Aulas cerebrales tóxicas

Los niños son naturalmente curiosos y tienen magníficos sentidos de asombro. Quieren aprender y explorar. A menudo, a partir de los tres o cuatro años, especialmente si tienen hermanos mayores, los niños esperan con entusiasmo hasta el día en que pueden comenzar la escuela. Llega el gran día y las cosas pueden ir bien durante algunos años. Entonces algo cambia y la escuela ya no es un lugar maravilloso. Qué triste es eso.

La agenda Que Ningún Niño Se Quede Atrás ha resultado en un currículo de libro de cocina de talla única que deja poco espacio para que los maestros hagan las lecciones lo suficientemente atractivas como para ser consideradas "valiosas" por los filtros de admisión del cerebro. Todo aprendizaje llega a través de los sentidos y la información sensorial que entra es la decisión inconsciente de nuestros cerebros inferiores primitivos. Se da prioridad a la entrada HERE-ME-NOW, como la novedad o la entrada que anteriormente estaba asociada con el placer.

Los animales necesitan ese sistema de clasificación para estar alertas a los signos de peligro o placer potencial (la vista de presas potenciales o el olor de un compañero potencial). A través de la selección natural, los animales con filtros cerebrales más exitosos para alertar sobre la novedad y el cambio han sobrevivido. Los humanos tenemos este mismo sistema primitivo de admisión de información cerebral. En el nivel inconsciente y reflexivo, nuestros cerebros están programados para dejar entrar (prestar atención) a la novedad, el cambio y las señales que están relacionadas con el placer.

Esos prerrequisitos para prestar atención no se encuentran en las aulas donde las conferencias de los profesores y los estudiantes "memorizan" hechos que regurgitan en las pruebas y que luego olvidan. Los escáneres PET y fMRI de neuroimagen proporcionan evidencia de que este tipo de aprendizaje de memoria es el más rápidamente olvidado porque la información nunca se almacena en el almacenamiento de memoria a largo plazo. A medida que los estudiantes pierden interés en las clases de lectura y memorización, su atención se distrae y los comportamientos disruptivos son la consecuencia natural. Incluso para los niños que son capaces de mantener el enfoque en la instrucción de memoria, las respuestas disruptivas de sus compañeros de clase están invadiendo cada vez más el tiempo de instrucción de sus maestros ya que los maestros pasan más tiempo tratando de mantener el orden.

El enfoque actual de la memorización de los hechos tóxicos en el cerebro no es culpa de los maestros, muchos de los cuales comenzaron a enseñar antes de que NCLB invadiera sus aulas. En aquellos días, en las mejores aulas, las lecciones eran interactivas y la información se entregaba a través de actividades, proyectos, excursiones, descubrimientos y visitas en clase de profesionales que utilizaban las matemáticas, la ciencia o el idioma en sus interesantes trabajos o pasatiempos.

La presión tóxica de NCLB resultó en el plan de estudios de enseñar a la prueba con sus hojas de ejercicios de perforación y destrucción y la memorización. El costo para nuestros hijos es la pérdida de la oportunidad dorada de aprovechar su curiosidad y entusiasmo. Desde el jardín de infantes los niños comienzan a envidiar su tiempo en la escuela y gradualmente sus cerebros construyen circuitos neuronales para la autoestimulación (hablar durante las clases, dibujar en lugar de hacer hojas de trabajo aburridas, juguetear con los cambios en sus bolsillos o juguetes escondidos en sus escritorios). Ahorraré para otro momento el hecho de que la toxicidad del estrés del aburrimiento y la frustración también causa la liberación sostenida de demasiado cortisol, que mata a las neuronas y daña el sistema inmunitario. (Más sobre este tema en el sitio web Edutopia de George Lucas en la discusión del webinar que hice para ellos a principios de abril: http://www.edutopia.org/webinar-discussion-april-2009#comment-59931

Ahora se necesita la intervención de los padres para ayudar a los niños a alcanzar sus mayores potencialidades y encontrar formas de ayudarlos a conectarse con la información en las clases de insensibilización. Los padres pueden usar las prácticas amigables con el cerebro que utilizan los maestros en clases excelentes, que saben cómo aprende el cerebro. Estas estrategias aliviaran la vida y aumentarán la atención inconsciente al plan de estudios obligatorio y sobrecargado. Sin la estimulación de los padres, las vías cerebrales de los niños hacia la corteza prefrontal (el cerebro con la toma de decisiones más consciente del pensamiento) son eliminadas del desuso.

