Averigüe lo que lo hace funcionar

Si alguna vez le hicieron la pregunta "¿Qué lo hace funcionar?", Es posible que le haya resultado más difícil responder de lo que pensaba. Después de todo, si no te conoces, ¿quién lo hace? La razón por la cual esta pregunta es tan difícil de responder es que a menudo no pensamos en nuestros pensamientos, sentimientos y comportamiento básicos. Al aprender sobre las principales teorías de la personalidad de la psicología, obtendrá una autopercepción sobre por qué hace lo que hace y cómo, si lo desea, puede cambiar.

Se podría pensar que la psicología decidió hace mucho tiempo cómo definir la personalidad. Después de todo, este es uno de los conceptos básicos que los psicólogos estudian. Resulta que hay casi tantas definiciones de personalidad como psicólogos. De los freudianos a los skinnerianos, y todo lo demás, los psicólogos ofrecen definiciones que reflejan su filosofía básica sobre los fundamentos de la naturaleza humana.

Si no te conceden debates filosóficos y te gustaría saber cómo comprenderte a ti mismo, hay esperanza. La mayoría de los psicólogos están de acuerdo en una definición funcional de la personalidad para guiarlos en su trabajo profesional, investigación e incluso en su vida personal, que la personalidad es la forma de sentir o comportarse de una persona. Diferentes psicólogos enfatizan los sentimientos, el comportamiento y las razones subyacentes por las cuales las personas se sienten y se comportan de ciertas maneras. Sin embargo, todos los psicólogos ven la personalidad como una característica del individuo, lo que significa que es la base de las diferencias de persona a persona.

Avanzando con esta definición básica, vamos a ver qué puedes aprender de los grandes pensadores de la psicología de la personalidad:

La psicodinámica de la personalidad

Cualquier guía decente para la personalidad debe comenzar con Freud, a quien se le atribuye el descubrimiento de la mente inconsciente. Según Freud, su personalidad refleja las complejas interrelaciones entre las fuerzas conscientes e inconscientes a medida que enfrenta los desafíos de su vida. Todos estamos gobernados por necesidades primordiales de las que no somos conscientes, creía Freud. Pasamos nuestras vidas tratando de satisfacer esas necesidades mientras, al mismo tiempo, continuamos nuestras relaciones y ocupaciones ocupacionales ("amor y trabajo", como diría Freud).

Aunque los psicólogos contemporáneos no necesariamente compran toda la teoría de Freud, están de acuerdo (más o menos) en que algo así como los mecanismos de defensa guían nuestro comportamiento. Para protegernos de la ansiedad, construimos muros de protección que evitan que nuestras mentes conscientes reconozcan nuestros pensamientos y sentimientos no deseados.

La teoría de Freud también allanó el camino para que los psicólogos posteriores comprendieran los "tipos" de personalidad, como el introvertido, el narcisista y el neurótico. Sorprendentemente, aunque pensamos que la teoría psicodinámica enfatiza las tendencias innatas (como el impulso sexual), los freudianos y los neo-freudianos dieron más peso al cuidado que la naturaleza como influencia del desarrollo. Por ejemplo, los narcisistas se involucran en un amor propio excesivo debido a la demasiada o poca atención de sus padres.

Varios de sus colegas más cercanos finalmente formaron una especie de paquete de Bratter freudiano y se separó de su énfasis en el sexo y otros instintos primarios. Uno de los más significativos fue Carl Jung, quien tomó algunos de los conceptos de Freud y los utilizó para desarrollar su propio modelo de tipos básicos de personalidad. Realmente es Jung quien nos dio los términos "introvertido" y "extravertido" tal como los entendemos hoy. Jung también enfatizó una capa más profunda de la mente que es común a todos los humanos. Él creía que todos poseemos "arquetipos" que son propensos a responder a ciertos temas universales. Uno de esos temas es el arquetipo del "héroe" que, según Jung, se activa cuando respondemos a personajes tan emblemáticos como Batman, Superman o incluso Jesucristo. Nos atraen estos personajes porque estas imágenes están impresas en nuestras mentes inconscientes.

La conclusión es que la teoría psicodinámica enfatiza las partes de tu mente que te afectan a diario, pasando dentro de ti fuera de tu conciencia.

