Baby Boomers en la mediana edad? Por qué su relación de amor no puede sobrevivir

Ya sea que esté entablando una nueva relación o esperando resucitar su relación actual, pero que flaquea, las convulsiones y los cambios en la mediana edad pueden hacer que cualquiera se sienta aprensivo acerca de lo que le espera. Eso es particularmente cierto para muchos de los 78 millones de baby boomers que se enfrentan a una larga etapa de años medios con mayor salud, nuevos deseos de crecimiento personal, pero no tanta certeza sobre lo que mantiene viva una relación amorosa a largo plazo.

Creo que lo que ayuda a mantener una relación positiva a largo plazo a través de la mediana edad no consiste tanto en encontrar las técnicas correctas para una buena comunicación, compromiso, etc. Sabemos cuántos de ellos están disponibles en todos los libros de autoayuda que se amontonan en los estantes de las librerías. En cambio, está construyendo el núcleo espiritual de tu relación. Con eso quiero decir su sentido de propósito y los objetivos de la vida en pareja; y lidiar con cómo sus valores e ideales cambian y evolucionan a lo largo de los años. El desafío es si estas y otras dimensiones espirituales permanecen sincronizadas a lo largo de sus años juntos.

En este post, describo un camino que puede ayudar a construir (o resucitar) la conexión espiritual de su relación. Es aprender a "olvidarse de sí mismo" dentro de su relación. He descrito esta aparente paradoja más generalmente en una publicación anterior, pero creo que es especialmente útil para traer energía fresca a una relación de mediana edad, para mantenerla viva y en crecimiento. Al "olvidarse de sí mismo", me refiero a una decisión consciente de comportarse de manera que sirva y apoye a su pareja en lugar de solo a usted mismo. Es decir, actuar de maneras que fortalezcan la relación entre ustedes dos. Piensa en tu relación como una tercera entidad, con vida propia. Una mujer en un matrimonio de 20 años ilustró esa diferencia cuando le dijo a su esposo durante una sesión de terapia de pareja en mi oficina: " Todavía te amo, pero odio nuestra relación ".

De hecho, aprender a "olvidarse de sí mismo" en su relación está relacionado con las emociones positivas a largo plazo, esenciales para la salud psicológica a largo plazo durante su mediana edad. La investigación muestra que las emociones positivas son un poderoso antídoto contra el estrés, el dolor y la enfermedad a lo largo de la vida. Y están asociados con actitudes y comportamientos proactivos en general, todos elementos de la salud psicológica.

Además, aprender a "olvidarse de sí mismo" es crucial por razones que se relacionan con nuestra herencia evolutiva y las formas en que estamos socialmente condicionados en nuestro comportamiento de relación. Esto es lo que quiero decir: primero, la investigación sobre la base evolutiva de las relaciones íntimas indica que los humanos son criaturas altamente sexuales y sociales. La evolución puede haber creado necesidades entrelazadas de conexiones sexuales y sociales con más de un socio al mismo tiempo. En otras palabras, tal investigación indica que la monogamia puede no estar "cableada".

Al mismo tiempo, nuestro condicionamiento psicológico y social también crea desafíos para relaciones duraderas y positivas. Aprendemos a relacionarnos con nuestros compañeros íntimos como mercancías y nos comprometemos en términos transaccionales y mercantiles: doy para obtener. "Invertiré" en la relación para recibir un "retorno". Las relaciones se han convertido en otra parte de un enfoque de vida comercializado y orientado al consumidor en el que alguien gana y alguien pierde.

Esta orientación es parte de lo que he llamado nuestro "modelo adolescente de amor". Incluye aprender a esconderte a ti mismo; objetivos personales de ganar poder y control sobre el otro; y, en muchos casos, repetir las relaciones disfuncionales que tenía al crecer en su familia, como sentirse amado solo cuando se comporta o se comporta de la manera deseada por los padres y, posteriormente, por la sociedad en general.

Aprender a "olvidarse de sí mismo" en su relación

Los muchos cambios y transiciones de la mediana edad: los niños que crecen, las incertidumbres de carrera y jubilación, los cambios físicos, los deseos de un nuevo crecimiento, pueden acentuar el impacto de nuestra herencia evolutiva y nuestras actitudes socialmente condicionadas sobre su relación. Sin embargo, la conexión a largo plazo y el compromiso con un socio también pueden ser su deseo y elección conscientes. Esa capacidad también es parte de su potencial para una evolución y crecimiento continuados.

Es decir, también hay evidencia de que la conciencia le permite evolucionar, psicológicamente, hacia actitudes, emociones y comportamientos que desea fortalecer o construir. Esos pueden incluir una conexión espiritual enriquecida y una intimidad más profunda con su pareja.

