Autismo y tiempo de pantalla: cerebros especiales, riesgos especiales

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Los niños con trastornos del espectro autista (TEA) son especialmente vulnerables a los diversos impactos relacionados con el cerebro del tiempo de pantalla. Estos "efectos secundarios" electrónicos incluyen hiperexcitación y desregulación, lo que llamo síndrome de pantalla electrónica, así como adicción a la tecnología, a los videojuegos, internet, teléfonos inteligentes, redes sociales, etc.

¿Por qué? Porque un cerebro con autismo tiene características inherentes que agravan el tiempo de pantalla. En verdad, estos impactos ocurren en todos nosotros, pero los niños con autismo serán más propensos a experimentar efectos negativos y menos capaces de recuperarse de ellos; sus cerebros son más sensibles y menos resistentes.

Como marco para entender estas vulnerabilidades, es útil saber que el tiempo de pantalla, especialmente el tipo interactivo, actúa como un estimulante, como la cafeína, las anfetaminas o la cocaína. También sepa que los niños con autismo a menudo son sensibles a los estimulantes de todo tipo, ya sean farmacéuticos o electrónicos. Por ejemplo, los niños con autismo y problemas de atención a menudo no pueden tolerar los estimulantes recetados, un tratamiento estándar para ADD / ADHD. Los estimulantes tienden a hacer que los niños con autismo sean irritables, llorosos, demasiado concentrados, más obsesivos-compulsivos e incapaces de dormir. Los estimulantes también pueden exacerbar los tics, los comportamientos autolesivos, la agresión y los problemas sensoriales.

Mientras tanto, en las familias que se ocupan del autismo, existen factores sociales y emocionales adicionales que contribuyen al uso excesivo de la tecnología. En primer lugar, las familias a menudo enfrentan comportamientos altamente perturbadores que se calman, al menos a corto plazo, al entregarle un dispositivo. En segundo lugar, a los padres se les dice que "jugar videojuegos es 'normal'. Es algo que su hijo puede hacer con otros niños ". En tercer lugar, se anima a los padres a introducir la tecnología temprano y con frecuencia, especialmente si" es bueno con las computadoras ". Cuarto, los terapeutas conductuales en el hogar y la escuela a menudo usan videojuegos u otras aplicaciones como reforzadores : "¡Es lo único que funciona con ella!" Y, por último, se alienta a los padres y a los médicos a probar rutinariamente un software no comprobado que pretende reducir el comportamiento autista o mejorar las habilidades sociales, de comunicación o de lectura.

Huelga decir que la educación en este campo es muy necesaria.

11 razones por las que los niños con autismo son más vulnerables a los efectos del tiempo de pantalla y la adicción a la tecnología

1. Los niños con autismo tienden a tener bajos niveles de melatonina y trastornos del sueño [1] y el tiempo de pantalla suprime la melatonina e interrumpe el sueño. [2] Además de regular el sueño y el reloj biológico, la melatonina también ayuda a modular las hormonas y la química cerebral, equilibra el sistema inmunológico y mantiene a raya la inflamación.

2. Los niños con autismo son propensos a problemas de regulación de la excitación , que se manifiestan en una respuesta de estrés exagerada, desregulación emocional o una tendencia a ser estimulados por exceso o por defecto [3]; el tiempo de pantalla aumenta el estrés agudo y crónico, induce hiperexcitación, causa desregulación emocional y produce una sobreestimulación. [4]

3. El autismo está asociado con la inflamación del sistema nervioso [5] y el tiempo de pantalla puede aumentar la inflamación por una variedad de mecanismos que incluyen el aumento de las hormonas del estrés, la melatonina reprimida y el sueño no reparador. [6] La luz por la noche desde las pantallas también suprime el sueño REM, una fase durante la cual el cerebro "limpia la casa". [7]

