Ayudando a los estudiantes a lidiar con el elefante en la habitación

Donald Trump ganó la presidencia mediante el voto del Colegio Electoral pero no el voto popular, pero él es el presidente electo. En los campus de todo el país, los estudiantes están reaccionando a este cambio inesperado de diversas maneras. Algunos están tristes y asustados, otros indignados y enojados, y otros más eufóricos y emocionados. ¿Qué papel deberían desempeñar los educadores de psicología, o cualquier educador, ahora que se asienta el polvo y la realidad de la situación?

Mis dos clases se encontraron ayer, el día después de las elecciones. Decidí que no presentaría el resultado de la elección a menos que lo hicieran los estudiantes. ¿Por qué no lo mencioné? Primero, no sabía las tendencias políticas de mis alumnos en ninguna de las clases y no quería molestar a ninguno de ellos al crear una situación incómoda, o un debate no planificado, para cualquiera. En segundo lugar, los temas que se cubrirán ese día no tenían nada remotamente que ver con la política o la presidencia. Tercero, todavía estaba sintiendo mi propio camino en este mundo nuevo y valiente. Aún así, si el tema se hubiera planteado, habría liderado la discusión al respecto. No surgió, pero mis dos clases fueron moderadas, incluso un poco distraídas, lo cual no es sorprendente.

Sé que esos sentimientos de distracción, que enmascaran preocupación y preocupación, entre muchos otros, son comunes en los campus de todo el país. Uno de mis colegas de una facultad de artes liberales del sur publicó en Facebook que cualquier estudiante o miembro de la facultad que quisiera visitar el evento y sus secuelas, era bienvenido a su oficina. Eso fue gracioso. Un departamento en mi propio campus está abriendo su Sala común esta mañana a todos los ciudadanos del campus que quieran procesar el evento con otros. Una vez más, una respuesta reflexiva y afectuosa fue para ayudar a los estudiantes a avanzar.

¿Qué pueden hacer los educadores ahora? Aquí hay algunas sugerencias, en realidad, estos son recordatorios de cosas que muchos de ustedes hacen reflexivamente:

Estar ahi Deje que sus alumnos sepan que usted está disponible para analizar las elecciones y escuchar sus preocupaciones de una manera abierta y sin prejuicios. Recuérdeles a los estudiantes que tiene horario de oficina y que son bienvenidos a reunirse con usted. Organice reuniones o citas según sea necesario; más pronto esta semana es probablemente mejor.

Escucha y responde con cuidado. Puede estar lamiendo sus propias heridas en este momento, pero también debe atender a sus alumnos. Algunos de los estudiantes que te buscan pueden temer por su futuro en este país. Tu respuesta debe ser compasiva, no arrogante. El miedo es real entre muchos ahora y es su responsabilidad responder atentamente.

Algunos estudiantes están más molestos que otros: concéntrate en ellos. Los estudiantes de color y LGBTQ probablemente tengan una gran incertidumbre acerca de lo que depara el futuro, su futuro. Debes ser una presencia tranquilizadora y un mensch, no un alarmista. El futuro siempre es incierto, pero usted y su reacción actual pueden ser de gran ayuda: usted está allí, en el aquí y ahora, para brindar apoyo. Hazlo.

Sea honesto acerca de sus inclinaciones políticas, pero recuerde que esto no se trata de usted. Reflejar los sentimientos de los estudiantes tiene sus límites y es posible que desee compartir lo que está pensando y sintiendo acerca de las elecciones, y debería hacerlo. Solo recuerda, todavía estás en el asiento del conductor de la relación, por así decirlo, y que un estudiante que acude a ti en busca de guía necesita tranquilidad o un oído, no una conferencia o un resumen de tu propio viaje político (tienes colegas, un cónyuge o pareja, hijos, vecinos y otros que comparten su punto de vista y pueden secundarlos). Los estudiantes que vienen a ti pueden querer una caja de resonancia, no una cámara de eco (¿no hemos tenido suficiente de eso durante los últimos 18 meses?).

Perspectiva de la oferta Las elecciones suceden cada cuatro años y grandes franjas del electorado se frustran rutinariamente por el resultado. Y luego el péndulo se balancea hacia atrás y los días felices vuelven a estar aquí. Probablemente haya capeado las tormentas políticas antes y haya olvidado cómo su malestar inicial o indignación eventualmente se desvaneció (tenga en cuenta que no estoy sugiriendo que se vuelva complaciente o pasivo; sugiero que, como lo demuestra la literatura de pronósticos afectivos, a menudo sobreestimamos el futuro terrible o maravilloso los eventos van a ser, la realidad suele ser más moderada en lo que respecta a nuestros sentimientos). Nos ajustamos a las situaciones y luego avanzamos. Y en cualquier caso, como George Harrison nos recuerda sabiamente, "todas las cosas deben pasar".

Ofrezca una perspectiva. Instar a los estudiantes a tomar medidas uniéndose a un club político del campus, participando en una manifestación o protesta (mientras escribo, muchos están teniendo lugar en nuestras principales ciudades), o simplemente expresándose (aunque de manera constructiva) con amigos y compañeros de clase. Si nada más, este giro de la historia es interesante: será interesante, no, fascinante ver lo que sucede. Recuérdeles a los alumnos que no somos una "república bananera", que el orden sigue a las elecciones y que existen controles y equilibrios en el gobierno para evitar el exceso ejecutivo, y que innumerables organizaciones políticas están preparadas para lidiar con las consecuencias, con respuestas legales si es necesario.

El humor ayuda, también. Mucho. Podría decirse que es el más constructivo de los mecanismos de defensa y ahora se justifica una pequeña risa, ya que pocos esperaban este resultado en particular. Como señaló Churchill, "la democracia es la peor forma de gobierno, excepto para todos los demás". A lo que añadiré que la vida puede ser extraña, pero que aún es maravillosa, que vale la pena recordar en este momento.

Fomentar la acción. Las oportunidades existen para hacer algo ahora o en el futuro. Las frustraciones se pueden convertir en acción aquí.

¿Qué pasa si un estudiante está realmente angustiado? Actúa y actúa rápidamente. Anime al estudiante a ir al Centro de Orientación de la universidad o universidad. Ofrézcale caminar allí. Asegúrate de que se tomen medidas.

¿Y qué pasa si estás angustiado? Busque a un amigo para que lo escuche y, si es necesario, un profesional que lo guíe.

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