Avances recientes en la comprensión de la alienación de los padres

El Dr. Richard Warshak de la Universidad de Texas acaba de publicar un nuevo artículo en la revista Psicología profesional: investigación y práctica, titulado "Diez falacias de alienación parental que comprometen decisiones en la corte y en la terapia". La alienación de los padres es una enfermedad mental en que un niño, generalmente uno cuyos padres han estado involucrados en una separación de alto conflicto, se alía con un padre alienante y rechaza una relación con el otro padre sin una justificación legítima. El artículo de Warshak está dirigido no solo a investigadores sino también a profesionales de la salud mental y abogados y jueces de familia. Su objetivo es identificar y corregir conceptos erróneos comunes sobre la investigación en niños alienados, y examinar las implicaciones para la evaluación y la intervención. El artículo contiene importantes recomendaciones prácticas tanto para terapeutas como para profesionales del derecho.

El punto de partida del Dr. Warshak es la afirmación de que las creencias erróneas sobre la génesis de la alienación parental y los remedios apropiados han moldeado tanto la política socio-legal como la práctica terapéutica y legal de maneras que no satisfacen las necesidades de los niños durante y después de la separación de los padres. son contrarios al principio del mejor interés del niño. El artículo identifica y examina diez suposiciones erróneas, cada una en detalle. Tenga en cuenta que no hay evidencia empírica que respalde ninguna de las siguientes suposiciones.

Diez falacias de alienación parental:
1. Los niños nunca rechazan irrazonablemente al padre con quien pasan la mayor parte del tiempo,
2. Los niños nunca rechazan irrazonablemente a las madres,
3. Cada padre contribuye por igual a la alienación de un niño,
4. La alienación es la respuesta transitoria y efímera de un niño a la separación de los padres,
5. Rechazar a un padre es un mecanismo de afrontamiento saludable a corto plazo,
6. Los niños pequeños que viven con un padre alienante no necesitan intervención,
7. Las preferencias declaradas de los adolescentes enajenados deben dominar las decisiones de custodia,
8. Los niños que parecen funcionar bien fuera de la familia no necesitan intervención,
9. Los niños severamente alienados son mejor tratados con técnicas de terapia tradicionales mientras viven principalmente con sus padres favorecidos,
10. Separar a los niños de un padre alienante es traumático.

El artículo proporciona un resumen de la investigación sobre la alienación de los padres que ha surgido en la última década. Al igual que con el artículo de Warshak (2014), "Ciencias sociales y planes de crianza para niños pequeños: un informe de consenso", respalda la responsabilidad parental compartida según los mejores intereses de la mayoría de los hijos del divorcio y como un remedio para la alienación de los padres. Es una contribución importante para comprender los errores más comunes en la práctica judicial y la política social en este ámbito, así como en la práctica de la salud mental. Son las implicaciones para la intervención con niños y familias las que deberían ser de especial interés para nosotros.

Uno de los puntos más controvertidos es el último: "separar a los niños de un padre alienante es traumático". La alienación y el aislamiento por parte de un padre ante la ausencia de una orden de protección infantil es perjudicial para un niño, y en sí mismo es una preocupación de protección infantil. La clave para los niños es reunirse con el padre alienado, idealmente con el apoyo del otro padre, lo que necesariamente implica la separación temporal de ese padre. Sin embargo, la separación completa de un padre alienante puede ser una forma de alienación en sí misma.

Otra suposición errónea que me llamó la atención es que "los niños pequeños que viven con un padre alienante no necesitan ninguna intervención". Parece difícil creer que tal suposición todavía exista, pero ha habido una negación generalizada y persistente por parte de los practicantes y legisladores sobre la realidad de la alienación de los padres. El hecho de que el "síndrome de alienación parental" no esté identificado en el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Americana de Psiquiatría, Quinta Edición (DSM-V), por ejemplo, no significa que la alienación parental no exista; como lo ha demostrado la declaración de consenso de Warshak y otros metanálisis, la alienación de los padres está mucho más extendida de lo que comúnmente se supone.

