Aumento de la utilidad, disminución de la experiencia subjetiva

Una de las charlas recientes más aclamadas de TED fue hecha por alguien a quien llamaré Sir Rory Sutherland, debido a sus modales aristocráticos y acento británico. Además de la apariencia carismática y el discurso persuasivo de este Advertising Guru, también creo que su charla se ha vuelto tan popular porque describe, a través de un discurso ilustrativo y humorístico, una revolución que ya está sucediendo en las sociedades de hoy.

Lo llamaré la revolución de la "experiencia subjetiva", y no puedo describirlo mejor que Rory: "Los ingenieros, la gente médica, la gente científica, tienen una obsesión por resolver los problemas de la realidad, cuando en realidad … una vez que alcanzas un nivel básico nivel de riqueza en la sociedad, la mayoría de los problemas son en realidad problemas de percepción ".

Basado en esta idea inicial, Rory luego propone lo que él llama "The Sweet Spot" de toma de decisiones humanas. En otras palabras, afirma que al tomar decisiones sobre un problema social, debemos considerar no solo las dimensiones tecnológicas y económicas del problema, sino también las psicológicas.

El punto dulce sería la decisión que optimiza los tres. Como ejemplo, se dirige a los tiempos de espera del transporte público, mostrando que esperar seis minutos para un tren con una "cuenta atrás" puede ser más agradable desde el punto de vista psicológico que esperar cuatro minutos para un tren sin información de tiempo. El primero también es más viable desde el punto de vista económico y menos exigente desde el punto de vista tecnológico que el segundo.

Equipado con este marco de referencia, comencé a buscar ejemplos en mi vida cotidiana en los que las dimensiones tecnológicas y económicas de The Sweet Spot no coincidían con las psicológicas.

El primer ejemplo relevante que encontré fue en mi nuevo gimnasio. Tras mudarme a un país extranjero, tuve que cambiar de gimnasio. Al pasar de un país del sur a otro del norte, y como suele ocurrir en la mayor parte del mundo, hubo un aumento de la tecnología, y quedé muy impresionado con algunas de las tecnologías nuevas y mejoradas de mi nuevo gimnasio. Me presentaron nuevos equipos, servicios creativos y diferentes, como DVD que podría llevar a casa sin cargo, o bebidas estimulantes que podría tomar en el gimnasio de forma gratuita. También había un nuevo dispositivo tecnológico: una clave electrónica, donde se almacenarían todos los datos de mis clases de ejercicios.

Esta clave es la piedra angular de mi nuevo gimnasio; necesitamos que ingrese También necesitamos que comience una nueva sesión de capacitación, colocándola en un dispositivo estratégicamente ubicado cerca del área de entrenadores personales, para que podamos recibir la información sobre nuestra capacitación. Se conecta a todas las máquinas de gimnasio, lo que permite que un dispositivo electrónico instalado en cada máquina nos informe cuántas repeticiones de ejercicio hemos realizado. Al final, la información de nuestra sesión de entrenamiento se transmite a una base de datos central, actualizando nuestro archivo, que incluye todas las sesiones que hemos realizado en el gimnasio desde que nos hicimos miembros.

Aparentemente, las personas que tomaron la decisión de adoptarlo estaban convencidas de que esta clave electrónica, una actualización tecnológica, aumentaría, usando el lenguaje económico, la utilidad que yo y los demás usuarios obtuvimos del gimnasio. Pero descubrí que la utilidad es lo que creemos que le sucederá a las personas si solo consideramos los aspectos tecnológicos y económicos de nuestras decisiones.

La experiencia subjetiva es lo que realmente sucede cuando también consideramos los fundamentos psicológicos. Aunque no puedo estar 100 por ciento seguro, ya que no se aplicó ninguna prueba formal, creo que este dispositivo tecnológico hace que mi experiencia general en el gimnasio sea menos placentera. No solo reduce la sensación de control que tengo sobre la experiencia, un factor determinante de cuánto lo disfrutaré. También introduce picos y momentos finales menos agradables, los eventos definitorios de cómo recordamos retrospectivamente una experiencia, que reducen drásticamente el puntaje con el que clasificaré esa experiencia en mi memoria. En otras palabras, con la introducción de esta clave electrónica, podemos reducir no solo la calidad de la experiencia del usuario del gimnasio sino también los recuerdos que creará a partir de esa experiencia.

Cuando estaba estudiando para obtener mi maestría en estadística, tuvimos clases con un profesor sabio de más edad que solía decirnos que cuando comenzó a hacer análisis estadísticos, no había paquetes de software estadísticos modernos como los que existen en la actualidad. Él y sus colegas, después de dar el comando de análisis estadístico a las computadoras, tuvieron que esperar alrededor de dos horas para que aparecieran los resultados. Durante ese tiempo, nos dijo, normalmente usarían la oportunidad de ir a un cine cercano, donde vería el estreno de una película. También nos dijo que hoy en día, la capacidad de procesamiento de la información ha aumentado tanto que puede tener los resultados estadísticos en segundos … por lo que no necesita volver al cine.

Recuperando la oración inicial de Sir Rory Sutherland: "Una vez que alcanzas un nivel básico de riqueza en la sociedad, la mayoría de los problemas son en realidad problemas de percepción". Creo que la sabiduría de esta oración se hace cada vez más evidente a medida que progresamos en el tiempo. El camino para aumentar el bienestar humano en el planeta Tierra dependerá de cuánto podamos conciliar las dimensiones tecnológica, económica y psicológica de nuestras sociedades futuras. Ya tenemos la mejor receta y los ingredientes necesarios para el pastel. Sin embargo, es como si aún quisiéramos hacer un esfuerzo extra para buscar y agregar más ingredientes, con la esperanza de mejorar algo que ya es tan bueno como se pone. Para poder hacer eso, también estamos perdiendo el tiempo necesario para ejecutar la receta correctamente y disfrutar de la torta tan pronto como termine.

Cuando entendemos que en realidad no necesitamos más ingredientes, dejaremos de buscarlos, obtendremos suficiente tiempo para hacer la mejor tarta del mundo y la apreciaremos cuando salga del horno. También podremos usar los ingredientes estrictamente necesarios para ejecutar con éxito la receta. Las sociedades, el planeta y nosotros mismos lo apreciaremos profundamente. Y nuestros estómagos, también.

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