Ayudando a Niños y Adolescentes con Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC)

Recientemente asistí a una fantástica conferencia presentada por el Dr. Martin Franklin de la Universidad de Pennsylvania sobre el tema de niños y adolescentes con Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC). En el corazón del enfoque de tratamiento del Dr. Franklin, los niños y adolescentes deben aprender a tolerar y superar su propia angustia emocional.

El trastorno obsesivo-compulsivo en niños y adolescentes tiene dos componentes. El primero son las obsesiones, que consisten en pensamientos, impulsos o imágenes mentales. El segundo componente son las compulsiones, que son comportamientos repetitivos que el niño se siente impulsado a realizar en respuesta a las obsesiones. Los pensamientos obsesivos son diferentes de las preocupaciones sobre problemas de la vida real como malas calificaciones en la escuela. Además, los pensamientos obsesivos generalmente no están relacionados con ningún problema de la vida real. La compulsión puede representar una regla estricta que el niño debe aplicar rígidamente en cada situación (tocando con los dedos o atarse los zapatos un cierto número de veces, por ejemplo) en Para sentirse "correcto". En el TOC de la infancia, los antecedentes familiares de TOC son más frecuentes que en el TOC de inicio en el adulto, lo que lleva a la creencia de que los factores genéticos pueden desempeñar un papel más importante en el TOC infantil.

He resumido los puntos clave del Dr. Franklin y los paso a continuación:

• El TOC se presenta mejor a los niños y padres como un problema neuroconductual.

• La terapia se conceptualiza además como una lucha emprendida contra el TOC por el niño, el terapeuta y la familia.

• Los niños se apoyan al saber que el TOC no es su culpa.

• Se fomenta una mentalidad de abrazar versus evitar la ansiedad. En el tratamiento, esto significa que los pasos de acción son mejores que el pensamiento excesivo.

• Tratamiento cognitivo conductual (TCC) e inhibidores selectivos de la serotonina (ISRS) ya que los medicamentos son efectivos para el TOC y el tratamiento combinado puede ser superior a la monoterapia.

• CBT es más efectivo que enseñar solo terapias de relajación.

• La exposición a pensamientos temidos a través de conductas correctivas es crucial. El objetivo es mostrar que las consecuencias percibidas de los pensamientos obsesivos son muy poco probables.

• La exposición al miedo mientras se previenen los rituales es crucial en el tratamiento.

• Aunque pueden tener buenas intenciones, generalmente no ayuda cuando los padres ofrecen consejos, consuelo, castigo, distracción y evitación para el TOC.

• Tratar de neutralizar o aplastar directamente los pensamientos obsesivos solo conduce a un rebote de pensamientos negativos y una sobre importancia de los pensamientos.

• La terapia cognitiva para el TOC para niños y adolescentes significa aprender autoconversación constructiva, identificar pensamientos negativos y estrategias de atención plena.

• A los niños se les enseñan formas de responder al TOC, hacer auto declaraciones positivas y aprender a tolerar la angustia emocional.

Para mayor información:

Hablando de nuevo al OCD: El programa que ayuda a los niños y adolescentes a decir "No Way" – y los padres dicen "Way to Go" (John March, 2006)

Tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo, revisión anual de psicología clínica, vol. 7, pp. 229-243, 2011 (Martin Franklin, Paper, 2011)

El Dr. Jeffrey Bernstein es un psicólogo infantil y familiar en el área metropolitana de Filadelfia y autor de cuatro libros de autoayuda, que incluyen 10 días para un niño menos agresivo.

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