Autismo: desencadenantes ambientales, UC Davis dice

Esto ahora en el Instituto UC Davis MIND:

Un estudio realizado por investigadores del UC Davis MIND Institute ha descubierto que el aumento de siete a ocho veces en el número de niños nacidos en California con autismo desde 1990 no puede explicarse por los cambios en la forma en que se diagnostica o se cuenta la enfermedad, y la tendencia no muestra signos de disminuir.
Publicado en la edición de enero de 2009 de la revista Epidemiology , los resultados del estudio también sugieren que la investigación debería pasar de la genética al anfitrión de químicos y microbios infecciosos en el ambiente que probablemente sean la raíz de los cambios en el neurodesarrollo de los niños de California.
"Es hora de comenzar a buscar a los culpables ambientales responsables del notable aumento en la tasa de autismo en California", dijo la investigadora del Instituto MIND de UC Davis Irva Hertz-Picciotto, profesora de epidemiología y salud ambiental y laboral y una investigadora de autismo respetada internacionalmente. .
Hertz-Picciotto dijo que muchos investigadores, funcionarios estatales y organizaciones de defensa han visto el aumento de la incidencia del autismo en California con escepticismo.
La incidencia de autismo a los seis años en California ha aumentado de menos de nueve en 10,000 para niños nacidos en 1990 a más de 44 en 10,000 para niños nacidos en 2000. Algunos han argumentado que este cambio podría haber sido debido a la migración a California de familias con niños autistas, la inclusión de niños con formas más leves de autismo en el conteo y edades más tempranas de diagnóstico como consecuencia de una mejor vigilancia o una mayor conciencia.
Hertz-Picciotto y su coautora, Lora Delwiche del Departamento de Ciencias de Salud Pública de UC Davis, iniciaron el estudio para abordar estas creencias, analizando los datos recopilados por el Departamento de Servicios del Desarrollo (DDS) del estado de 1990 a 2006, como así como la Oficina del Censo de los Estados Unidos y la Oficina de Registros Vitales del Departamento de Salud Pública del estado de California, que compila y mantiene las estadísticas de nacimiento.

Hertz-Picciotto dijo que el estudio es un llamado de atención a los investigadores y legisladores que han centrado la atención y el dinero en la comprensión de los componentes genéticos del autismo. Ella dijo que el aumento en los casos de autismo en California no se puede atribuir a la población cada vez más diversa del estado porque el trastorno afecta a los grupos étnicos a tasas bastante similares.

"Estamos estudiando los posibles efectos de metales, pesticidas y agentes infecciosos en el neurodesarrollo", dijo Hertz-Picciotto.

El estudio da crédito a la sugerencia, expresada en voz más alta en los últimos años, de que la creciente epidemia de la enfermedad de Lyme y otras infecciones transmitidas por garrapatas pueden estar impulsando parte del aumento del autismo.

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