Si les brindamos a los niños experiencias que hacen que las lecciones en el aula sean relevantes, estamos contrarrestando las experiencias tóxicas en el aula. Cuando los niños están preparados con conocimientos previos que los ayudan a relacionarse personalmente con las unidades escolares, la información nueva alcanzará la corteza prefrontal, el cerebro reflexivo, pensante y consciente donde la creatividad, la predicción, la deducción, el juicio independiente, la construcción de la memoria y la percepción aguardan la llegada del nueva entrada para procesar.

Muchas escuelas están reduciendo las actividades extracurriculares que construyen el carácter y agregan multidimensionalidad al aprendizaje. Esos niños se sienten más desconectados de sus maestros y escuelas, pero los padres pueden usar arte, música, excursiones familiares y discusiones significativas para aumentar la conexión de los niños con sus materias escolares.

Los presupuestos y la seguridad laboral en el sistema escolar están vinculados a la capacidad de las escuelas para producir en masa estudiantes entrenados para aprobar exámenes estandarizados que premian las habilidades de memorización. En lugar de alentar las habilidades de pensamiento crítico de los niños, los maestros son empujados a "enseñar a la prueba" y los estudiantes en sus clases están perdiendo interés en la fuerza de información que se les proporciona en estas aulas tóxicas. Con el compromiso suplementario de las conexiones personales de los niños, el conocimiento previo y la curiosidad, los padres pueden devolver la vida a su aprendizaje mientras ayudan a los niños a desarrollar el pensamiento crítico y las habilidades de razonamiento que se sacrifican con este enfoque memorístico de la enseñanza.

Aprender puede ser una alegría. Los padres conocen mejor a sus hijos que cualquier otro maestro. Utilizando el creciente campo de la neurociencia basada en la evidencia y las estrategias de investigación de aprendizaje ahora disponibles, los padres pueden ayudar a sus hijos a aprender lo que necesitan saber para aprobar las pruebas y mucho MUCHO más. Mediante el uso de estrategias que atraigan y cautiven los intereses de sus hijos, los padres pueden trabajar con ellos en el hogar para mejorar su conexión personal y su pensamiento crítico sobre los datos objetivos y concretos que se les brindan en la escuela.

Las realidades de las pruebas estandarizadas y el currículo cada vez más estructurado, si no sincronizado, continúan construyendo los niveles de estrés tóxico en el aula para los niños. La investigación de neuroimágenes de vanguardia (escaneos PET, escáner fMRI) revela alteraciones significativas en los circuitos de aprendizaje del cerebro y los mensajeros químicos del cerebro que acompañan a los entornos de aprendizaje estresantes. La ciencia nos ha proporcionado información sobre el impacto cerebral negativo del estrés y la ansiedad y los cambios beneficiosos en el cerebro que se observan cuando los niños están motivados y conectados personalmente con sus lecciones.

En la última década, la investigación de neuroimagen y mapeo cerebral que evalué desde mi perspectiva como neurólogo y docente de aula han proporcionado un apoyo objetivo al modelo educativo centrado en el alumno donde los estudiantes sienten que son socios en su educación. Esta investigación del cerebro demuestra que el aprendizaje superior se lleva a cabo cuando la información se presenta de maneras relevantes para la vida, los intereses y las experiencias de los estudiantes. Las lecciones deben ser estimulantes y desafiantes, sin ser intimidantes, para que se alcancen los estándares de currículo creciente sin que el estrés, la ansiedad, el aburrimiento y la alienación se conviertan en las emociones que los niños experimentan en sus clases.

Durante los quince años que practiqué la neurología de adultos y niños con neuroimágenes y mapeo cerebral como parte de mi kit de herramientas de diagnóstico, trabajé con pacientes de todas las edades con trastornos de la función cerebral, incluidas las diferencias de aprendizaje. Cuando volví a la universidad para obtener mi credencial docente y mi título de maestría en educación, estas herramientas de neuroimagen que había utilizado en mi práctica neurológica se pusieron a disposición de los investigadores en el campo de la educación.

Esta investigación del cerebro demuestra que el aprendizaje superior tiene lugar cuando las experiencias en el aula son motivadoras y atractivas. La motivación positiva afecta el metabolismo cerebral, la conducción de impulsos nerviosos a través de las áreas de memoria y la liberación de neurotransmisores (químicos cerebrales como la dopamina) que aumentan la atención, el enfoque, la organización de pensamientos y el pensamiento de alto nivel llamado función ejecutiva. Ahora vemos la respuesta cerebral cuando las lecciones son relevantes para la vida, los intereses y las experiencias de los niños, de modo que cada niño sienta que él o ella es un compañero en el proceso de aprendizaje y desarrolla metas personales relevantes que motivan un enfoque atento a los temas de estudio.

