¡Ayuda! Mis antidepresivos no funcionan

Por Eric M. Plakun, MD

George Rudy/Shutterstock
Fuente: George Rudy / Shutterstock

La investigación más reciente sobre la depresión muestra que con mayor frecuencia es causada por una combinación de factores ambientales y genéticos. El tratamiento para la depresión, por lo tanto, funciona mejor cuando aborda ambos factores y tiene en cuenta la historia personal única de un individuo. Un problema común con un enfoque de solo medicación es que es un tratamiento de "talla única", cuando la depresión es diferente para todos.

La historia de Sharon :

Sharon es una mujer de 29 años que sufre de depresión, ansiedad y atracones. Su inestable sentido de sí misma ha llevado a un patrón de relaciones inestables y problemas con los compromisos.

El hermano de Sharon, su único hermano, murió cuando ella tenía 10 años y sus padres se divorciaron poco después. Esta fue la primera vez que ella experimentó depresión. En sus 20 años, una serie de relaciones fracasaron y ella se deprimió aún más. Después de preocuparse por pensamientos suicidas, Sharon consultó a un psiquiatra. Ella pasó por pruebas de dos antidepresivos, pero todavía estaba deprimida.

El psiquiatra realizó una evaluación exhaustiva que incluyó análisis de sangre para descartar una enfermedad tiroidea u otras causas médicas de depresión. Le dijo a Sharon que su episodio depresivo se superpuso a un trastorno depresivo de larga data, un trastorno de ansiedad generalizada, un trastorno por atracón compulsivo y posiblemente un trastorno límite de la personalidad. Sharon estaba desconcertada por la lista, esperando que le dijeran que tenía un solo problema.

El psiquiatra de Sharon tomó algunas decisiones sensatas al elegir antidepresivos. Eligió medicamentos que ayudarían no solo con la depresión, sino también con la ansiedad y los atracones.

En su visita mensual más reciente, su psiquiatra propuso cambiar a un tercer medicamento, pero Sharon declinó. Ella había perdido la confianza de que un nuevo medicamento era la respuesta.

El problema con los ensayos de medicamentos :

Los ensayos de medicamentos antidepresivos se llevan a cabo en pacientes que se someten a un cribado cuidadoso, excluyendo a personas como Sharon que tienen otros trastornos concurrentes de consumo de sustancias y sustancias psiquiátricas, y / o antecedentes de tendencias suicidas. Por lo tanto, estos medicamentos se prueban en una minoría selecta de pacientes deprimidos, excluyendo al 75-80% de los pacientes que tienen otros problemas de salud mental.

El hecho es que la mayoría de los medicamentos antidepresivos no logran reducir en gran medida los síntomas de depresión para la mayoría de los pacientes la mayor parte del tiempo, especialmente para las personas que tienen trastornos múltiples y antecedentes de experiencias adversas tempranas como pérdida, negligencia, privación o abuso.

¿Cuándo es la terapia la mejor opción? :

La investigación indica que los pacientes crónicamente deprimidos con experiencias adversas tempranas responden más positivamente a la terapia sola que a la medicación sola. Sin embargo, una combinación de medicamentos y terapia es más potente que solo. {Nemeroff CB, Heim CM, Thase ME, et al} Por lo tanto, agregar terapia a los medicamentos es una buena estrategia. Múltiples clases de psicoterapia han demostrado ser efectivas tanto para pacientes con depresión no complicada como para depresión compleja causada por muchos factores. La terapia psicodinámica en particular es efectiva con la depresión "resistente al tratamiento" que no ha respondido a al menos dos ensayos con medicamentos.

Genes y depresión :

Las últimas investigaciones pueden ayudarnos a comprender el beneficio de la combinación de medicamentos y terapia. Aunque los investigadores esperaban encontrar genes que causan depresión, ninguno se ha encontrado en búsquedas extensas. La genética de la depresión y la mayoría de los otros trastornos mentales comunes son bastante complejos. Es probable que muchos pequeños componentes genéticos desempeñen un papel, junto con factores ambientales como el tipo de experiencias que Sharon tuvo cuando tenía 10 años y que causaban depresión en las personas. Dado que las relaciones clave desempeñan un papel tan importante en la depresión, tiene sentido que una relación de confianza e importante como la de un terapeuta sea una forma poderosa de participar y obtener ganancias.

Dado que las últimas investigaciones nos enseñan que la naturaleza y la nutrición son las responsables de la enfermedad mental, tiene sentido que ambas sean parte del tratamiento. La biología sola no explica la presencia de trastornos mentales como la depresión. Del mismo modo, las drogas por sí solas son inadecuadas para abordar el problema.

¿Qué ayudó a Sharon? :

Sharon encontró un nuevo psiquiatra que ofrecía drogas y terapia psicodinámica en sesiones semanales. Está mejorando a medida que aborda los problemas de su vida temprana y ve el impacto que están teniendo en ella hoy. La trágica muerte de su hermano y el posterior divorcio de sus padres llevaron a Sharon a sentir que necesitaba seguir adelante. Pero esto le ha impedido enfrentar y estar de luto por las graves pérdidas que enfrentó tan temprano en la vida. Estos fueron importantes pero faltaron piezas de su tratamiento cuando se enfocaba en un enfoque de solo medicación. Las piezas faltantes ahora se unen de una manera que la está ayudando a dar sentido a cómo las pérdidas tempranas llevaron a la depresión. Poner las pérdidas en perspectiva también la está ayudando a darse cuenta del papel que desempeñaron en su relación y problemas de compromiso. Ella está avanzando en la vida y tiene la esperanza de una nueva relación. Todavía toma un antidepresivo, pero solo esa droga, y siente que está ayudando.

Sobre el autor : Eric M. Plakun, MD es Director Médico Asociado y Director de Defensa Biopsicosocial en el Austen Riggs Center, y ex miembro de la facultad clínica de la Facultad de Medicina de Harvard. También es editor de dos libros, entre ellos, Resistencia al tratamiento y Autoridad del paciente: Lector de Austen Riggs (Norton, 2011).

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