4. El cerebro autista tiende a estar desconectado, sin integración y más compartimentalizado [8], y el tiempo de pantalla dificulta la integración del cerebro completo y el desarrollo saludable del lóbulo frontal. [9] De hecho, en la adicción tecnológica, los estudios de escaneo cerebral revelan conectividad reducida (a través de la reducción de la sustancia blanca) y atrofia de la sustancia gris en el lóbulo frontal. [10]

5. Los niños con autismo tienen déficits sociales y de comunicación , como problemas de contacto con los ojos, dificultad para leer expresiones faciales y lenguaje corporal, baja empatía y problemas de comunicación [11]; el tiempo de pantalla dificulta el desarrollo de estas mismas habilidades exactas, incluso en niños y adolescentes que no tienen autismo. [12] El tiempo de pantalla parece competir directamente con las recompensas sociales, incluido el contacto visual, un factor esencial para el desarrollo del cerebro. [13] Por último, se ha demostrado que la visualización de la pantalla e incluso la televisión de fondo retrasan la adquisición del idioma. [14]

6. Los niños con autismo son propensos a la ansiedad [15] -incluidos rasgos obsesivo-compulsivos, ansiedad social- y el tiempo frente a la pantalla se asocia con un mayor riesgo de TOC y ansiedad social [16] al tiempo que contribuye a la alta excitación y habilidades de afrontamiento pobres. [17] Además, la ansiedad en el autismo se ha relacionado con anormalidades en la síntesis de serotonina y la actividad de la amígdala [18] y tanto la regulación de la serotonina como los cambios en la amígdala han sido implicados en el tiempo de pantalla. [19]

7. Los niños con autismo frecuentemente tienen problemas de integración sensorial y motora [20] así como tics; el tiempo de pantalla se ha relacionado con retrasos sensoriomotores y empeoramiento del procesamiento sensorial [21], y puede precipitar o empeorar los tics vocales y motores debido a la liberación de dopamina.

8. Las personas con autismo suelen sentirse muy atraídas por la tecnología basada en pantallas y no solo están en mayor riesgo de desarrollar videojuegos y otras adicciones a la tecnología, sino que es más probable que presenten síntomas con cantidades más pequeñas de exposición. [22] Los adolescentes y adultos jóvenes con TEA también tienen un alto riesgo de adicción a la pornografía, debido a una combinación de déficits sociales, aislamiento y tiempo de computación excesivo, y pueden desarrollar ilusiones u obsesiones románticas alimentadas por estar acostumbrados a la gratificación inmediata y falta de práctica en el mundo real. Al mismo tiempo, la dopamina liberada por la interacción de la pantalla refuerza estos "bucles" obsesivos.

9. Los niños con autismo tienden a tener un sistema de atención frágil , funcionamiento ejecutivo deficiente y "ancho de banda reducido" al procesar información [23]; el tiempo de pantalla también fractura la atención, agota las reservas mentales y deteriora el funcionamiento ejecutivo. [24]

10. Los niños con autismo pueden ser más sensibles a los CEM (campos electromagnéticos) emitidos por las comunicaciones inalámbricas (por ejemplo, WiFi y frecuencias de teléfonos celulares), así como de los propios dispositivos electrónicos. [25] A nivel celular, molecular y atómico, la patología observada en el autismo refleja los efectos demostrados en la investigación sobre los impactos biológicos de los campos electromagnéticos. La mayor sensibilidad a los CEM puede deberse (y puede empeorar) a anormalidades inmunes y problemas con la integridad de la barrera en el intestino y / o el cerebro.

11. Los niños con autismo corren un mayor riesgo de sufrir trastornos psiquiátricos de todo tipo, incluidos los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, el TDAH, los tics y la psicosis. [26] Del mismo modo, cantidades más altas de tiempo de pantalla total se asocian con mayores niveles de trastornos psiquiátricos, incluidos los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, TDAH, tics y psicosis. [27] Con respecto a la psicosis, los jóvenes con ASD que participan en el tiempo de pantalla diario pueden experimentar alucinaciones, paranoia, disociación y pérdida de la realidad de las pruebas. Sin embargo, la mayoría de las veces, estos síntomas de miedo se resuelven o disminuyen en gran medida una vez que se eliminan los dispositivos y no requieren medicación antipsicótica.

