Atrás América

¿Simplemente damos por sentado que Estados Unidos es el mejor en todo? Parece que no nos damos cuenta de lo mal que realmente son las cosas o de lo mucho mejor que están en otros países en formas en las que solíamos sobresalir.

Según el Índice de Progreso Social, compilado por el profesor Michael Porter en la Escuela de Negocios de Harvard, Estados Unidos ocupa el "30º lugar en esperanza de vida, el 38º en salvar vidas infantiles y un 55º en las mujeres que sobreviven a un parto …. Tenemos mayores tasas de mortalidad por accidentes de tráfico 37 otros países, y tasas de suicidio más altas que 80. "

También ocupamos el 32 ° lugar en la prevención del matrimonio precoz, el 38 ° en la igualdad de nuestro sistema educativo y el 49 ° en las tasas de matriculación en la escuela secundaria.

Pero al informar sobre estos hallazgos en The New York Times , Nicholas Kristof descartó la idea de que la desigualdad de ingresos ha amplificado el sufrimiento de los pobres. Señaló que "el profesor Porter y sus luchadores numéricos encontraron solo una leve correlación entre la igualdad económica (medida por el coeficiente de Gini) y el progreso social".

"Lo que importaba mucho más era la pobreza". Añadió, "la desigualdad en la cima parece importar menos para el bienestar que la desigualdad en la base. Tal vez deberíamos preocuparnos menos por controlar en el 1 por ciento superior y más por ayudar al 20 por ciento inferior ".

Podemos llegar a dos conclusiones a partir de esto. Uno: no tenemos que ser súper ricos para hacer progreso social. Cuantos más multimillonarios tengamos, mejor no será una vida mejor, más saludable o más segura. Por otro lado, debe tener una cierta cantidad de dinero en nuestra sociedad para ser visto, y los que no se ven, en la parte inferior o en los márgenes, no parecen registrarse. No solo carecen de defensores en Washington, muchos de ellos, desmoralizados y sin esperanza, ni siquiera se molestan en votar. Quizás nunca fuimos "una nación", pero a medida que nos enfocamos en nuestras celebridades y oligarcas, los otros parecen cada vez más irrelevantes.

Hace algunos años, cité un estudio que demuestra que los pobres son más generosos que los ricos. Tienen menos para dar, por supuesto, pero dan más de lo que tienen. Eso debe ser porque les resulta más fácil identificarse con el sufrimiento de los demás. Siendo pobres, no pueden negar tan fácilmente lo que les recuerda su propia situación. Empatizan e identifican con aquellos que pertenecen a ellos en sus grupos.

Los ricos se identifican con sus grupos, por supuesto, pero los grupos a los que pertenecen asisten a beneficios, inauguraciones y galas de patrocinadores y contribuyen a la construcción de nuevas alas de museos o salas de conciertos, hospitales o escuelas. Los problemas de los que hablan entre sí se basan en obtener lo que quieren, incluso cuando eso significa dar millones para asegurarse de que tienen el control. Y rara vez son ignorados, ya sea que sus nombres estén en el frente de los edificios, en el respaldo de las sillas o en los programas.

Y, en general, no están sufriendo.

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