Autismo y Creatividad

Un estudio publicado en The Journal of Autism and Developmental Disorders encontró un fuerte vínculo entre el autismo y la creatividad. Aparentemente, las personas con más rasgos autistas, cuando se les pide que nombre tantos usos como puedan para un objeto común, como un clip, presentan menos sugerencias, pero las sugerencias que ofrecen son más inusuales que las de sus equivalentes neurotípicos. Exhiben más "pensamiento divergente". ¿Mi reacción? Ya es hora de que alguien se dé cuenta de esto.

El hallazgo sorprende a la mayoría de las personas, porque la mayoría de las personas asocian el autismo con un pensamiento rígido, intereses restringidos y una interpretación literal del habla y el comportamiento. ¿Cómo podría una persona con estos rasgos ser creativa? Creo que la respuesta tiene que ver con la forma en que medimos la creatividad, y me complace que este estudio esté probando un nuevo enfoque.

Mi hija Sam me obligó a comenzar a reconsiderar la creatividad hace unos años cuando me di cuenta de que podía imaginar cosas que nunca, literalmente, imaginaría. Cuando era joven, tal vez cinco o seis años, inventé una actividad para pasar el tiempo durante viajes largos en automóvil. La actividad, usualmente jugada con uno de esos tableros de dibujo magnéticos que se borra con un deslizamiento de la perilla, me implicó dibujar una o dos líneas o curvas y luego devolvérsela a Sam. (NB, este juego requiere que alguien más esté conduciendo.) Sam luego rellenaría una imagen. Entonces, por ejemplo, recuerdo que una vez dibujé la imagen de la izquierda: ¿Qué ves?

"Cereal"/Samantha and Barb Cohen
Fuente: "Cereal" / Samantha y Barb Cohen

No veo nada realmente Tal vez algunas marcas diacríticas de la guía de pronunciación del diccionario. Muy literal de mí Sam, por otro lado, sacó un tazón de cereal con una cuchara y una mano sosteniendo un cartón de leche, inclinado para verter hacia el tazón. Según mi pedido, ella lo ha redibujado aquí, aunque con una mano más madura. Cada una de sus visiones me sorprendió. Ella ve posibilidades donde no veo nada. Más recientemente, su maestra de arte le asignó la tarea de crear una página de "Noodles and Doodles", por la que se suponía que debía dibujar una curva continua, como una hebra de espagueti cocinado, que se superponía en lugares arbitrarios. Luego recibió instrucciones de rellenar los espacios resultantes con garabatos. Aquí está una de sus creaciones.

"Noodles and Doodles"/Samantha Cohen
Fuente: "Fideos y garabatos" / Samantha Cohen

El talento de Sam para destilar y combinar formas de maneras inesperadas ha continuado. Localicé algunas de sus viejas imágenes de objeto / cuerpo y recuerdo a la princesa con la cabeza de calabaza. Luego creó la familia Table, cuyos miembros se dibujaron como cuerpos anchos y planos con cabezas sobre ellos. Los miembros de la familia Table tenían diferentes personas: estaba el jugador de fútbol, ​​el bailarín de ballet, el maestro que llevaba montones de libros sobre los hombros. Luego vinieron las personas de la maceta cuyos cuerpos, torsos humanos bien vestidos, servían como plantadores de tulipanes y margaritas que brotaban de sus cuellos. De hecho, al mirar hacia atrás a través de su arte, veo que su perspectiva sobre las figuras humanas no es muy diferente de su perspectiva sobre las macetas. O partes de pollo. Como lo ilustra su serie sobre vegetarianismo, las personas no son "especiales" para ella.

"Don't Eat Meat"/Samantha Cohen
Fuente: "No comer carne" / Samantha Cohen

La primera imagen aquí es, claramente, un matadero. El segundo requiere una mirada más de cerca: cada pollo consiste en una cabeza y patas fijadas a una parte de pollo cortada de un anuncio de abarrotes. Algunas personas están horrorizadas por estas imágenes y su aparente desconexión de su comunidad humana. ¿Yo? Los amo. Me encanta su falta de antropocentrismo. La amo "pensamiento divergente".

Pero también entiendo que su perspectiva es parte de su autismo. No creo que sea capaz de elevar a los seres humanos a una posición especial separada, para bien o para mal. Ella no es arrogante sobre la forma en que trata a otras criaturas (bueno, dice el ecologista en mí), pero me pregunto si eso se debe a que ella no experimenta una primacía en sus conexiones humanas (angustiada, dice la madre que la adora). Así como ella escucha todos los sonidos por igual, sin poder filtrar el ruido que la mayoría de nosotros reconoce como irrelevante y por lo tanto ignorar, todos los elementos de su entorno reciben la misma atención.

Regreso a la creatividad Por lo que puedo decir, el estudio al que se hace referencia pidió a los participantes que generasen ideas solo sobre objetos estáticos, por ejemplo, clips de papel e imágenes abstractas. Se esperaba que los espectadores crearan su propio contexto; los objetos no estaban definidos, circunscritos, por su papel en una imagen más grande. La investigación muestra que las personas con autismo tienen problemas para interpretar sus experiencias dentro del contexto (ver, por ejemplo, Vermeulen, P., autismo como ceguera de contexto ), mientras que la mayoría de nosotros habitualmente identificamos objetos por su relación con otros elementos de una situación. Por ejemplo, podríamos distinguir entre un agitador de sal y azúcar por la presencia o ausencia de un pimentero o una taza de café. Por lo tanto, no debería sorprender que cuando las personas con autismo muestren imágenes en un contexto sin contexto, puedan visualizar contextos que generalmente no están asociados con esos objetos.

Cuando Howard Gardner publicó su libro Frames of Mind: The Theory of Multiple Intelligences en 1983, revolucionó la forma en que los educadores y los psicólogos piensan sobre la inteligencia. En lugar de medir únicamente el razonamiento verbal y lógico-matemático como lo hace la bien conocida prueba de coeficiente de inteligencia Stanford-Binet, Gardner sugirió que todas las personas poseen al menos ocho modalidades de inteligencia. Entre ellos se encuentran la inteligencia física musical, rítmica, interpersonal y cinestésica. Todos poseemos inteligencias más fuertes en algunas modalidades, y cada individuo es único. Gardner nos enseñó que un niño no necesita obtener buenas calificaciones en lectura y matemáticas para ser inteligente o tener el potencial para el éxito.

Espero que este estudio de investigación sobre la creatividad sea parte de una transformación similar en la forma en que entendemos la creatividad. Algunas personas creativas pueden componer cuentos fantásticos fantásticos. Otros pueden ser capaces de remodelar el universo en sus mentes porque no están limitados por la sabiduría convencional. Otra gente creativa puede. . . ¿quién sabe? Creo que las personas autistas a menudo tienen un don creativo que merece celebración. Necesitamos detenernos para encontrarlo.

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