Atreverse a soñar

Barbara Sahakian era curiosa. Fue a mediados de la década de 2000 y Sahakian, un profesor de neuropsicología clínica en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, se interesó en el comportamiento de alto riesgo.

Históricamente, los científicos pensaban en comportamientos riesgosos como negativos, asociados con el abuso de drogas, la promiscuidad sexual, incluso la manía, pero el espíritu empresarial arrojaba una llave en esos trabajos. Iniciar una nueva compañía requiere una tolerancia saludable al riesgo. Significa apostar recursos y reputación en un desconocido significativo. "Los empresarios parecen representar una forma altamente adaptativa de comportamiento arriesgado", dice Sahakian, "pueden convertir la toma de decisiones estresantes en resultados positivos".

Para descubrir qué estaba pasando, Sahakian reunió una colección de treinta y cinco hombres de negocios. Todos estaban en sus primeros años cincuenta, todos puntuaron en percentiles similares en pruebas de inteligencia. Pero la mitad de este grupo era emprendedor: había comenzado al menos dos compañías. La otra mitad no.

Ella le dio a sus sujetos dos evaluaciones psicológicas. El primero midió lo que se llama "toma de decisiones fría", una especie de elección lógica donde los datos son el rey y los sentimientos no tienen importancia. El segundo mide la "toma de decisiones caliente", o la toma de decisiones frente al riesgo, donde las emociones siempre juegan un papel importante.

"Cuando un gerente está diseñando una nueva sucursal de la compañía", dice Sahakian, "eso es una toma de decisiones fría". Pero cuando un VC tiene que apretar el gatillo en una inversión multimillonaria. Cuando se desarrolla o no, es una decisión emotiva ".

Si bien ambos grupos de sujetos de prueba obtuvieron puntajes en el mismo percentil exacto para la toma de decisiones en frío, cuando se trataba de procesos en caliente, los resultados no podían ser más diferentes. Los gerentes fueron conservadores. Era un juego de apuestas, y sus apuestas eran bajas. Pero los empresarios mostraron una inclinación significativa para la gran apuesta. Lo cual, para un grupo de 51 años, fue bastante inusual.

"A medida que envejecemos", dice Sahakian, "perdemos nuestra predilección por el riesgo, esto está muy bien establecido. Pero los empresarios no siguen esta ruta. Toman decisiones riesgosas como que todavía tenían entre 17 y 27 años ".

En el mundo de hoy, donde la mayoría de los empresarios necesitan un poco del espíritu emprendedor para prosperar (algunos dirían que para sobrevivir), esto plantea la cuestión de si podemos entrenar al cerebro para que sea menos adverso al riesgo frente a decisiones candentes.

Esencialmente, ¿es posible convertir a los gerentes medios en innovadores?

"Es una gran pregunta", dice Sahakian, "pero todavía nadie está seguro". La toma de riesgos se asocia con mayor frecuencia a la dopamina neuroquímica, por lo que esto sugiere que las intervenciones farmacológicas podrían ser posibles. Dicho esto, la droga L-Dopa de Parkinson (que aumenta los niveles de dopamina) tuvo la consecuencia involuntaria de convertir a los pacientes en adictos al juego, por lo que la dopamina sola puede ser el estímulo equivocado.

Un problema aún mayor es que no solo queremos tomar más riesgos cuando tomamos decisiones candentes, sino que también queremos tomar mejores decisiones.

Aquí es donde los empresarios -o, más específicamente, los científicos que estudian a los empresarios- pueden querer investigar el mundo de la acción y los deportes de aventura.

En los últimos diez años, el nivel de peligro ha aumentado de tal manera en deportes como el surf de olas grandes, el esquí de montaña grande, el vuelo de traje de alas, etc., que los practicantes avanzados a menudo tienen que hacer mucho calor, mi vida depende de ello. con cero margen de error. Como los deportes de acción y aventuras se han vuelto ridículamente populares durante este mismo período, la cantidad de personas que sobrevivieron a estas decisiones también se ha disparado. Esto revela una posibilidad tentadora: que entrenar mejor la toma de decisiones caliente está dentro del campo de lo posible. Entonces, aunque aún no se sabe si estas lecciones se pueden aplicar a los negocios, las lecciones de alta adrenalina dicen que hay espacio para aprender.

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