Azúcar Aspirina

La maravilla de Willow Bark

La aspirina está de vuelta en las noticias. Recientemente, la ciencia de la "resistencia a la aspirina" ha tenido un gran impacto. Y una vez más, se pide "aspirina para todos", al menos para todas las personas de mediana edad, que están siendo promocionadas como "la" enfermedad cardíaca y preventiva del cáncer.

Lo que realmente aprendemos de estos debates es qué maneja la economía de la salud en Estados Unidos, y la naturaleza del descubrimiento y uso de fármacos.

Recubierto o claro?

En los viejos tiempos, la aspirina solo superaba el contador de tabletas de 325 mg. Pero la aspirina "regular" puede causar úlceras y hemorragia. Pronto aparecieron datos de que la aspirina recubierta era "superior" en la prevención del sangrado gastrointestinal. Bayer utilizó esta evidencia para montar una campaña pregonando las ventajas de la "pureza" de su producto.

Se sabía desde hace décadas que la aspirina podría disminuir el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares infartos. Sin embargo, el riesgo de hemorragia gastrointestinal (GI, por sus siglas en inglés) y un aumento de los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos a menudo impidió que las personas consumieran aspirina. Esto, a su vez, condujo al aumento de los AINE, medicamentos no esteroideos que imitaban los efectos biológicos de la aspirina. Se esperaba que causaran menos problemas con sangrado. Muchos fueron desarrollados, incluyendo ibuprofeno (advil) y naproxeno (aleve).

Eran y son drogas muy útiles. Pero todavía causan sangrado, úlceras y daño renal. Y su perfil para prevenir los ataques al corazón no era tan eficaz como la aspirina.

Así que Big Pharma pasó a investigar y fabricar los "nuevos" AINE: los inhibidores de Cox 2, como vioxx y celebrex. No solo se consideró que estos medicamentos eran superiores en cuanto a la hemorragia gástrica para la aspirina, sino que poseían propiedades útiles contra diferentes tipos de artritis.

Tomó años. Finalmente, se hizo evidente que las compañías farmacéuticas habían mentido sobre sus datos. No solo vioxx y celebrex no fueron particularmente mejores para el dolor y la hemorragia GI, sino que aumentaron activamente el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Los jefes ejecutivos rodaron. Miles de millones fueron pagados en multas. Las principales compañías farmacéuticas casi se hundieron.

Los siguientes medicamentos nuevos como el clopidogrel (plavix) se desarrollaron para prevenir accidentes cerebrovasculares y coágulos. Como informó el NY Times el 12/10/12, ese fue el mismo momento en que comenzaron a aparecer los estudios sobre la "resistencia a la aspirina".

De alguna manera, se pensó que un porcentaje considerable de personas con aspirina no desarrollaba una disminución de la coagulación. En cambio, necesitarían medicamentos caros como el clopidogrel.

Sin embargo, el estudio completo más reciente no puede encontrar evidencia de resistencia a la aspirina, a menos que las personas tomen versiones recubiertas. Y con el tiempo, incluso estos parecen funcionar.

Entonces un nuevo "síndrome o resistencia" ahora puede ser explicado, o tal vez, nunca existió en primer lugar.

La aspirina todavía tiene muchos usos.

Aspirina para todos?

La aspirina es barata. Funciona, en dosis bajas y en dosis más altas, para prevenir las dos principales causas de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco en personas con factores de riesgo para esas enfermedades.

Y como he explicado antes, los datos antiguos y nuevos han demostrado que la aspirina reduce la incidencia de algunos tumores, particularmente del cáncer de colon. La evidencia más reciente encuentra que la aspirina puede disminuir el riesgo de metástasis cuando las personas son diagnosticadas con ciertos tumores sólidos.

Ahora, David Agus, oncólogo y escritor de "El final de la enfermedad", donde abogó por que cada adulto tome una estatina, aboga por la aspirina para todas las personas de mediana edad. Él cita "estudios" que la aspirina reducirá el riesgo de adenocarcinomas como el colon y el páncreas 46%.

Si fuera así.

Los números son significativos, pero no tan positivos como él dice. Y la idea de que el cáncer de próstata disminuye drásticamente con el uso de aspirina es, en el mejor de los casos, engañoso.

Ahora, los estudios británicos señalan que el uso de aspirina a largo plazo puede aumentar marcadamente el riesgo de degeneración macular húmeda.

La degeneración macular se está convirtiendo rápidamente en la principal causa de ceguera.

Medicamentos huérfanos y tratamientos huérfanos

Los llamados medicamentos huérfanos son aquellos, como los medicamentos para la enfermedad de Gaucher, que reciben el subsidio del gobierno. Sin esos subsidios, las poblaciones afectadas serían demasiado pequeñas para merecer la investigación y el desarrollo de las compañías farmacéuticas.

Pero las drogas huérfanas reales son aquellas como la aspirina y el litio que son tan baratas y omnipresentes que las compañías farmacéuticas no tienden a ganar tanto dinero con ellas (la aspirina Bayer es una excepción).

La aspirina tiene muchos usos. Claramente, estos usos no son para todos.

Los investigadores epidemiológicos más recientes no se han sentido tan cautivados por la capacidad preventiva de la enfermedad cardiovascular de la aspirina. A las personas que carecen de factores de riesgo importantes no les va particularmente bien. Los datos sobre tumores son nuevos y requieren una evaluación prospectiva a largo plazo en grandes poblaciones. El riesgo de degeneración macular se debe controlar con mucho más detalle. Si la degeneración macular resulta ser un problema relativamente pequeño, es posible que los adultos deseen tomar diariamente aspirina, especialmente entre 75 y 81 mg, para prevenir tumores, derrames cerebrales y ataques cardíacos.

Pero el otro huérfano en esta historia es la salud: la salud se obtiene al regenerar a las personas a través de un estilo de vida sostenible.

Los datos del Estudio de las Ocho Américas muestran que las subpoblaciones estadounidenses varían más de tres décadas en la esperanza de vida, en función únicamente del estilo de vida. Comer alimentos integrales, caminar, socializar y descansar adecuadamente puede agregar 10 o más años de supervivencia a muchos estadounidenses. Los datos más recientes también argumentan que el aire limpio mejora apreciablemente la vida útil.

Pero el foco del país, y especialmente la industria del cuidado de la salud, permanece en las píldoras y los tratamientos. Hay píldoras para todo: juventud, belleza, pérdida de peso, "felicidad". Y al público se le enseña que mucho de lo que quieren se puede obtener ingiriendo una píldora.

Sin embargo, la evidencia es que la modificación del estilo de vida es mucho más efectiva que incluso la atención médica "preventiva". Para realmente retrasar el tiempo del envejecimiento, no usas botox ni estatinas: mueves tu cuerpo. Tu conversas Usted se congrega. Da un paseo al sol (usando un sombrero, por supuesto).

La salud no recibe mucha atención en el debate sobre "cuidado de la salud". Aunque la salud no se trata de cuidado de la salud. Se rige mucho más por la forma en que vives y el entorno en el que vives.

Pero es más difícil hacer cientos de miles de millones en ganancias promoviendo senderos para caminar y andar en bicicleta, alimentos integrales y transporte público. Las compañías farmacéuticas lo saben. Los anunciantes lo saben.

Entonces hoy el verdadero huérfano es la salud. Y esa es una situación en la que casi todos nosotros perdemos.

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