Atracción fatal

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Según un estudio de Janus y Janus, el 14 por ciento de los hombres y el 11 por ciento de las mujeres que respondieron en los Estados Unidos han tenido experiencia personal con las prácticas sexuales sadomasoquistas. Aunque el comportamiento humano es complejo, se ha identificado un intrigante vínculo entre el sexo y la violencia y un parásito común, Toxoplasma gondii , que se adquiere de los gatos.

Está bien establecido que las infecciones parasitarias pueden cambiar el comportamiento de los animales en formas profundas que promueven la propagación del parásito. Uno de los ejemplos más peculiares es un cambio en el comportamiento normal de los ratones para temer el olor de la orina de su principal depredador, los gatos, que se sienten atraídos por el olor después de ser infectados por Toxoplasma . Este parásito se reproduce en el intestino de los gatos y puede infectar a la mayoría de los mamíferos que entran en contacto con él. La tasa de infección en las personas varía del 10 por ciento al 80 por ciento en diferentes países. Además de alterar el circuito y el comportamiento del miedo, la infección por Toxoplasma aumenta los niveles de dopamina en el cerebro de los roedores infectados por las enzimas del parásito que sintetiza la dopamina (tirosina hidroxilasas). Otros estudios han informado que los hombres que están infectados también tienen niveles más altos de testosterona, una hormona asociada con la agresión y el comportamiento sexual. ¿Podría este parásito de las mascotas humanas ser un factor en el comportamiento sexual humano?

La extrapolación de estudios con animales al comportamiento humano es tenue, porque el cerebro humano y los comportamientos humanos son mucho más complicados que el sistema nervioso y los comportamientos comparativamente simples de los animales, pero la evidencia sugiere que existe una relación clara entre la infección por Toxoplasma en las personas y el aumento excitación sexual por el miedo, el peligro, el dolor, la impotencia o la humillación de otra persona. Para probar la hipótesis de que las personas infectadas por Toxoplasma se sentirían más atraídas por las conductas sexuales que implicaban miedo, peligro, dolor y sumisión, los investigadores de la Universidad de Praga estudiaron las preferencias y comportamientos sexuales de 5.087 voluntarios que no tenían Toxoplasma y 741 quienes fueron infectados El análisis encontró que los sujetos que estaban infectados expresaron una atracción significativamente mayor a la esclavitud, la violencia, el sexo con animales y el fetichismo. Además, los hombres infectados informaron una mayor atracción al masoquismo y la violación.

Curiosamente, estas personas tenían menos probabilidades de actuar de acuerdo con estos impulsos que las personas que no estaban infectadas. Los investigadores atribuyen esto a otra consecuencia de la infección por Toxoplasma que se identificó en la encuesta. Los datos mostraron una disminución en la búsqueda de novedad en individuos infectados, lo que podría inhibirlos de realizar actividades sexuales no convencionales, a pesar de su mayor excitación por parte de ellos.

Se necesita investigación adicional para confirmar y ampliar estos hallazgos intrigantes. Una limitación del estudio es que se basó en información autoinformada por voluntarios que completaron un cuestionario detallado en Internet sobre sus preferencias sexuales, conductas y el estado de infección por Toxoplasma , que requirió aproximadamente 90 minutos para completarse. Cuán representativo es este grupo de voluntarios de la población en general y cuán confiables son sus respuestas a las preguntas, siguen siendo inciertos. En segundo lugar, si bien los vínculos entre la infección por Toxoplasma y el BDSM y otros comportamientos sexuales fueron fuertes y estadísticamente significativos, este es solo uno de los muchos factores que entran en las preferencias y conductas sexuales. Si bien se identifica como un factor importante, la infección por Toxoplasma podría tener una influencia relativamente pequeña en el comportamiento sexual en combinación con todos los otros factores que intervienen. Sin embargo, los estudios paralelos en animales que muestran cambios en los circuitos neuronales que activan los circuitos relacionados con el sexo y el miedo en la amígdala, y el cambio del miedo a la atracción al olor de la orina de sus depredadores, proporcionan una base científica para la posibilidad de comportamientos , incluidos los comportamientos sexuales, pueden verse influidos por infecciones parasitarias.

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