Ayudando a los niños a través de las transiciones

Mi hijo tenía 7 años cuando pasó su segundo movimiento internacional. Mientras miraba nuestra casa alinearse con cajas, ofreció un vistazo a la confusión que la movida lo estaba causando. "Se siente como si estuviera separando mis naves espaciales Lego que invertí durante todo este tiempo", dijo, "solo para poder construirlas de nuevo, desde el principio".

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Fuente: Sunny studio / AdobeStock

En muchos sentidos, mudarse es un desmantelamiento de lugares, comodidades, rutinas, conexiones. Cuando nos movemos, las horas que dedicamos a construir nuestros mundos (y naves espaciales Lego) se deshacen literalmente frente a nuestros ojos. La agitación externa que rodea las transiciones a menudo se refleja en nosotros internamente, a través de un caleidoscopio de emociones. De repente, nos sentimos tristes por dejar a nuestros amigos, felices por el trampolín prometido, preocupados por la nueva escuela, curiosidad por el nuevo equipo de fútbol. La embestida de una variedad tan colorida de afecto es una carga pesada, especialmente para los niños.

Con sus desafíos inherentes, la movilidad tiene un efecto innegable en los niños. De acuerdo con un metaanálisis que revisó 138 factores que influyen en el aprendizaje (Hattie, 2009), la movilidad se encontró como la más perjudicial para los resultados educativos. Pero no tiene por qué ser así. De hecho, como argumenta el psicólogo Doug Ota en su libro Safe Passage , si se maneja adecuadamente, la movilidad a través de las culturas puede ser un catalizador para un crecimiento tremendo. Las escuelas pueden convertirse en puertos clave de socialización y los hogares pueden convertirse en nidos de archivos adjuntos seguros.

Aquí hay 7 consejos que Ota brinda a los padres en medio de una mudanza, convocados a partir de 25 años de asesorar a las familias en las transiciones.

1. Diga adiós

"Moverse, en su núcleo psicológico, es una experiencia de pérdida", escribe Ota. Decir adiós a la gente, los lugares y los roles que se dejan atrás es un paso inherentemente difícil pero necesario. Al ayudar a los niños a despedirse , los ayudamos a decir un saludo claro.

2. Elija personas fundamentales

Escoja a algunas personas importantes de la vida de su hijo desde "su casa" (abuelos, vecinos, amigos) con quienes su hijo podría registrarse de vez en cuando y cuénteles sobre su nueva vida. Es importante elegir a las personas que se quedan quietas. De esta manera, pueden convertirse en los pivotes alrededor de los cuales pueden girar las historias de su hijo.

3. Escuchar

"No subestimes el poder de curación de simplemente atender lo que sea que esté diciendo un niño", escribe Ota. Escuche de manera reflexiva: discierne el mensaje central o lea entre líneas, luego repita el mensaje principal para asegurarse de que los recibió correctamente. Esto muestra empatía y la intención de querer comprender verdaderamente sus sentimientos y experiencias. "Tenerlo como audiencia a menudo es todo lo que necesitan".

4. Mantener las tradiciones

Desde una perspectiva evolutiva, los seres humanos se resisten al cambio. Cuando todo en el paisaje comienza a cambiar, intuitivamente apretamos nuestra comprensión de las cosas que se han mantenido igual. Para una experiencia de movilidad exitosa, Ota sugiere mantener la continuidad en el espacio y el tiempo. Esto implica no solo llevar cosas familiares como muebles, cuadros y objetos sagrados, sino también tradiciones. Ya sea que se trate de cenas dominicales o rituales antes de acostarse, hacer las mismas cosas que solías hacer al mismo tiempo en tu nuevo lugar te proporcionará esta continuidad.

5. Dé opciones a los niños

Durante un movimiento, los niños a menudo sienten que no tienen opción o control sobre varios parámetros de sus vidas. "La ausencia a largo plazo de control sobre estos parámetros puede conducir a dos alternativas, ya sea una rebelión airada o una impotencia aprendida", escribe Ota. La solución podría ser dar opciones a los niños. Ya sean grandes (por ejemplo, a qué escuela asistir) o pequeñas (por ejemplo, cómo decorar sus habitaciones), hacer que participen en la toma de decisiones les ayudará a sentir que no todo está fuera de su control y, por lo tanto, ayudará a impulsar su confianza.

