Baja testosterona: ¿Dónde está la carne?

Todos hemos visto los comerciales. Una pareja de unos cincuenta y tantos años se mira a los ojos con anhelante anticipación al romance, los deseos randy del chico socavados por alguna incapacidad tácita que se refleja en una expresión compasiva pero nostálgica en el rostro de su dama. ¡Entonces la respuesta en una pastilla o una crema para las axilas! Es una cura para un trastorno que no sabías que tenías: baja T (testosterona). Pero, ¿dónde está la carne? (Si no obtiene la referencia, se encuentra en un grupo demográfico incorrecto, pero siga leyendo, las escenas de televisión se reproducirán en su propio futuro).

El saber de las pociones de amor impregna la historia humana, pero ¿acaso las creencias supersticiosas del pasado están siendo suplantadas por el moderno respeto por la ciencia y ahora están siendo explotadas por la industria farmacéutica para obtener mayores ganancias? No hace falta decir que si una persona tiene un desequilibrio hormonal diagnosticado, las drogas para corregir el trastorno son milagros médicos, pero ¿cuál es la evidencia que respalda la afirmación de que si no obtiene la satisfacción suficiente en el dormitorio, sus problemas se resolverán aumentar los niveles de la hormona "masculina" en su cuerpo sano; ¿un cuerpo que no te ha dado otra indicación de que tu nivel T podría haberse hundido en secreto?

La psicóloga Sari van Anders, en el Programa de Neurociencia de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, realizó un interesante estudio sobre la testosterona y el deseo sexual en mujeres y hombres sanos, que se publica en la revista Archives in Sexual Behavior . Los hallazgos y un estudio de otro grupo recién publicado desafían la suposición de que existe un vínculo claro o simple entre la testosterona y el deseo sexual en hombres o mujeres.

Es fácil ver por qué los niveles de testosterona se correlacionan con el deseo sexual. El fuerte aumento de esta hormona en el cuerpo masculino inicia la pubertad y el inicio del comportamiento sexual maduro. "Es lo que pone el cabello en el pecho de un hombre". Es la fuerza detrás de su impulso sexual, "leerás en revistas para hombres y en línea. Pero espere, los argumentos en estos avisos televisivos no se derivan necesariamente del papel que desempeña esta hormona en el proceso biológico de la maduración. Además, los niveles de testosterona disminuyen naturalmente con la edad, presumiblemente por una buena razón.

Es importante obtener los hechos científicos correctos cuando se trata de inocular con las hormonas del cuerpo. Eye of newt y todo lo que entra en pociones de amor puede ser inútil pero inofensivo. Eso no es necesariamente así al forzar hormonas sexuales potentes en el cuerpo. Existen muchos riesgos para la salud de elevar la testosterona en el cuerpo de un hombre, como elevar el recuento de glóbulos rojos a niveles peligrosos, agrandar los senos (un resultado irónico), cambios emocionales y de comportamiento, y acelerar el crecimiento de próstata y otros cánceres que aumentan en el medio y vejez.

Gran parte de la investigación sobre T y el comportamiento sexual se realiza en animales, pero no podemos simplemente traducir los estudios del comportamiento sexual en ratas de laboratorio al comportamiento sexual en humanos. En los animales de laboratorio el comportamiento de apareamiento está regulado más directamente por las hormonas sexuales, pero en las personas el deseo sexual es un problema mucho más complejo, que involucra factores sociales, dinámicas psicológicas, estrés y comportamientos alternativos de liberación sexual que complican la situación. Incluso en estudios con animales, una asociación entre T y el comportamiento sexual es compleja y está modificada por el contexto social. Por ejemplo, las drogas que bloquean el efecto de T en algunos estudios con animales pueden disminuir el interés sexual, pero la presión social modera el vínculo.

En estudios en humanos, un simple vínculo entre T y el deseo sexual no es tan simple como lo harían creer los anuncios televisivos. En las mujeres, los anticonceptivos hormonales que disminuyen T no necesariamente disminuyen el deseo sexual. En hombres sanos, los bloqueadores T tienen efectos mixtos en los estudios del comportamiento sexual. En estudios que complementan T, los resultados también son mixtos, en parte porque la administración artificial de T no tiene el mismo efecto fisiológico en el cuerpo que las fluctuaciones naturales de la hormona. Los resultados de un nuevo ensayo clínico recién publicado en línea antes de la impresión en la revista Andrology encontraron que incluso en los hombres que tienen bajos niveles de T en la sangre y sufren de disfunción eréctil (DE), los suplementos de T no tienen ningún efecto en mejorar el estado de ánimo o bienestar El estudio de Spitzer y sus colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston involucró a 140 hombres de entre 40 y 70 años en un ensayo aleatorio controlado con placebo en el que los hombres aplicaron un gel que contenía o no T. Si el gel lo hizo o no no contener T era desconocido tanto para ellos mismos como para sus médicos. Este estudio demostró que incluso en hombres con bajos niveles confirmados de diagnóstico de T en el torrente sanguíneo, el gel de testosterona "no se asoció con mejoras en la sensación de bienestar o estado de ánimo".

