Autoritarismo en América

Norton, 1969
Fuente: Norton, 1969

"Cualquier intento de evaluar las posibilidades de un triunfo fascista en Estados Unidos", escribieron Theodor W. Adorno y sus colegas al comienzo de su clásico estudio de 1950 The Authoritarian Personality, "debe tener en cuenta el potencial existente en el carácter del pueblo".

Acerca de ese potencial y su vulnerabilidad a la manipulación y, lo que es peor, Adorno y sus colegas estaban lejos de ser optimistas. Su estudio, que involucró a miles de estadounidenses de diversos orígenes con diversos ingresos, ayudó a producir una "escala F" para medir la receptividad a las fuerzas fascistas y otras antidemocráticas. Entre sus criterios aún válidos estaba el " convencionalismo " (resumido en la declaración, "la moral Lax y los hábitos caprichosos están arruinando a nuestro país"); " Sumisión autoritaria " ("Nuestro país necesita desesperadamente un líder poderoso"); y " agresión autoritaria " ("Necesitamos un líder que destruya las cosas percibidas como la ruina de nuestro país").

Escribiendo en ese momento desde California, un emigrante alemán que-una vez Estados Unidos ingresó en la Segunda Guerra Mundial en 1941-sería considerado durante años "enemigo alienígena" en su país adoptivo, Adorno y sus colegas observaron específicamente la reacción de los estadounidenses a los refugiados judíos huyendo de la persecución y el genocidio en la Alemania nazi para determinar si los estadounidenses de la corriente principal podrían ser receptivos a la propaganda de extrema derecha. Como hoy, con prohibiciones de viajes propuestas pero ilegales contra ciudadanos que huyen de países devastados por la guerra y redadas de ICE que permiten la deportación rápida, la inmigración era en ese momento una veleta: un indicador de las actitudes y propensiones de sus ciudadanos.

"Cuando se trata de las formas en que las personas valoran el mundo social", Adorno escribió con Else Frenkel-Brunswik, Daniel Levinson y Nevitt Sanford, investigadores de la Universidad de California, Berkeley:

las tendencias irracionales se destacan con claridad. Uno puede concebir a un hombre profesional que se opone a la inmigración de refugiados judíos con el argumento de que esto aumentará la competencia con la que tiene que lidiar y por lo tanto disminuirá sus ingresos … Pero que este hombre continúe, como la mayoría de las personas que se oponen a los judíos por motivos ocupacionales, y aceptan una amplia variedad de opiniones, muchas de las cuales son contradictorias, sobre los judíos en general, y atribuirles diversos males del mundo, es claramente ilógico.

Sin embargo, notaron con consternación que tales actitudes no solo persistieron en la década de 1940, sino que se endurecieron de manera aguda. "Un hombre que es hostil hacia un grupo minoritario es muy probable que sea hostil contra una amplia variedad de otros", extrajeron de la evidencia. Aún más, "la cantidad de franco antisemitismo en la Alemania anterior a Hitler fue", explicaron (al igual que otros comentaristas prominentes de EE. UU. En ese momento) " menos que en este país en la actualidad", es decir, que en la América de 1950.

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Fuente: Izquotes.com

La Personalidad Autoritaria examinó las actitudes de los estadounidenses que "aceptarían fácilmente el fascismo si se convirtiera en un movimiento social fuerte o respetable", del tipo representado, por ejemplo, por un presidente en funciones. Lo que lo distinguió como un estudio fue su disposición a evaluar cómo "las personas difieren en su susceptibilidad a la propaganda antidemocrática, en su disposición a exhibir tendencias antidemocráticas". Afrontar el profundo extremismo y la irracionalidad social que permitieron el ascenso de Hitler en Alemania y Stalin en en la Unión Soviética, aconsejaron que los estudios sobre los prejuicios se centran "donde la psicología ya ha encontrado las fuentes de los sueños, las fantasías y las interpretaciones erróneas del mundo, es decir, las profundas necesidades de la personalidad". En medio de una atención rigurosa, esas "necesidades , "Donde encontraron una profunda intolerancia a la duda y la incertidumbre, ayudaron a extrapolar la cosmovisión de un número considerable de estadounidenses, a evaluar sus creencias asociadas, verdades aceptadas y una ideología general.