6. Bienvenido sentimientos difíciles

A menudo, los niños tendrán la sensación de que no se les permite tener sentimientos negativos sobre el movimiento. "Muchos se sienten presionados por sus padres (" ¿Por qué no puedes ser positivo para un cambio? ") O su entorno (" ¡Eres tan afortunado de vivir en el extranjero! ") Para enterrar sentimientos negativos", escribe Ota. Estos sentimientos tienen una mayor probabilidad de relajarse y no aparecer más adelante en la vida si se validan en lugar de cuando se los oprime o se les niega. Anime a su hijo a sentir que se le permite tener todo tipo de emociones sobre el movimiento, incluidas las negativas. Después de todo, navegar a través de los altibajos de la vida es una habilidad que vale la pena adquirir.

7. Ayuda adicional para los introvertidos

Muchos factores entran en juego con qué tan bien y con qué rapidez nos adaptamos a los nuevos entornos. Uno de ellos es la personalidad. "Cuanto más extrovertida y asertiva sea una persona, y cuanto más esté abierto a nuevas experiencias, más rápido se adaptará a los desafíos de la movilidad", dice Ota. ¿Qué hay de los introvertidos? Los niños que son tímidos o cautelosos, pueden necesitar inherentemente más tiempo para procesar sus sentimientos y adaptarse a los nuevos entornos. Puede ayudar a estos niños haciéndoles comprender las fortalezas de su personalidad y las circunstancias en las que prosperan. "Enséñeles a buscar a otra persona que probablemente tenga miedo, como alguien que esté solo", sugiere Ota. "Enséñales a tomar una gran respiración profunda, caminar hacia esa persona y presentarse. Luego averigua de dónde viene la persona y cuáles son sus pasatiempos. Antes de que lo sepan, pueden tener un amigo ".

Lo desalentador de tener que desmantelar una amada nave espacial Lego a los 7 años (o una vida, a cualquier edad), implica el dolor de dejar ir, y la incertidumbre de tener que volver a armar todo. De agazapado en una alfombra, en la esquina de una habitación, con un millón de piezas de colores frente a nosotros. La nueva creación rara vez será la misma que dejamos atrás. Las piezas antiguas se pierden, las nuevas se adquieren. Pero quizás nuestra fortaleza puede venir de saber que podemos mantener nuestras habilidades de construcción. Que con el tiempo, nos encantará la nueva nave tanto, porque la construimos nosotros mismos. Pusimos en las horas, reunimos los esfuerzos, nos elevamos por encima de la pérdida y la desorientación de nuevos comienzos. Una pieza a la vez. Un paso seguro a través de cualquier transición implica el matrimonio de muchos pasos, muchos momentos de perseverancia. Según las observaciones de Doug Ota, los padres y las escuelas pueden hacer mucho para ayudar a los niños durante esos momentos. Después de todo, la recompensa para los niños es mucho más grande que un barco nuevo. Es madurez de vida Es resiliencia Es la confianza de saber que pueden atravesar desafíos y salir del otro lado. La recompensa es también una mente ampliada. La apreciación de lo que es posible y de lo que es verdad. Y la comprensión de que hay más de una forma de estar en lo cierto.

Ese no es un premio pequeño para nadie.

Muchas gracias a Doug Ota por ser generoso con su tiempo y sus ideas. Los 7 consejos están adaptados de su artículo para ReLocate Magazine , agosto de 2015.

Bibliografía:

Ota, D. (2014). Safe Passage, cómo la movilidad afecta a las personas y lo que las escuelas internacionales deberían hacer al respecto . Summertime Publishing, Reino Unido.

Hattie, J. (2009). Aprendizaje visible: una síntesis de metaanálisis en educación. Routledge, NY.

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