El estrés en las aulas tóxicas puede provenir del aburrimiento cuando a los estudiantes no se les muestra por qué el material es importante para ellos aquí y ahora. Los ejemplos de "vida real" en los libros de texto que, por ejemplo, ensalzan el valor de aprender la notación científica porque los arqueólogos usan ese sistema cuando trabajan con números largos en la datación por carbono. Incluso si un niño cree que podría querer ser arqueólogo, sin un objetivo inmediato y deseable para usar la notación científica aquí y ahora, a su cerebro no le importará la información en el filtro de admisión sensorial más primitivo.

Sin una conexión emocional positiva con un tema o tarea, el sistema de alerta cerebral no asistirá a la conferencia. Hará exactamente lo que hacen los cerebros de los animales: buscar sus propias fuentes de novedad y placer. Es mucho más probable que esto surja de pasar notas a un amigo o dibujar una imagen que de escuchar las palabras de un maestro.

El estrés tóxico cierra las vías del sistema límbico emocional (amígdala) que conducen a la corteza frontal de mayor pensamiento. Cuando la lectura o lectura es demasiado difícil, no está respaldada por el conocimiento previo necesario para comprender los nuevos conceptos, demasiado aburrido y no explícitamente relacionado con los objetivos personales de los niños, todos los aportes sensoriales, incluida la conferencia, se derivan al cerebro reactivo e inconsciente. Aquí las únicas reacciones inconscientes son la lucha y la congelación. Una vez más actuar o desconectarse son las reacciones involuntarias de los estudiantes.

La legislación Que Ningún Niño Se Quede Atrás, donde el financiamiento escolar está determinado por los resultados de las pruebas de memoria mecánica, no desaparecerá por un tiempo. Incluso con un presidente que quiere cambiar el sistema, la legislación es lenta. Como padres de niños en este sistema educativo actual de enseñanza-a-prueba, nos corresponde a nosotros ayudar a nuestros niños a encontrar relevancia personal en los temas escolares.

Conoces los intereses de tus hijos, experiencias de fondo y fuerza de aprendizaje (visual, auditiva, cinestésica). Tienes amigos o parientes que realmente usan la química o el álgebra en trabajos que aman. Tener a estas personas cenando o haciendo que su hijo las siga de cerca en su trabajo podría ser el motivador que haga que la unidad escolar asuma un significado y valor personal.

Recordarles a los niños que sus familiares vinieron del país que están estudiando en la escuela y mostrar fotos familiares o videos de Internet sobre ese país les da conexiones personales con la historia o la geografía. Eso puede hacer la diferencia en clase para que sus cerebros atiendan las lecciones. Las lecciones percibidas como personalmente relevantes, conectadas con los objetivos personales de los niños y enseñadas de la manera más adecuada para la fuerza de aprendizaje de los niños, se obtendrán a través del primer filtro de entrada del cerebro que solo deja entrar información sensorial que los niños o un animal en libertad encuentran curiosa y vale la pena investigar. se reconoce que tuvo una relación previa con sentimientos placenteros. Para ver un video relacionado, haga clic en la imagen de la izquierda.

Los experimentos prácticos de ciencias y los centros de juego de la tienda de comestibles en la escuela (donde los niños solían aprender a sumar y restar jugando a las compras y a los juegos de cajero) no volverán por algún tiempo. Pero usted tiene una cocina en la que los niños valoran las matemáticas. Calculan cómo doblar los ingredientes para hacer el doble de espagueti o cortar la pizza en secciones iguales para que cada miembro de la familia reciba la misma cantidad.

Como padre, puede averiguar qué unidades de estudio venideras y preparar los cerebros de sus hijos para que se preocupen lo suficiente como para permitir que esa información aparezca (respuesta HERE-ME-NOW en el filtro de admisión). Puede motivar su interés antes de que surja el tema con excursiones de Internet a los planetas que tiene que memorizar o mirar las estadísticas de la página deportiva antes de la lección sobre probabilidad en matemáticas.

Esta nueva investigación de aprendizaje basada en el cerebro refuerza la necesidad de que las aulas vuelvan a ser lugares donde se alienta la imaginación, el espíritu y la curiosidad de los niños, en lugar de dejarlos afuera en el patio cuando suene el timbre de la escuela. Hasta entonces, depende de usted ser el defensor del cerebro de su hijo al aumentar su interés y ayudarla a relacionar sus metas personales con el tema antes de que comience la unidad escolar. Esa es una manera de inmunizar a su hijo contra el aburrimiento, la frustración y el estrés tóxicos de las clases tóxicas que hacen hincapié en la memorización de hechos aislados. Muchas más estrategias se encuentran en mi sitio web: http://www.RADTeach.com.

CÓMO SU HIJO APRENDE MEJOR

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