estar, en la oficina o en la playa, pero resistir con éxito la tentación implica que una parte del cerebro esté más activa que para otros más propensos a sucumbir a la tentación.

Pero parte de ese "músculo" de autocontrol implica el hecho de que los individuos en relaciones comprometidas tienden a estar más atentos a las alternativas.

Incluso si los notan, también se involucran en procesos psicológicos por los cuales juzgan o realmente perciben la alternativa como menos atractiva. También se ha demostrado que suprimir los pensamientos acerca de las alternativas románticas, evitarlas y recordar selectivamente los aspectos negativos más que los aspectos positivos sobre los demás deseables, son parte del proceso de resistencia a la tentación.

Cuando se trata de infidelidad, parece que hay fuertes paralelismos con la tentación de luchar en otras áreas de la vida, por ejemplo, resistir a engordar los alimentos. La capacidad general para ejercer el autocontrol puede predecir qué tan fiel será su pareja.

Esto también sugiere que las condiciones bajo las cuales la gente cede a la mayoría de las tentaciones, como comer o beber más de lo que es bueno para ellas, son muy similares a aquellas situaciones donde incluso los autocontrolados son más propensos a sucumbir a la infidelidad.

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Entonces la gente lucha más para resistir las tentaciones de cualquier descripción, incluida la atracción romántica, cuando está cansado, bajo estrés, ebrio o simplemente agotado.

Dado que estas circunstancias no son infrecuentes, parecería que repeler la tentación de las golosinas a nuestro alrededor podría involucrar un proceso que los psicólogos pueden dividir en partes individuales. La Parte 1 es para identificar que existe una amenaza, la Parte 2 debe estar equipada con estrategias para enfrentar la amenaza, mientras que la Parte 3 es para poder implementar las estrategias.

El poder de este análisis es que puede ayudar a identificar dónde y cuándo un individuo en particular podría ser más vulnerable a los ojos dulces, y cómo ayudarlos a resistir con éxito.

Pero, ¿realmente debería ser un trabajo tan difícil? ¿O debería la resistencia no llegar intuitivamente sin tal trabajo intelectual o emocional?

John Lydon y Johan Karremans concluyen que comprender por qué algunos son fieles y otros no, implica volver a comprender los fundamentos de lo que impulsa toda motivación.

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Un modelo de "inversión" puede ser ilustrativo, en la medida en que sienta que ha invertido en su relación, y su socio haya invertido en usted, cuántos "costos" se han invertido en la asociación y cuán irrecuperables son estas "inversiones". quizás esto finalmente sea lo que promueva, y pruebe, el compromiso absoluto.

Si permanecer fieles implica una compensación en la que los intereses a largo plazo se persiguen a costa de un disfrute más inmediato, una cuestión clave parece ser la identificación con la relación.

Esto significa que si tu propia identidad está ligada a estar con tu pareja actual, entonces es muy poco probable que te desvíes.

Tal vez la verdadera razón por la que aquellos altamente motivados para permanecer fieles, son más rápidos para revelar su estado de relación, es decir, que ya están en una relación comprometida, a una alternativa atractiva, es que simplemente están explicando quiénes son.

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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