La personalidad como un conjunto de comportamientos

Las teorías conductistas proponen que no tenemos "personalidad". De acuerdo con la teoría conductista expresada por uno de sus creadores, BF Skinner, respondemos a los eventos en nuestra vida diaria sobre la base de los hábitos adquiridos. Nuestras personalidades, según los conductistas, no son más que una colección de formas típicas de respuesta que hemos aprendido a través del refuerzo y el condicionamiento.

Sus cualidades personales únicas, según el conductista, reflejan las muchas experiencias que ha tenido desde el nacimiento hasta el presente. La buena noticia es que si no le gusta su personalidad, los conductistas creen que puede cambiarla reorganizando las señales ambientales que lo influencian. Los conductistas son los más optimistas, en muchos aspectos, sobre la posibilidad de un cambio de personalidad.

Miremos el concepto de ansiedad desde una perspectiva conductista. Si estás ansioso porque has aprendido a estar ansioso, los conductistas creen que también puedes desaprender esa ansiedad. Analice las condiciones que lo llevaron a tener una reacción ansiosa, y luego revirtiendo esas condiciones, la ansiedad se disipará gradualmente. Por ejemplo, es posible que haya aprendido a temer comer delante de las personas (un tipo común de fobia) porque le avergonzó algo que hizo o le humilló alguien que lo hizo sentir incómodo a la hora de comer. Para superar esta fobia, los conductistas dirían que necesitas reestructurar las situaciones sociales para que vuelvas a aprender a asociar las señales de comer con sentimientos agradables. En la medida en que la personalidad se compone de hábitos, esos hábitos pueden cambiarse al enfocarse en las señales que los controlan.

Los conductistas también tienen su propio paquete de pandilleros que creen que tenemos que pasar por debajo de la superficie del comportamiento para lograr la autocomprensión. De acuerdo con la teoría del aprendizaje social, nuestras personalidades están conformadas por el comportamiento de los demás. Cuando ve que alguien recibe recompensas por realizar ciertas acciones, desarrolla la expectativa de que si realiza esas acciones, también obtendrá una recompensa. De esta manera, puedes desarrollar tu sentido de autoeficacia o creer que puedes lograr una tarea con éxito.

Otra derivada del conductismo se centra específicamente en los pensamientos que guían nuestras acciones. De acuerdo con el enfoque cognitivo-conductual, tiene los llamados "pensamientos automáticos" que lo llevan a hacer juicios sobre su propia valía. Hay buenos pensamientos automáticos que te educan y otros malos que te deprimen. Los buenos pensamientos automáticos son aquellos que enfatizan tus cualidades positivas y los malos se enfocan en tus defectos. Si constantemente te estás juzgando demasiado negativamente con estos malos pensamientos automáticos, eventualmente tendrás tan poca autoestima que te deprimirá clínicamente.

Lo bueno de la teoría cognitivo-conductual es que te da una idea de cómo arreglar tu autoestima al arreglar tus pensamientos. Cuando sienta que uno de esos malos momentos de autoestima se acerca, puede aprender a rechazarlos en el pase. La clave para entender su personalidad, entonces, es comprender los pensamientos que influyen en sus sentimientos y, en última instancia, sus comportamientos. Los pensamientos de pérdida y fracaso conducen a la depresión, pero los pensamientos de ganancia y éxito conducen a estados de ánimo positivos.

Un enfoque positivo centrado en la persona

Los legendarios psicólogos Carl Rogers y Abraham Maslow decidieron que la teoría de la personalidad debía centrarse más en las cualidades humanas únicas que todos poseemos. Escribieron sobre la autorrealización y la autoconciencia en formas que redefinieron el campo y eventualmente llevaron al crecimiento de la psicología positiva. Volviendo al punto de este blog, ¿qué dijeron sus teorías sobre su personalidad?

El enfoque humanista o centrado en la persona dice que para ser cumplido, tenemos que aceptarnos a nosotros mismos por lo que somos. A muchas personas les resulta difícil hacerlo porque, como niños, nuestros padres nos dieron "condiciones de valía". Estas condiciones ocurren cuando los padres hacen que sus hijos sientan que serán amados solo si hacen lo que sus padres quieren que hagan. Como adultos, seguimos manteniendo sus ideales en frente de nosotros en lugar de los nuestros. Para lograr una mayor satisfacción, tenemos que cambiar los objetivos que otras personas tienen para nosotros con los nuestros.

