Atrocidad en la ciudad de Niza: ¿un acto de locura clínica?

BBC News informa que Mohamed Lahouaiej-Bouhlel, que mató a más de 80 personas durante las celebraciones del Día de la Bastilla, aparentemente tenía antecedentes de enfermedad mental. La BBC afirma que fue visto brevemente por Chamseddine Hamouda, un psiquiatra aparentemente residente en la ciudad tunecina de Sousse, hace 12 años.

Durante una entrevista con la BBC, el psiquiatra explicó que no creía que la atrocidad en Niza se debía a la enfermedad mental.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Cuando ocurren tragedias como estas, el tipo de pensamiento deformado involucrado en transformar mentalmente un camión, o un avión, en un arma, y ​​matando deliberadamente a un gran número de inocentes, incita al público y a los políticos a invocar enfermedades mentales.

Como psiquiatras discrepamos con este argumento simplista, ya que, entre otras confusiones, sirve para estigmatizar a los enfermos mentales, que generalmente no representan ningún daño para nadie.

Pero seguramente se necesita una mente "enferma" para perpetrar esos actos "enfermos".

Los individuos solitarios que cometen actos terroristas sin ser parte formal de una organización son etiquetados como terroristas "lobo solitario". Pero, ¿son los extremistas "lobos solitarios" psicológicamente diferentes de aquellos que se unen a los grupos terroristas?

Un estudio reciente, publicado en 2015, y titulado "Deadlier in the US? Sobre Lone Wolves, Terrorist Groups y Attack Lethality, "descubrió que el número de ataques de lobos solitarios ha aumentado cada década desde la década de 1970 en los Estados Unidos, y en otros países desarrollados también.

La revisión, realizada por Brian Phillips de la División de Estudios Internacionales, Centro de Investigación y Enseñanza en Economía, Ciudad de México, publicada en la revista Terrorism and Political Violence, encontró que en los Estados Unidos, entre 1955 y 1977, solo el 7% de Las muertes por terrorismo fueron asesinadas por lobos solitarios, pero entre 1978 y 1999, los "actores no afiliados" fueron responsables del 26% de las muertes por terrorismo en el país.

Ramón Spaaij, en un estudio titulado "El enigma del terrorismo de lobo solitario: una evaluación", publicado en la revista académica Estudios en conflicto y terrorismo, " encuentra que en Europa los ataques de lobo solitario se cuadruplicaron entre los años 1970 y 2000".

Desde la Universidad de Victoria, Australia, la investigación de Ramón Spaaij concluye que los terroristas 'lobo solitario' tienden a crear sus propias ideologías que combinan frustraciones y problemas personales con objetivos políticos, sociales o religiosos más amplios. Los terroristas del lobo solitario recurren a las "comunidades de creencias" y las "ideologías de validación" asociadas con los movimientos extremistas.

Ramón Spaaij señala que aunque la mayoría de los terroristas se encuentran psicológicamente dentro de los límites de la "normalidad", la tasa de perturbación psicológica es considerablemente mayor entre los lobos solitarios.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Tres de los cinco terroristas lobo solitarios que Ramón Spaaij estudió en profundidad, fueron diagnosticados con trastorno de la personalidad, mientras que a uno se le diagnosticó un trastorno obsesivo compulsivo y a otro que también recibió tratamiento por un problema de ansiedad. Cuatro de los cinco parecían haber experimentado depresión severa. Los terroristas del lobo solitario parecen tener muchas probabilidades de sufrir algún tipo de perturbación psicológica.

La razón por la que se conectan con la ideología terrorista es que estos movimientos, según Ramón Spaaij, proporcionan 'ideologías de validación', por lo que juegan un papel importante en el mecanismo psicológico de 'externalización'. Esto implica canalizar frustraciones personales y proyectar responsabilidad por todos sus problemas, a otra persona, que comúnmente puede ser vista como un enemigo.

Identificarse con las luchas políticas o religiosas fomenta la categorización del mundo del terrorista lobo solitario en "nosotros" y "ellos", por lo que estereotipa y deshumaniza al enemigo. Esto efectivamente debilita las barreras psicológicas contra la violencia.

Los terroristas lobos solitarios no solo internalizan ese pensamiento 'blanco y negro', sino que también pueden, como resultado, retirarse físicamente de la sociedad en general. Los cinco que Ramón Spaaij estudió eran solitarios.

Es posible que, cada vez más, va a ser personas solitarias descontentos sin conexión con, o lazos formales con cualquier persona, mucho menos organizaciones terroristas, que serán los perpetradores que llenen nuestras pantallas de televisión y páginas de noticias con horror. Esto es precisamente porque la estrategia antiterrorista tradicional se centra en las conexiones entre las personas.

En su estudio, Brian Phillips concluye que en países con una gran capacidad antiterrorista, las organizaciones terroristas se enfrentan a obstáculos cada vez mayores, por lo que los lobos solitarios se vuelven relativamente letales en estos entornos.

Pero quizás, a medida que la actividad antiterrorista aumenta y mejora, por lo que a las organizaciones fanáticas les resulta más difícil operar, se deduce que debemos tomar conciencia de un posible aumento en los incidentes terroristas de lobos solitarios en el futuro. Los servicios de seguridad no pueden infiltrarse en un lobo solitario ni interceptar las comunicaciones consigo mismos. Es su desconexión precisa lo que los hace tan difíciles de apuntar.

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Fuente: Raj Persaud

Los vínculos con algún trastorno psicológico podrían convertirse en un argumento para una mejor provisión de servicios de salud mental, ya que esto posiblemente represente una estrategia de prevención más productiva que el simple contraterrorismo.

¿Habría sido diferente la historia reciente si Mohamed Lahouaiej-Bouhlel hubiera tenido un tratamiento con el Dr. Chamseddine Hamouda?

Brian Phillips cita al Fiscal General de los Estados Unidos Eric Holder, quien a principios de 2015 dijo que el núcleo de Al Qaeda ya no era una amenaza sustancial, pero que el potencial de ataques de lobos solitarios o ataques de células pequeñas "me mantiene despierto por las noches preocupado". '

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores de podcast para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada "Raj Persaud in Conversation". Ver: itunes.apple y play.google. Además, la nueva novela de Raj Persaud es Can not Get You Out Of My Head.

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