Una consecuencia de regresar a The Authoritarian Personality en 2017 es que, a pesar de las deficiencias del trabajo (incluida su dependencia excesiva del freudismo), nos recuerda que el autoritarismo en Estados Unidos tiene una larga y oscura historia que incluye no solo las cazas de brujas que alimentan el macartismo, sino su enfoque paranoico en la traición y los "subversivos" en el gobierno federal, pero muy relacionado con cómo los grupos de extrema derecha como el Comité de Gobierno Constitucional, el Foro de Hechos y el Comité Nacional para la Preservación del Americanismo, reciben ayuda de ese extremismo , ejerció una profunda influencia sobre las fuerzas reactivas de la nación antes de que fueran expuestas como parte del "inframundo nazi de América". Ahí es donde mi investigación me ha llevado recientemente.

Otro valor para recordar esta historia es que ayuda a explicar el aumento del populismo, la xenofobia y el extremismo en la actualidad, sin reducir esos movimientos a los rasgos y patologías de sus defensores o mascarón de proa. A medida que el esfuerzo por diagnosticar Trump recientemente alcanzó un crescendo, incluso sobre si su grandiosidad y su comportamiento errático y autocontradictorio satisface los criterios para trastornos de personalidad basados ​​en DSM , hay, Allen Frances y otros recordaron, los peligros de patologizar la mala política fijándose en las peculiaridades de sus representantes. Lo que Adorno y sus colegas expusieron en cambio fue el contexto social y psicológico en el que un hombre fuerte podría levantarse: los pensamientos y creencias que finalmente encontraron expresión y apoyo en tal testaferro.

Finalmente, lo que The Authoritarian Personality destaca en 2017 es por qué la "iluminación a gas" política -una variedad de técnicas que diluyen la verdad diseñadas para confundir a los votantes y controlar a los ciudadanos- fue favorecida por los hombres fuertes y los autoritarios: aumenta su poder cuando se percibe la confianza como defectuoso y faltante, especialmente cuando hay polarización. El término gaslight proviene de la época que Adorno y sus colegas estudiaron. Como notó Frida Ghitis en el poderoso artículo de opinión "Donald Trump está 'iluminando con gas' a todos nosotros".

El término proviene de la década de 1930 en Gaslight y en la versión de Hollywood de la década de 1940 ( Gaslight ) en la que un esposo manipulador intenta desarmar a su esposa, interpretada por Ingrid Bergman, al alterar su percepción de la realidad. Él atenúa las luces de gas y luego pretende que solo ella piensa que están parpadeando a medida que las habitaciones se oscurecen … Él [busca] ejercer poder y control creando dudas sobre lo que es real y lo que no.

Ghitis incluyó una letanía de ejemplos de los últimos dos meses para justificar llamar al presidente "jefe de gas de Estados Unidos en jefe". Ejemplos de días más recientes incluyen: 1) la noción de que las encuestas negativas para el presidente son automáticamente noticias falsas; 2) que las críticas al presidente intrínsecamente hacen que un medio de comunicación como el New York Times o CNN sea "falso"; 3) que los medios de comunicación están subestimando selectivamente los ataques terroristas con fines políticos; 4) que el presidente es, en términos más generales, "en guerra con los medios"; 5) que las tasas de criminalidad están aumentando cuando de hecho están cayendo y han estado por décadas; 6) que solo los llamados "jueces" emiten fallos judiciales desfavorables, que a su vez deben ser parciales; y así. Estamos, dentro de estos parámetros, en el mismo terreno exacto que 1984 , la crítica mordaz del autoritarismo de Orwell, donde los hechos, opiniones, conspiraciones y fabricaciones son intercambiables. En la distopía de Orwell, el estado emite decretos que insisten en que "La libertad es esclavitud", "Ignorancia es fortaleza", "La guerra es paz" y "2 + 2 = 5".

 Signet, 1970)
Fuente: Doubleday, 1935 (en la foto: Signet, 1970)

En resumen, la Personalidad Autoritaria es EE. UU. Y EE. UU. Es un estudio que rastrea las raíces y el auge del autoritarismo no solo en la Alemania de Hitler, sino en el corazón de Estados Unidos: las creencias, los prejuicios y el anhelo colectivo de sus ciudadanos. Es la razón por la cual los estudios actualizados de autoritarismo continúan adoptando, como indicadores, declaraciones como "La única forma en que nuestro país puede atravesar la crisis es regresar a nuestros valores tradicionales, poner en el poder a algunos líderes duros y silenciar a los alborotadores". difundiendo malas ideas. " Sin embargo, es en los estadounidenses comunes, finalmente, que el estudio de Adorno encuentra su antídoto en una voluntad robusta y generalizada de rechazar el autoritarismo, para reemplazarlo con el esfuerzo arduo, a veces precario, siempre laborioso de mantener y restaurar un democracia.

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