Además de lo anterior, el tiempo de pantalla reemplaza las mismas cosas que sabemos que son críticas para el desarrollo del cerebro: vinculación, movimiento, contacto visual, interacciones verbales cara a cara, contacto amoroso, ejercicio, juego libre y exposición a la naturaleza y el al aire libre. La exposición reducida a estos factores afecta negativamente la integración del cerebro, el coeficiente intelectual y la capacidad de recuperación en todos los niños.

En mi propia experiencia trabajando con niños y adultos con autismo, el tiempo de pantalla puede precipitar la regresión (pérdida de lenguaje o de habilidades sociales o de vida adaptativa), exacerbar comportamientos repetitivos, restringir aún más los intereses y desencadenar conductas agresivas y autolesivas. Incluso he visto la regresión cuando se presenta un dispositivo de comunicación, a menudo cuando se les dice a los padres que animen "jugar" en el dispositivo para que el niño pueda "acostumbrarse". La proliferación del iPad y los teléfonos inteligentes ha producido más problemas y reveses en mi práctica que ningún otro factor individual.

A pesar de lo estresantes y devastadoras que pueden ser estas experiencias, la eliminación metódica de pantallas puede ser emocionante e inspiradora. Ser libre de pantallas puede mejorar el contacto visual y el lenguaje, aumentar la flexibilidad en el pensamiento y el comportamiento, expandir los intereses, mejorar la regulación emocional y la capacidad de mantenerse enfocado en la tarea, inducir un sueño más reconstituyente y reducir la ansiedad y las crisis.

Debido a que la idea de eliminar pantallas puede parecer abrumadora, normalmente recomiendo que los padres hagan un "ayuno electrónico" de cuatro semanas como un experimento para que puedan tener una idea de lo que puede hacer la intervención. Las familias rastrean de dos a tres áreas problemáticas para proporcionar evidencia objetiva, y se las alienta a documentar comportamientos (como berrinches de pantalla y cómo juega el niño). Incluso unas pocas semanas pueden producir mejoras que pueden ser lo suficientemente significativas como para que la familia decida continuar con la eliminación de la pantalla, en cuyo caso los beneficios continuarán desarrollándose unos sobre otros.

¿El niño todavía tendrá autismo? Sí, pero está prácticamente garantizado que se sentirá, se enfocará, dormirá, se comportará y funcionará mejor. Y, curiosamente, la evidencia anecdótica sugiere que esta simple intervención puede ser lo suficientemente potente como para prevenir, detener o, en algunos casos, incluso revertir el proceso de autismo si se detecta lo suficientemente temprano; los estudios piloto que prueban esta intervención más formalmente están por venir. (Los estudios de casos que ilustran estos fenómenos serán el tema de una publicación futura).

Cuando los padres captan realmente la ciencia de lo que sucede en el cerebro cuando los niños interactúan con dispositivos de pantalla y entienden cómo estas cosas impactan específicamente en el autismo, están mucho más capacitados para restringir las pantallas de manera adecuada y se ven menos influidos por las presiones sociales. "Ven" cómo el tiempo de pantalla se traduce en ciertos síntomas en su hijo, priorizan la salud del cerebro en lugar de ser expertos en tecnología, y aprecian que cada minuto que pasa en una pantalla es una compensación.

Para obtener más ayuda para implementar una pantalla rápidamente, vea Restablecer el cerebro de su hijo: un plan de cuatro semanas para terminar con las crisis, elevar las calificaciones e impulsar las habilidades sociales al invertir los efectos del tiempo de pantalla.

Referencias

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