De hecho, el siglo XXI -con sus condiciones impredecibles, inestables, económicas y políticas y un mundo cada vez más diverso, altamente interconectado y conectado en red- hace que tal evolución consciente sea tanto más necesaria como posible. Los acontecimientos del 11 de septiembre y el declive económico de los últimos años realmente trastornaron nuestra vieja forma de vida: en el amor, en el trabajo y en nuestro sentido del propósito de la vida. Esa agitación ha abierto la puerta a nuevas formas de pensar, sentir y comportarse, que tienen objetivos más amplios y comunes, más allá de los egocéntricos.

En general, creo que estamos en medio de un cambio a gran escala hacia el comportamiento y los valores que reflejan una mayor conciencia de la interconexión y la interdependencia en todo el planeta. La gente está cada vez más consciente del hecho de que las acciones en todas partes y en cualquier lugar afectan a todos, en todas partes. Ese bienestar a lo largo de la vida depende de acciones que sostienen y construyen algo de valor para el bien mayor. Eso es diferente de buscar controlar y extraer del otro lo que quieres solo para ti mismo.

Las perspectivas más amplias y la experiencia de vida que puede acumular la mediana edad le permiten aplicar estas nuevas realidades a su relación, conscientemente. Pregúntate cómo te sientes cuando haces algo o dale algo a alguien que realmente disfruta y aprecia, lo que das, ya sea emocional o material. Probablemente reconozcas que se siente bien, punto. Esa es una forma de "olvidarse de sí mismo" y es un modelo para traer energía positiva a su relación. Es decir, tal acción proviene del corazón, por el bien de dar, sin importarle recuperar algo.

Los estudios de parejas que son capaces de mantener una conexión altamente positiva y energizada a largo plazo indican que se "olvidan" a sí mismos y se dedican a servir a la relación en sí. Curiosamente, los escáneres cerebrales de parejas en el amor a largo plazo encuentran similitudes entre ellos y las parejas que acababan de enamorarse locamente. Su energía se mantiene sana y viva.

Aquí hay dos prácticas en común para las parejas de mediana edad que mantienen una conexión a largo plazo:

Comunicación bidireccional y apertura . Esto es lo opuesto al CFO que, cuando se le informó que sus subordinados se quejaban de la falta de una comunicación bidireccional, dijo sin entender: " Pero sí proporciono comunicación bidireccional: envío correos electrónicos y se los digo en persona ". No, esto se refiere a ser abierto en el sentido de receptividad a lo que tu pareja está experimentando y comunicándote; y ser abierto en el sentido activo – revelando sus propios pensamientos, preocupaciones, miedos, etc. La apertura bidireccional es el antídoto contra la competencia convencional, que mata las relaciones, por el poder sobre el otro. Admite la construcción de emociones positivas dentro de ti y hacia tu pareja. Y, como muestra una nueva investigación, las emociones y actitudes positivas pueden proteger contra la mala salud más adelante en la vida.

Colaboración hacia objetivos conjuntos y comunes. Eso es visible en los lugares de trabajo contemporáneos más exitosos. Para las relaciones, el objetivo común no es una nueva aplicación asesina o un nuevo servicio, sino una conexión de alta energía y comprometida entre iguales: emocional, espiritual y conductual. De hecho, la investigación muestra que la toma de decisiones compartida entre socios iguales en realidad conduce a mejores decisiones. De forma similar, los escáneres cerebrales de parejas que han mantenido matrimonios positivos a largo plazo muestran activación en áreas del cerebro que indican conexiones y compromiso fuertes. En general, la conexión positiva alrededor del objetivo común de la relación se asocia con la vitalidad y la energía a largo plazo.

En resumen, una relación viva y creciente es un intercambio continuo y fluido de energía, emocional, conductual y sexual. Deepak Chopra ofrece una buena descripción de esto en Reinventar el cuerpo, resucitar el alma , escribiendo que "… la diferencia entre la energía saludable y no saludable se puede resumir de la siguiente manera: la energía sana fluye, es flexible, dinámica, equilibrada, suave, asociada con la energía positiva sentimientos. La energía no saludable está estancada, congelada, rígida, quebradiza, dura, desequilibrada, asociada a emociones negativas ".

En la mediana edad, especialmente, tienes la capacidad de cambiar un estado de energía insalubre a uno saludable. Y esa es una buena descripción de resucitar una relación en declive y darle nueva vida.

dlabier@CenterProgressive.org Sitio web: Centro para el desarrollo personal Blog personal: impacto progresivo © 2011 Douglas LaBier

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