¡Ayuda! Max no me deja dormir por la noche

Imagínese apaciblemente durmiendo después de un largo día, solo para ser interrumpido momentos después por Max, un labrador de 12 años, deambulando por la casa y aullando. Lo acomodas en la cama, duerme un poco, luego vuelve a empezar. Esta ha sido la realidad para Jenny y su perra Max todas las noches durante el último mes. Jenny está desconcertada por la falta de sueño y la incapacidad de ayudar a reducir la angustia de Max.

La vejez ha alcanzado a Max y le han diagnosticado una disfunción cognitiva canina. La disfunción cognitiva canina, cariñosamente llamada 'Dogzheimer', se ve en las personas mayores (> 8 años de edad) del mundo canino. La enfermedad es progresiva; los perros que muestran un signo ahora desarrollarán más signos en los próximos 12 meses. Los cambios sutiles que ocurren con la disfunción cognitiva a menudo son más obvios cuando se los considera a la luz de cómo era el perro hace 6-12 meses.

Los cambios de comportamiento comunes que solemos ver en perros mayores incluyen:

  • Ansiedad-separación y ansiedad generalizada
  • Desorientación en entornos familiares, por ejemplo, ir al "lado de la bisagra" de la puerta para salir
  • Vagando sin rumbo
  • Mirando hacia el espacio
  • Fobias
  • Agresión
  • Trastornos compulsivos
  • Respuesta reducida a los comandos que siempre han sabido
  • No reconocer a personas o juguetes familiares
  • Vocalisar y deambular por la noche y dormir durante el día
  • Hacer comportamientos 'traviesos' que les has enseñado a no hacer, como ensuciar la casa, saltar sobre los invitados o saltar sobre la cama.

Muchos de los cambios enumerados aquí pueden estar relacionados con otros problemas médicos o de comportamiento subyacentes. Entonces, lo primero que debe hacer si nota alguno de estos cambios es llevar a su mascota al veterinario para un control superior. Si su perro es saludable, debe consultar con un especialista en comportamiento veterinario para asegurarse de que no haya otros problemas de comportamiento y proporcionar más orientación sobre la mejor manera de manejar la disfunción cognitiva canina. Cada individuo presentará diferentes signos y problemas, y es necesario un plan de tratamiento personalizado.

¿Qué está pasando en el cerebro?

La disfunción cognitiva canina es similar a la enfermedad de Alzheimer en las personas. De hecho, los perros se utilizan como modelo para la mayoría de las investigaciones que investigan la enfermedad de Alzheimer en las personas. Hay muchos cambios que ocurren en el cerebro en asociación con el deterioro cognitivo. Las áreas comunes afectadas son la corteza prefrontal, la parte "pensante" del cerebro y el hipocampo, que desempeña un papel importante en la memoria. La ciencia ha demostrado que los perros con disfunción cognitiva tienen depósitos de amiloide en el cerebro. El amiloide es una proteína tóxica que realmente afecta la función cerebral. Cuanto más amiloidea, más disfunción cognitiva. Las células en el cerebro comienzan a morir y el cerebro literalmente se reduce de tamaño. Las células nerviosas ya no funcionan de manera eficiente y esas importantes sustancias químicas mensajeras, los neurotransmisores, se agotan.

¿Qué podemos hacer?

El tratamiento disponible tiene como objetivo revertir algunos de los signos de la disfunción cognitiva y ralentizar la progresión de la enfermedad, en lugar de curarla. Sin embargo, si se trata temprano, podemos ver algunas mejoras.

  • Las dietas ricas en antioxidantes y ácidos grasos omega-3 son beneficiosas para reducir los signos de la disfunción cognitiva1. La dieta b / d® de Hills contiene antioxidantes como selenio, beta-caroteno, vitamina C y E. Para proteger las membranas de las células neuronales, Hills b / d® también contiene ácidos grasos omega-32. La investigación en perros alimentados con Hills b / d ® ha demostrado una mejora en la capacidad de aprendizaje y la memoria, y reduce los signos clínicos de la disfunción cognitiva3.
  • ¡Úsalo o pierdelo! Los ejercicios mentales y el enriquecimiento ambiental desempeñan un papel clave en la prevención de la disfunción cognitiva3. Haga sesiones de entrenamiento regulares con su perro y trate de usar juguetes dispensadores de alimentos para alimentar a su perro. ¡Hay algunos grandes acertijos que son tan desafiantes como Sudoko! Alternativamente, puede tirar kibble en el patio trasero y alentar a su perro a buscar su comida. Algunas de estas tareas / juguetes pueden ser complicadas, por lo que la primera vez que use estos juguetes hará que las delicias o los alimentos sean de fácil acceso para mantener a su perro interesado.
  • Medicación. Hay algunos medicamentos diferentes que han demostrado ser útiles en el tratamiento de la disfunción cognitiva canina. Selegiline es un medicamento contra la ansiedad que puede prevenir la deposición de amiloide, aumentar los neurotransmisores y, en general, proteger las células del cerebro. Comúnmente, se usarán medicamentos adicionales para tratar problemas específicos como la ansiedad por separación o para ayudar a perros como Max a dormir toda la noche.

¿Qué pasó con Max y Jenny? Max fue presentado a una caja asociándola con cosas realmente buenas. Lo alimentaron allí, le dieron juguetes allí, y Jenny le trajo una cama muy cómoda. Él aprendió a amar su caja. Por la noche, Jenny le dio un medicamento contra la ansiedad que también ayudó a inducir el sueño y lo puso en su caja. Jenny y Max ahora duermen toda la noche y la paz ha sido restaurada.

Referencias

1. Dowling ALS, Jefe E. Antioxidantes en el modelo canino del envejecimiento humano: dirección de correspondencia, E. Head, Universidad de Kentucky, Sanders-Brown Center on Aging, Departamento de Farmacología Molecular y Biomédica.

2. Horwitz D, Neilson JC. Compañero clínico de consulta veterinaria de cinco minutos de Blackwell: Comportamiento canino y felino . Ames, Iowa: Blackwell Pub, 2007.

3. Landsberg G. Agentes terapéuticos para el tratamiento del síndrome de disfunción cognitiva en perros mayores. Progress in Neuro-Psychopharmacology and Biological Psychiatry 2005; 29: 471-479.

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