Atracones y adicción

The New York Times describe el nuevo movimiento que une a los obesos y las personas con trastornos alimentarios. El problema que los une es atracones: un comportamiento adictivo. No todas las personas obesas son consumidoras compulsivas y no todos los consumidores compulsivos son obesos. Pero muchas personas que comen compulsivamente se vuelven obesas, mientras que los atracones son una característica principal de la anorexia y la bulimia.

El atracón compulsivo es adictivo porque es un ejemplo de experiencias que las personas recurren y de las que dependen para enfrentar los problemas de la vida, del mismo modo que las personas beben y recurren a las drogas. El atracón compulsivo se entiende mejor psicológicamente, según aquellos que son parte de este movimiento:

Aún así, a pesar de las diferencias en las características físicas y los síntomas, aquellos que padecen un trastorno alimentario como la anorexia o la bulimia y aquellos con obesidad tienen "componentes psicológicos compartidos, similitudes y fundamentos", dijo el Dr. Scott Kahan, director de Estrategias para superar y prevenir ( STOP) Obesity Alliance. . . .

"La baja autoestima es extremadamente común en ambos, al igual que la insatisfacción corporal. Ambas son muy impulsadas por el medio ambiente. Ambos ponen un énfasis excesivo en la apariencia y el tamaño del cuerpo. De la misma manera, muchos de los mismos fundamentos psicológicos juegan en ambos ".

Como escribí para Psychology Today, la revista:

La adicción es la búsqueda de la satisfacción emocional: una sensación de seguridad, una sensación de ser amado, incluso una sensación de control sobre la vida. Pero la gratificación es temporal e ilusoria, y el comportamiento resulta, en cambio, en una mayor auto-disgusto, menor seguridad psicológica y una capacidad de afrontamiento más pobre. Eso es lo que todas las adicciones tienen en común.

No hay ningún lugar donde este ciclo sea más claro que en el caso de los atracones. Los puntos de atracones de comida claramente a la naturaleza de la experiencia adictiva como una relación negativa de auto-alimentación a un objeto, actividad o participación. Cuando una mujer habló de unirse a los obesos consumidores compulsivos y aquellos con trastornos de la alimentación: "El problema [para los anoréxicos o bulímicos, o para los obesos, comedores compulsivos] no es la comida; los problemas son los problemas en tu vida, y recurres a la comida porque no puedes manejarlos ".

Y, ahora, estos dos grupos, recientemente introducidos el uno al otro, pero aún incómodos juntos, como drogadictos y alcohólicos, necesitan ver la semejanza de atracones de experiencias adictivas estándar. Por supuesto, lo que reconocemos como adictivo se está ampliando y redefiniendo todo el tiempo. DSM-5 ahora incluye apostar entre las adicciones. Pero muchos piensan que esta categoría debería incluir el sexo y el amor, los videojuegos y otros excesos basados ​​en Internet, desde la pornografía hasta las redes sociales.

Lo que dificulta el reconocimiento de que los alimentos son adictivos es la tendencia de la psiquiatría estadounidense a decidir si algunas "cosas" son adictivas, como ocurre cuando crea listas de drogas adictivas. Y, por lo tanto, debe someterse a contorsiones para identificar como algo adictivo que tradicionalmente no ha sido etiquetado de esa manera. Cuando el DSM-5 decidió la identidad de una única adicción conductual, el juego de azar, el jefe del subgrupo de trastorno por consumo de sustancias, Charles O'Brien, justificó la elección de esta manera: "investigación sustantiva" indica que "los juegos patológicos y los trastornos por consumo de sustancias" son muy similares en la forma en que afectan el cerebro y el sistema de recompensa neurológica ".

Pero el sexo y los atracones no se incluyen en la sección de adicciones del DSM-5. Por un lado, parece difícil poner "comida" y "sexo" -apetitos universales-en una lista de cosas adictivas. Por lo tanto, en el DSM-5, la "hipersexualidad" debía incluirse como una condición separada, y luego en el último momento fue excluida, mientras que el atracón tiene su propia designación por separado. Como argumenté en Psychology Today ,

El DSM-5 difumina aún más la comprensión de la adicción en su manejo de otros dos apetitos no relacionados con las drogas: "hipersexualidad" y "atracones". Ninguno de los dos se considera una adicción. ¿Esto es porque no siguen las mismas "vías de recompensa neuronal" que las drogas y los juegos de azar? El consumo excesivo de alcohol puede provocar adicción, pero no atracones? ¿Cómo? ¿Y el juego es realmente más neurológico, o intenso, más gratificante que el sexo?

El rechazo de último minuto de llamar sexual adictivo o la inclusión de la hipersexualidad da la apariencia de DSM-5 como una apresurada asignación a la universidad a altas horas de la noche cuyos autores podrían haber dicho algo completamente diferente si entregan el periódico una semana después. Como dije en Psychology Today en 2010, varios años antes de que apareciera: "En el futuro, el DSM-5 se considerará como un documento del momento, no como una delineación exitosa de los trastornos adictivos. De hecho, las propuestas actuales del DSM-5 sobre la adicción no resistirán la prueba, ni siquiera el corto tiempo que lleva hasta su publicación programada ".

Y una de las formas en que falló fue en hacer que el atracón y la adicción fueran dos entidades separadas porque no podía ver que caían en la misma categoría psicológica.

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