Autocuidado 101: no puede verter de una taza vacía

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A principios de agosto, se suponía que debía realizar un viaje de misión médica a Guatemala. Empecé a hacer estos viajes hace un año y descubrí que le daban un significado y un propósito sustanciales a mi vida. Tanto es así que me dejé llevar un poco. Reservé tres viajes de una semana a Guatemala en los primeros cinco meses de descubrir esta nueva pasión / vocación, usando cualquier tiempo de vacaciones que pudiera buscar.

El viaje a Guatemala fue intenso, por lo general con un vuelo nocturno (en un viaje hubo vuelos nocturnos en ambos sentidos debido a retrasos, y en otro fui redirigido a través de El Salvador y tardé casi 40 horas entre salir de casa y finalmente llegar a Guatemala Ciudad). El trabajo allí fue muy intenso, no solo por el calor y las condiciones rurales desafiantes, sino también porque estaba trabajando en español en una nueva cultura, lidiando con condiciones médicas desconocidas, como el virus Chikungunya, e íntimamente enfrentando la pobreza de una manera que yo ' d nunca experimentado. Me dolía el corazón mientras trataba a paciente tras paciente, sabiendo que solo estaba aliviando su sufrimiento a corto plazo; lo que realmente era necesario cambiar eran sus circunstancias, como el agua sucia y la nutrición inadecuada.

Cuanto más veía, más quería ayudar. Por lo tanto, parecía una buena idea inscribirse en otro viaje médico el pasado agosto. En lugar de tomar vacaciones. De nuevo.

En las semanas previas al viaje, comencé a tener episodios de dolor abdominal. Un par de veces fue lo suficientemente malo como para evitar que durmiera, pero no lo suficiente como para ir al hospital. Mantenía el significado para comprobarlo, pero encajo el estereotipo en el sentido de que los médicos pueden ser terribles al cuidar su propia salud (mientras cuidan sacrificadamente por la salud de los demás, suspiran).

A medida que se acercaba el viaje, todavía tenía estos episodios de dolor. Intenté ver a mi médico, pero ella había tomado lo que parecía una baja por estrés y sus colegas estaban demasiado abrumados para ver a alguno de sus pacientes (¿está viendo una tendencia aquí?).

¿Podría ser mi vesícula biliar? ¿O tal vez una úlcera?

Empecé a preguntarme si ir al viaje sería una tontería. No solo no estaba en buenas condiciones físicas, sino que estaba preocupado por lo que podría pasar si las cosas empeoraban en la zona rural de Guatemala.

Fue una decisión extremadamente difícil de tomar, pero después de muchas oraciones y conversaciones con asesores de confianza, me retiré del viaje, tres días antes de que tuviera que volar.

Al principio me sentí tan mal por tener pesadillas y rápidamente descubrí que no podía mirar lo que mis colegas (que estaban en el viaje sin mí) estaban publicando desde Guatemala. Me dolió estar allí, pero al mismo tiempo sabía que había tomado la decisión correcta quedándome en casa.

¿Alguna vez te ha pasado esto, has tenido que decir que no a algo realmente, realmente bueno porque hubiera sido tonto e incluso arriesgado seguir adelante? ¿Hay algo en tu vida que realmente quieras hacer en este momento, que si eres honesto contigo mismo admitirás que en este momento no tienes nada que hacer?

Después de realizar finalmente algunas pruebas, parecía que el dolor abdominal no había sido más que indigestión relacionada con el estrés. Sin embargo, estoy tan agradecido de que mi cuerpo lo usara para decirme que algo estaba muy mal. Tan pronto como me encontré en una suspensión inesperada (en lugar de estar en Guatemala) me di cuenta de lo agotado y desesperadamente necesitado de descanso que realmente era.

Es muy fácil, cuando la vida zumba y parece que estamos golpeando cada pelota que la vida arroja en nuestro camino, para pensar que estamos bien. El constante bombeo de adrenalina en respuesta al estrés y al esfuerzo ayudará a mantener esa ilusión. Hasta que finalmente te detengas, y te golpee.

Fue una gran lección. El voluntariado en Guatemala es un trabajo arduo y no me conviene agotar el tiempo de vacaciones para hacerlo, no si quiero un cuerpo, una mente y una vida sostenibles y saludables.

¿Cuán lleno está tu taza ahora? ¿Te has estado diciendo a ti mismo que estás bien, porque estás acostumbrado (o incluso adicto) a estar ocupado, productivo y permanentemente al borde del agotamiento?

Esto fue muy humilde para mí, porque he enseñado a la gente sobre el manejo del estrés, el agotamiento y el equilibrio de la vida durante más de una década. Sé mucho sobre el tema, pero aparentemente puedo ser tan ciego como cualquier otra persona cuando estoy tentado de adoptar más opciones u oportunidades en la vida de las que un ser humano puede manejar razonablemente.

Esta epifanía en agosto ha desencadenado algunos cambios muy atrasados. Estuve fuera de las redes sociales durante casi dos meses, y el silencio y la paz son tan dichosos que difícilmente puedo volver a la participación habitual. Probablemente tendré que hacerlo, por razones comerciales, pero planeo abordarlo de manera diferente.

Me volví a conectar con mi amor por la música, hice caminatas de todo el día en la espectacular naturaleza local, hice risas y aventuras de conducción llenas de música con mi chico (horas de conducción ida y vuelta solo para ver el atardecer en un lugar particularmente hermoso) y comencé a hacer algo que siempre quise hacer: experimentar con recetas basadas en plantas. Durante mi estancia en casa, de repente tuve tiempo para todas estas cosas maravillosas, y desde entonces han influido en mi vida, incluso desde que regresé a mi rutina de trabajo habitual. Estoy muy agradecido.

De alguna manera, parece que me desperté después de estar dormido por mucho tiempo. Mi vida "equilibrada" realmente no era para nada equilibrada, al menos no en el último año.

¿Tu cuerpo o tu mente está tratando de llamar tu atención? ¿Necesitas desacelerar? ¿Necesita hacer una estancia silenciosa para sus próximas vacaciones, en lugar de algo complicado y / o agotador?

Cultive el hábito de verificar cuán llena está realmente su taza. Puede que le sorprenda lo bajo que han llegado sus reservas, mucho mejor para darse cuenta y remediar esto ahora, que más tarde. Cógelo de mi.

La Dra. Susan Biali, MD es médica, experta en bienestar, coach de vida y salud, oradora profesional y bailarina de flamenco. Ha aparecido como experta en Today Show, así como en otros medios de comunicación importantes, y está disponible para presentaciones magistrales, talleres / retiros, comentarios en los medios de comunicación y vida privada y entrenamiento en salud.

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