Baby Boomers cuidando a padres ancianos

¿Tiene un padre que es, o padres que lo son, que se vayan allá en años? ¿Qué estás haciendo sobre su salud, su cuidado, sus finanzas? ¿Qué se supone que debes estar haciendo? Para encontrar respuestas a estas preguntas, fui a mi biblioteca local. Tenía la esperanza de que los expertos, las personas con experiencia práctica, y bueno, cualquier fanático de los buenos podría decirme cómo proceder con mi propia madre anciana. Los libros en sí mismos fueron tranquilizadores en general, pero en mi caso específico, el consejo "Cómo" y "¿Qué viene después?" No fue particularmente útil. Aunque aprendí un poco de cada libro, ningún libro obtuvo mi atención ilimitada. Los problemas y soluciones explicados en estos libros no fueron lo suficientemente específicos como para ayudarme con mis padres.

Tal vez, los detalles paso a paso sean menos útiles para satisfacer las necesidades de sus padres que los principios globales sobre ayudar a los demás. Aquí hay algunos consejos generales que se basan en la investigación empírica. Estos no son necesariamente exclusivos de las donaciones de cuidados a personas mayores, sino que son ampliamente aplicables para resolver problemas de la vida cotidiana.

1. Apoyo social: ¡Todos lo necesitan! "Papá había sido fuerte toda su vida". "Mamá es una persona solitaria". Independientemente de cómo describa a su padre, él o ella necesita apoyo social. Una revisión exhaustiva de la investigación realizada por Uchino, Cacioppo y Kiecolt-Glaser (1996, Psychological Bulletin) sugiere que las personas que tienen niveles más altos de apoyo social tienen un mejor funcionamiento cardiovascular, endocrino e inmune. Además, mucha investigación psicológica sugiere que aquellos que tienen un mayor apoyo social están mejor psicológicamente. Un estudio, realizado por Ownsworth, Henderson y Chambers (2010, Psycho-Oncology) mostró que los cuidadores que informaron un mayor apoyo social informaron un bienestar psicológico más positivo. Parece claro que tal vez tengamos que reducir la velocidad y garantizar que nuestros padres reciban el apoyo social que necesitan. De cualquier manera que pueda, brinde apoyo social a sus padres, hágalo. Pero no puedes hacer todo; haz lo que te convenga especialmente. Si es bueno en finanzas, brinde este tipo de "soporte instrumental". Si es bueno escuchando, brinde este tipo de "apoyo emocional". Igualmente importante es reconocer su propia necesidad de apoyo social; recógelo donde puedas: de tu compañero, tus propios hijos, amigos, compañeros de trabajo. Obtener el apoyo social de otros lo fortalecerá a usted y a su capacidad de brindar apoyo a sus padres.

2. Percepción: ¡Todos tienen uno! Y, es común que cada uno de nosotros tenga una visión leve, si no salvaje, de una sola situación. Si tu hermano dice: "Papá tiene un problema de memoria", pero no compartes su percepción, no es necesariamente delirante. Por el contrario, ustedes dos, literalmente, ven las cosas de manera diferente. El hecho de que percibamos exactamente la misma situación de diferentes maneras está bien respaldado por la investigación. Por ejemplo, un estudio (Houtjes, van Meijel, Deeg y Beekman, Journal of Affective Disorders) mostró que los pacientes, cuidadores y personal médico difirieron significativamente en sus percepciones de las necesidades de los pacientes, y esto fue particularmente cierto cuando los pacientes estaban deprimidos. . En la mayoría de las situaciones, más de una persona, incluido usted, cuidará de su padre anciano. Incluso si los involucrados son de la misma familia inmediata, es probable que las percepciones sobre el comportamiento y las necesidades de la persona mayor difieran, y en ocasiones de manera significativa. ¿Qué hacer? Sea abierto e intente literalmente ver la situación desde el punto de vista del otro. Y, si todavía no ves lo que ve la otra persona, respeta el punto de vista. Finalmente, si las percepciones de usted y los miembros de su familia divergen significativamente, puede ser necesario obtener una opinión de un experto (quizás más objetivo) con respecto a la salud, el cuidado y las finanzas de sus padres.

Cooperación: ¡Todos se benefician de esto! ¡Sabes lo que es mejor para mamá! – tal vez sientas que sería mucho más fácil para ti "saltar y hacer las cosas". A largo plazo, sin embargo, es poco probable que puedas "hacerlo todo". Incluso si no has hablado con su hermana en 10 años, cuando la salud de sus padres comienza a tambalearse, es el momento de reconstruir esa relación. La investigación sugiere que la colaboración entre hermanos es importante para la atención adecuada de los pacientes de edad avanzada. En base al estudio de grupo de estudio de hermanos que cuidan, Ingersoll-Dayton y sus colegas concluyen: "A medida que sus padres envejecen, los hermanos adultos deben encontrar formas de ayudar conjuntamente en el cuidado de sus [padres]" (Revista de Trabajo Social Gerontológico). Es posible que deba "reducir la velocidad" en sus esfuerzos y encontrar una manera de cooperar con cualquier persona que esté dispuesta a ayudar. Muchos niños adultos pueden tomar decisiones importantes por sí mismos, pero si sus padres tienen varios hijos adultos (como suele ser el caso de los baby boomers), entonces cada uno de ustedes puede usar sus fortalezas individuales hacia un esfuerzo cooperativo para cuidar a su bebé. padres

Aprendizaje: ¡Todos tienen la capacidad de aprender! Papá está puesto en su camino; él no puede cambiar "No se puede enseñar trucos nuevos a un viejo perro". ¿Verdad? Una variedad de estudios recientes revela pequeñas diferencias en la capacidad de los estudiantes mayores y menores. Por ejemplo, Tsvetanov y Kourtzi (Journal of Cognitive Neuroscience) mostraron que los observadores más antiguos eran igual de flexibles en su aprendizaje de categorías que eran importantes para la toma de decisiones, y Bennett y sus colegas (Neurobiology of Aging) demostraron que los adultos mayores sanos eran equivalentes a los adultos más jóvenes en su capacidad de aprender secuencias frecuentes y menos frecuentes. Es casi seguro que sus padres hayan aprendido mucho desde que criaron hijos, y que tienen la capacidad de aprender mucho más. Deje atrás sus percepciones pasadas y conscientemente tenga en cuenta a sus padres en el presente, para su propia felicidad y bienestar.

Aquí hay un acrónimo fácil para recordar estos principios basados ​​en la investigación: SPCL (Apoyo social, percepción, cooperación y aprendizaje).

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