Otra complicación es que la T es apenas la única hormona involucrada en la excitación sexual y el comportamiento, y se esperan interacciones complejas entre varias hormonas. La hormona del estrés cortisol, por ejemplo, secretada por las glándulas suprarrenales, afectará el deseo sexual de formas complejas. Aunque esta y otras hormonas están menos estudiadas, algunos estudios asocian el cortisol con una mayor excitación sexual, pero muestran que el cortisol puede interactuar con la T para modificar los efectos de la hormona sexual. En el estudio de van Anders, se estudiaron 196 hombres y mujeres sanos, y se midió la cantidad de cortisol y testosterona en la saliva para buscar una correlación entre el deseo sexual y los niveles de estas hormonas. Lo que encontró el estudio de van Anders fue que no hubo una correlación significativa entre T y el deseo sexual en los hombres, incluso cuando se controlaron otras variables psicológicas que afectan el deseo sexual. Los hombres tenían un mayor deseo sexual en general en comparación con las mujeres, pero la frecuencia de la masturbación, más que la concentración de T en la saliva, resultó ser el factor primordial en la intensidad de sus impulsos sexuales. La masturbación está relacionada con los niveles de T en una serie de estudios, pero esto no se traduce en un mayor deseo sexual o actividad sexual con una pareja, porque la intimidad sexual con otra persona está influenciada por el estrés, la situación social, el estado de ánimo, la autoestima, la soledad, y bienestar general.

Las cosas con mujeres son algo más complicadas. El deseo sexual en las mujeres se asoció negativamente con T en este estudio; es decir, niveles altos de T traducidos en menos deseo. Sin embargo, esta asociación paradójica solo parece ser el caso si los niveles de estrés y cortisol no fueron considerados. ¿Por qué? Gran parte de la T en el cuerpo de una mujer se libera de sus glándulas suprarrenales junto con la hormona del estrés cortisol. Los hombres, que tienen una T más alta para empezar, la liberan a la corriente sanguínea de los testículos. Por lo tanto, los hombres estarían menos influenciados por la cantidad relativamente pequeña o T secretada por sus glándulas suprarrenales, pero para las mujeres, esta sería una fuente importante de la hormona liberada durante el estrés. A medida que aumenta el estrés y el cortisol, el deseo sexual disminuye a pesar del aumento en sus niveles de T. Las mujeres con baja T en este estudio tuvieron una menor frecuencia de masturbación, pero el comportamiento sexual con una pareja no pudo vincularse directamente con sus niveles de testosterona, porque, como se dijo, ese es un problema mucho más complejo. Considere también que esas otras hormonas "femeninas", como el estradiol, no se midieron y que se esperaría que tuvieran efectos sobre el deseo sexual y la actividad.

"Estos resultados cuestionan las suposiciones en curso sobre la importancia de T en la biología básica de los hombres sanos …", escribe van Anders. Como dicen en la letra chica, pregúntele a su médico. Tenga cuidado de escuchar lo que dice y resista la presión publicitaria de captar un tratamiento farmacológico para una conducta social / psicológica / sexual compleja antes de establecer, a través de análisis rigurosos de laboratorio, que efectivamente existe una deficiencia en la química de su cuerpo.

Hay algunas otras cuestiones provocadoras planteadas por esta investigación. Si estos estudios son correctos, ¿cómo es posible que se implemente un tratamiento farmacológico y se comercialice en masa en la televisión sin pruebas científicas sólidas que lo respalden? En segundo lugar, ¿los doctores consideran que las concentraciones "normales" de compuestos naturales en el cuerpo cambian a medida que los medicamentos se vuelven disponibles (como los medicamentos para reducir el colesterol) que hacen posible cambiar artificialmente sus niveles en el cuerpo? Tienes que preguntarte por qué podría pasar eso mientras ves los medicamentos que se venden a las masas en la televisión como si fueran mascotas chia.

Referencias

Spitzer, M., et al., (2013) El efecto de la testosterona en el estado de ánimo y el bienestar en hombres con disfunción eréctil en un ensayo aleatorizado, controlado con placebo. Andrología doi: 10.1111 / j.2047-2927.2013.00075.x

van Anders, SM (2012) Testosterona y deseo sexual en mujeres y hombres sanos. Arco. Sexo. Behav. 41: 1471-`484.

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