Maslow creía que la autorrealización, o la realización de su verdadero potencial interno, solo podía ocurrir cuando había satisfecho sus necesidades de orden inferior, como sentirse seguro y ser amado por los demás. Rogers dio mayor énfasis en su visión de autorrealización para lograr congruencia, o ajuste, entre su verdadero yo y su ser ideal de lo que quiere ser. Mientras más cerca puedas juntar a estos dos, más te aceptarás a ti mismo. Cuando logras la autoaceptación total, según Rogers, tu ansiedad desaparecerá y podrás disfrutar de tu vida y de ti mismo.

Desde el enfoque centrado en la persona, puede obtener una idea de cómo sentirse más satisfecho al aprender a eliminar las condiciones que usted merece. Esto no significa que nunca intentes mejorar. Desde el punto de vista de la psicología positiva, puedes continuar esforzándote por una mayor satisfacción incluso cuando cambies los obstáculos internos que se interponen en tu camino.

El enfoque del rasgo de personalidad

Cuando se le pide que describa la personalidad de alguien, es probable que se le ocurra un conjunto de adjetivos como "callado", "divertido" o "extrovertido". Muchas personas equiparan la personalidad con estas formas de describir sus principales características. Estas ideas se reflejan en la teoría de los rasgos, un enfoque que está ganando popularidad tanto en la literatura profesional como en la cultura popular. Aunque la introversión y el neuroticismo son ideas que pueden haberse originado con la teoría psicodinámica, ahora forman parte de la teoría del rasgo.

El enfoque más completo para la teoría del rasgo se llama el Modelo de Cinco Factores que propone, como se puede adivinar, que hay cinco conjuntos de rasgos que nos caracterizan a todos. Los cinco rasgos deletrean convenientemente la palabra "OCEAN" o quizás "CANOE". Son: apertura a la experiencia, la conciencia, la extraversión, la amabilidad y el neuroticismo. Cada uno de los cinco rasgos tiene 6 subcategorías, produciendo un total de 30 combinaciones posibles para caracterizar su personalidad.

Una de las suposiciones clave de la teoría de los rasgos es que estos 30 rasgos están arraigados en nosotros desde el nacimiento. De hecho, los verdaderos teóricos del rasgo creen que los rasgos son parte de nuestra estructura genética y que usted puede identificar a la persona consciente o neurótica como un bebé. Sin embargo, los investigadores que estudian la esperanza de vida ahora están descubriendo que los rasgos de las personas pueden modificarse con el tiempo. Si eras un adolescente neurótico, puedes convertirte en un adulto tranquilo y contenido de mediana edad. Puede evolucionar de esta manera con el tiempo por su cuenta a través de sus experiencias de vida, pero también puede cambiar a través de la psicoterapia.

La teoría de los rasgos también nos enseña que, no solo el medio ambiente nos modifica, sino que nuestras características modifican nuestras experiencias. Si eres una persona altamente neurótica, es posible que tengas más dificultades para conservar trabajos o relaciones. Las personas altamente conscientes pueden mejorar sus posibilidades de vivir una vida larga y saludable mediante la adhesión a una dieta nutritiva y la participación regular en el ejercicio.

El resultado es que puede tener ciertas propensiones en su personalidad que lo lleven a tomar ciertas decisiones, algunas de las cuales mejorarán su vida y otras que obstaculizarán su capacidad para alcanzar la plenitud. Al identificar su propia combinación única de rasgos de personalidad, puede averiguar qué rasgos de personalidad están bien, y cuáles necesitan un poco de trabajo.

Resumen

Ahora que ha aprendido acerca de los principales enfoques de personalidad en psicología, es hora de hacer un inventario y descubrir qué partes de cada teoría le resultan más útiles. Los propios psicólogos no solo operan desde una perspectiva teórica. Como terapeutas, investigadores y "personas", los psicólogos eligen y eligen las partes de cada orientación que se ajustan a sus propias filosofías y personalidades. Ninguno de nosotros debería estar encerrado en una definición estrecha de personalidad.

Al encontrar su propia combinación única de teorías, puede pasar a una mayor autocomprensión y, en última instancia, al conocimiento de cómo usted, como individuo, puede lograr la mayor satisfacción.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2012

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