Ayuda, no hablo límbico

Courtesy of The MEHRIT Centre (TMC)
Fuente: Cortesía del Centro MEHRIT (TMC)

Fue una conversación como docenas de otras que tuve. Un adolescente de 14 años acaba de meterse en problemas en la escuela por la más tonta de las razones, y cuando lo amenazaron con suspenderlo, repitió una y otra vez: "No me importa". La escuela acordó darle "una última" posibilidad ", pero advirtió a sus padres que su hijo se había quedado sin" últimas oportunidades ". Por eso su madre había venido a verme.

"¿Cómo puede seguir haciendo cosas tan estúpidas?", Gimió. "¿Cómo puede decir que no le importa?" Y luego el tapón: "¡Me preocupa que esté un poco loco!"

Lo interesante es que su comportamiento puede no haber sido particularmente racional , pero tampoco fue irracional . Era el tipo de cosa sin sentido que los adolescentes hacen todo el tiempo, no solo para impresionar a sus compañeros, sino también por los cambios que están ocurriendo en sus cerebros, sin mencionar sus cuerpos. Pero mamá no había venido a mí para hablar sobre los caprichos biológicos de la adolescencia; lo único que quería era ayuda con respecto a hablar con su hijo, que es donde entra en juego Self-Reg.

Self-Reg aprovecha la idea del cerebro trino que Paul MacLean desarrolló en la década de 1960: los "tres cerebros diferentes" seleccionados en diferentes momentos de la historia evolutiva (reptiles, paleo-mamíferos y neocortex). Self-Reg extrae de esta metáfora una lección crucial sobre la diferencia entre los estados límbicos y racionales , que están respaldados por redes neuronales muy diferentes. Cada uno es vital para la supervivencia humana: el primero en condiciones de bajo estrés, el segundo en alto estrés.

Cuando un adolescente es racional, puede procesar lo que estamos diciendo; pausa y reflexiona antes de actuar; secuencia sus pensamientos; ver la conexión entre causa y efecto; equilibrar a corto plazo con los objetivos a largo plazo; anticipar las consecuencias de una acción.

Es tentador definir "límbico" como simplemente la ausencia de estos rasgos racionales. Pero, de hecho, tiene su propio conjunto único de características, que, en las circunstancias adecuadas, puede ser increíblemente poderoso.

Las características más notables del estado límbico son los rasgos de "supervivencia": por ejemplo, ser hipervigilante para detectar signos de peligro (auditivo, visual, olfativo); huyendo o peleando a la menor provocación; estar hiperfocusado; buscando un lugar de seguridad; movilizando recursos para preparar el cuerpo para el esfuerzo intenso.

El estado límbico también cumple una función social crítica. La "resonancia límbica", una conexión límbico a límbica, es un canal de comunicación directo, que es crucial para conocer intuitivamente lo que los demás están pensando y para las emociones compartidas que atraviesan y unen a un grupo.

La capacidad básica de "reconocer" a alguien como amenaza potencial e, igualmente, como fuente de seguridad, es posible gracias a la capacidad límbica de formar asociaciones emocionales [Neurocepción].

El estado límbico también produce un estado de intercepción disminuida. Nuestra conciencia de todo tipo de señales homeostáticas -por ejemplo, dolor, fatiga, sed, temperatura- está embotada, al igual que la conciencia emocional y la empatía [Alexithymia].

Hasta el día de hoy, celebramos a las personas que desarrollan estas capacidades límbicas. Los grandes atletas, por ejemplo, aprovechan la capacidad de ignorar el dolor, la fatiga, la sed y la temperatura corporal, al tiempo que buscan amenazas (piense en cómo los corredores olímpicos pueden ver dónde están sus competidores). Los campeones son aquellos que pueden "empujarse más allá de sus límites", o al menos, superar los límites de los demás.

Cambiar a un estado límbico hubiera sido inestimable para el ambiente del Pleistoceno en el cual los humanos evolucionaron; y continúa siendo así hoy. Lo que esto realmente significa es que los adolescentes se enfrentan a un doble problema: no solo tienen que aprender cuándo y cómo evitar entrar en un estado límbico, sino también cuándo y cómo aprovechar ese estado. (¡Lo digo como el padre de un adolescente que es jugador de hockey y otro que es nadador!)

El objetivo de esta distinción entre racional y límbico cuando hablamos con nuestros adolescentes es que nos obliga a considerar qué familia de conceptos se aplica al comportamiento que estamos enfrentando: ¿es capaz de detenerse y reflexionar antes de actuar? ¿Es capaz de saber lo que está haciendo? ¿Él es incluso capaz de saber lo que está sintiendo?

Preguntas similares se aplican a lo que dice un adolescente; para los diferentes tipos de "comportamiento límbico" se asocian con tipos distintivos de vocalización. Las ratas, por ejemplo, hacen llamadas de placer en el rango de 22 kHz y llamadas de socorro en el rango de 50 kHz. Un cambio de frecuencia similar es evidente en niños pequeños: por ejemplo, cuando gritan de excitación o frustración.