Además, como ha escrito Warshak, aunque el DSM-V no tiene un diagnóstico específico de "alienación parental", el DSM-V incluye, bajo el título "Problemas relacionales" y el subtítulo "Problemas relacionados con la educación familiar", dos categorías de diagnóstico que describen a los niños que están alienados irracionalmente de un padre. El primero es el "Problema relacional entre padres e hijos", que dice: "Normalmente, el problema relacional entre padres e hijos está asociado con un funcionamiento defectuoso en dominios conductuales, cognitivos o afectivos". Algunos ejemplos de funcionamiento cognitivo alterado incluyen el dominio del niño alienado relación con el padre rechazado: "atribuciones negativas de las intenciones del otro, hostilidad hacia o chivo expiatorio del otro y sentimientos injustificados de alejamiento".

La segunda categoría DSM-V descriptiva de niños alienados es "Niño afectado por la angustia de parentalidad". Esta categoría se usa "cuando el foco de la atención clínica son los efectos negativos de la discordancia parental (p. Ej., Altos niveles de conflicto, angustia o menosprecio) sobre un niño en la familia. "Las descripciones de los problemas cognitivos, emocionales y de comportamiento de los niños que rechazan irrazonablemente a un padre a la sombra de la desaprobación de ese padre por parte del otro padre claramente encajan en esta categoría. La aceptación general del concepto de rechazo no razonable de un padre como se indica tanto en la investigación empírica como en el DSM-V hace que sea difícil para los profesionales mantener la credibilidad al tiempo que niega la existencia de alienación parental.

Sin embargo, la desautorización de la responsabilidad de los padres favorecidos por el rechazo de sus hijos hacia el otro padre continúa encontrando apoyo entre los defensores que afirman que el concepto de alienación parental injustificada es perjudicial para los niños. Sostienen que el concepto de alienación de los padres es una estrategia legal utilizada por los padres abusivos para desviar la culpa del miedo y el odio de sus hijos hacia ellos. Desde este punto de vista, brevemente, los niños que rechazan a los padres siempre tienen razones válidas y todos los "padres odiados" no tienen a nadie a quien culpar por su sufrimiento sino a sí mismos. Tales defensores niegan cualquier posibilidad de que el rechazo de los hijos hacia sus padres tenga raíces predominantemente irracionales.

En contraste con la negación de la existencia del problema está la declaración de consenso sobre la conveniencia de la crianza compartida después de la separación parental para la mayoría de los niños (Warshak, 2014). En las situaciones de alienación, el comportamiento de los padres favorecidos constituye un abuso psicológico cuando manipulan e influyen en los niños para que participen y se priven del amor, la crianza y la participación con el otro padre. La negación de esta forma de abuso de los niños es una reminiscencia de la negación de la sociedad a principios del siglo XX, escribe Warshak, sobre la prevalencia del abuso físico y sexual de los niños. La prevalencia de tal negación ha provocado encuestas que abordan la cuestión de si los niños pueden rechazar a un padre cuyo comportamiento no justifica tal rechazo, y si el rechazo puede deberse en parte a la influencia del padre favorecido. Una encuesta realizada en la conferencia anual (2014) de la Asociación de Familias y Tribunales de Conciliación informó el 98% de acuerdo "en apoyo del principio básico de la alienación parental: los niños pueden ser manipulados por uno de los padres para rechazar al otro padre que no merece ser rechazado."

Para el niño, los efectos biopsicosociales-espirituales de la alienación de los padres son devastadores. Tanto para el padre como para el niño alienado, la eliminación y la negación de contacto en ausencia de negligencia o abuso constituyen un trato cruel e inusual. Los procesos judiciales adversos a menudo agregan sal a la herida de padres e hijos. Esta nueva investigación que disipa las falacias de alienación parental representa, por lo tanto, un llamado a la acción. Como una forma de maltrato infantil, la alienación de los padres es un asunto serio de protección infantil, ya que socava un principio básico de justicia social para los niños: el derecho a saber y ser cuidado por ambos padres.

Warshak, R. (2015). Diez falacias de alienación parental que comprometen decisiones en la corte y en la terapia. Psicología profesional: investigación y práctica.

Warshak, R. (2014). Planes de ciencias sociales y crianza para niños pequeños: un informe de consenso. Psicología, Políticas Públicas y Derecho.

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