Donde la distinción es fundamental es cuando consideramos las consecuencias de tratar a un adolescente como si fuera un racional cuando en realidad él es límbico. La respuesta demasiado familiar del adolescente "No me importa" para ser castigado por algo que ha hecho o dicho solo nos enfurece más. Pero pausa y escucha con atención y notarás que su voz es aguda y tensa, los ritmos del habla duros y percusivos.

Están sucediendo muchas cosas cuando un adolescente insiste en que "no me importa". Probablemente esté tratando de convencerse a sí mismo de que este es el caso; su expresión puede ser una explosión de ira; negación; evitación; escapar; ansiedad; pánico. Las probabilidades son que es una combinación de todo lo anterior.

Ponlo todo junto y lo que tienes es la versión adolescente del tipo de "grito de angustia" de 50 kHz que tipifica un estado límbico. Lejos de ser un acto de desafío, es más probable el resultado de sentirse paralizado por estar limitado: no necesariamente físicamente, sino por la situación o nuestra autoridad. Este es un sentimiento que, si se lo ignora sistemáticamente o, lo que es peor, se castiga, puede conducir a un trastorno de externalización.

Con demasiada frecuencia, malinterpretamos lo que un adolescente está "diciendo" por ceguera mental: es decir, no reconocemos en qué estado se encuentra el niño. La verdad es que, después de cierta edad (típicamente tres), dejamos de ver comportamientos límbicos por lo que son Se establece una forma de sin sentido, donde cometemos el error de categoría de aplicar conceptos que se aplican al estado racional a lo que es, de hecho, límbico.

Self-Reg nos enseña a reconocer cuándo un adolescente se encuentra en un estado límbico y cómo responder en consecuencia. Nos enseña cómo "hablar límbico": cómo interpretar el significado de las expresiones límbicas y cómo responder; para replantear lo que suena agresivo para lo que es, de hecho, autodefensivo . Ya sea que las expresiones del adolescente sean o no "solicitudes" de asistencia, sin duda son indicadores de la necesidad de asistencia.

El adolescente finalmente necesita aprender todo esto por sí mismo: necesita saber cuándo es límbico. Estar en este estado en circunstancias equivocadas puede ser costoso para él de muchas maneras: no solo en términos de la cantidad de energía que quema y el impacto que esto tiene en su estado de ánimo y percepción, sino también en su aprendizaje y relaciones sociales, su personal visión y crecimiento moral. El problema, sin embargo, es que no se puede simplemente "decirle" a un adolescente que está en un estado límbico, usando el tipo de lenguaje que utilizaría cuando sea completamente racional.

La comprensión de un adolescente cuando es límbico sufre el mismo tipo de transformación que su discurso. Se sintoniza con sus propios mensajes límbicos: lo que procesa no es tanto el contenido semántico de lo que está diciendo sino más bien, su tono de voz, expresión facial, lenguaje corporal, gestos. Incluso si esto no es en absoluto su intención, si inadvertidamente está enviando mensajes "amenazantes", puede estar seguro de que eso es lo que está recogiendo. Y debido al impacto del estado límbico en su cognición social (p. Ej., Prejuicio negativo), eso puede ser todo lo que él está recogiendo: ¡independientemente de lo que diga!

El punto es que, en un estado límbico, un adolescente puede tener la menor idea de lo que realmente está diciendo sobre lo que está " diciendo ". Para ayudarlo a que vuelva a la racionalidad debemos ayudarlo a autorregularse . Hacemos esto suavizando nuestros ojos, bajando nuestro tono de voz, ralentizando nuestro ritmo del habla, relajando nuestra expresión facial, gestos, postura. Si le permitimos el tiempo necesario para que el mensaje se hunda, y cada adolescente es diferente en este aspecto, eventualmente "le dirá", con sus propias señales de afecto, si no sus palabras, que realmente le importa, y además, ha absorbido al menos parte de la lección que intentabas transmitir.

Un adolescente no sabe cuándo es límbico y ciertamente no sabe cómo salir de ese estado. Además, es mucho más fácil pasar de lo racional a lo límbico que a la inversa. Continuamos guiando estas transiciones de estado hasta el momento en que el adolescente pueda hacerlo por su cuenta, de forma similar a como un instructor ayuda a los adolescentes en Driver's Ed.

Por eso es tan importante distinguir los diferentes tipos de "comportamiento trino" y saber cómo responder en consecuencia. Pero es imposible ejercitar estas respuestas racionales a la hiperactividad de un adolescente si nosotros mismos nos exaltamos. Y no hay mayor estrés en un padre o educador que no entender cómo un adolescente podría hacer o decir las cosas que está haciendo o diciendo.

Si ignoramos o malinterpretamos las acciones y expresiones límbicas de un adolescente, terminará recurriendo a estrategias de supervivencia "reptilianas". De manera similar, la capacidad del adolescente para hacer una pausa y reflexionar depende de nuestra propia capacidad para hacer una pausa y reflexionar. Pero esto no es más una cuestión de autocontrol en nosotros que en el adolescente. Se trata de ser conscientes del estrés al que nos enfrentamos y saber cómo mitigarlo. Y no hay mayor estrés cuando se trata de hablarle a un adolescente y luego malinterpretar las señales de cuando se ha "vuelto lívido".

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