Balas de plata para su cerebro: los nootrópicos están a la mano

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En la película Limitless , Bradley Cooper toma la droga experimental NZT. En unos momentos, la habitación se vuelve más brillante. Su mundo más vívido. Sus sentidos se intensificaron. Lo que una vez fue el bloqueo del escritor se convierte en una prisa por terminar una novela superventas. La mecánica cuántica y el comercio de acciones se convierten en un juego de niños. Rápidamente, Cooper domina temas que una vez tomaron años para perfeccionarse.

NZT ofreció el atractivo de no tener que practicar durante miles de horas para convertirse en un experto. Podrías sacar una pastilla y desbloquear tu Mozart y Einstein interior. En el mundo del cine Cooper encontró el elixir del conocimiento. Pero, ¿y si la expansión de la mente estuviera al alcance de una persona común?

Durante años, los estudiantes universitarios han usado Ritalin y Adderall de manera ilícita durante las sesiones de estudio para mejorar la memoria y aumentar la vigilancia, o eso dicen. Pero estos medicamentos recetados están destinados a otra cosa. En el espíritu de Limitless, los neurofarmacólogos han buscado agentes específicamente destinados a aumentar el rendimiento mental. Estas llamadas "drogas inteligentes" se han denominado nootrópicos , una combinación de las palabras griegas para "mente" y "doblegarse hacia".

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El nootrópico más común es también el que más se ha estudiado: la cafeína. Millones se automedican con una taza de Joe cada mañana o durante las sesiones nocturnas. La cafeína reduce la fatiga física y la somnolencia al estimular el metabolismo básico del cuerpo. En niveles típicos de consumo, el resultado es un individuo alerta capaz de enfocarse. Las moléculas de cafeína pueden atravesar la barrera hematoencefálica y afectar directamente a los neurotransmisores que desempeñan un papel en la inhibición.

Una vez que se unen a receptores específicos, estos mensajeros moleculares producen una gama de efectos tales como la relajación muscular, la reducción del estrés y la aparición del sueño. La premisa detrás de los nootrópicos es que los niveles óptimos de neurotransmisores se correlacionan con el rendimiento mental. En resumen, una mente sana en un cuerpo sano.

El envejecimiento ralentiza el proceso que mantiene las cantidades óptimas de estas moléculas. Dada su degradación natural con el tiempo, los investigadores han buscado suplementos para contrarrestar la pérdida. Sabemos que la cafeína aumenta el estado de alerta y el enfoque a corto plazo, pero la falta de evidencia convincente que demuestre un beneficio para la memoria a largo plazo ha llevado a los individuos a un nootrópico diferente, el piracetam.

Descubierto por primera vez en 1964, el piracetam mejora el suministro de oxígeno en el cerebro y la eliminación del transmisor inhibitorio GABA, lo que teóricamente mejora la atención, la memoria y el aprendizaje [1]. Los usuarios de Piracetam a menudo agregan otros suplementos ampliamente disponibles como alfa GPC o bitartrato de colina para aumentar sinérgicamente el nivel de colina cruda en su sistema. La colina es una molécula precursora de la acetilcolina, el transmisor más abundante del sistema nervioso parasimpático. La colina se encuentra en la mayoría de los alimentos, especialmente las verduras y los huevos, lo que hace que algunos estudios incluso sugieran que las dietas vegetarianas conducen a una mayor agudeza mental [2].

Otro nootrópico para captar la atención del público es Modafinil, un medicamento recetado que se usa para tratar la narcolepsia. La narcolepsia es una condición neurológica poco común en la que los individuos sucumben repetidamente al sueño irresistible durante todo el día. La incapacidad de mantener un estado de vigilia limita severamente las actividades cotidianas. El modafinil contrarresta esto al elevar los niveles de histamina en el hipotálamo, lo que resulta en un mayor tiempo de vigilia y una rutina más normal.

Los pilotos militares en misiones largas reciben la droga sin una reducción significativa en su rendimiento [3-5]. Debido a que no ha mostrado efectos secundarios graves en usuarios sanos, un autor no narcoléptico tomó Modafinil durante períodos prolongados y escribió sobre su experiencia en Rolling Stone [6]. Afirmó poder mantenerse despierto durante 24 horas a la vez sin sentirse fatigado ni empañado.

No puedo aconsejar imitarlo, pero la hazaña sugiere cuán fuertemente le gustaría a la sociedad una píldora que pueda devolver cientos de horas perdidas debido a la necesidad biológica del sueño. Y, sin embargo, alterar el sueño está alterando poderosas fuerzas biológicas. Hay una razón por la que nosotros y otros mamíferos pasamos un tercio del día durmiendo. Si quieres tener éxito en esa prueba o enfrentarte al día sintiéndose brillante y tupido, entonces vete a la cama a una hora decente y deja que la naturaleza haga lo suyo. Es mejor que una píldora mágica si quieres desbloquear tu Mozart interior.

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1.Margaret. Vernon y Eugene M. Sorkin, "Piracetam", Drugs and Aging 1.1 (1991): 17-35

2. Steven H. Zeisel "Colina: Papel Crítico durante el Desarrollo Fetal y los Requisitos Dietéticos en Adultos", Annual Review of Nutrition 26.2 (2006) 229-50, consultado el 15 de enero de 2013, doi: 10.1146 / annurev.nutr.26.061505. 111156.

3. Mann, SP y BJ Sahakian, El uso creciente de modafinil en el estilo de vida por personas sanas: seguridad y cuestiones éticas. Current Opinion in Behavioral Sciences, 2015. 4: p. 136-141

4. Estrada, A., et al., Modafinil como reemplazo de la dextroanfetamina para mantener el estado de alerta en los pilotos de helicópteros militares. Aviación, espacio y medicina ambiental, 2012. 83 (6): p. 556-567

5. von Clausewitz, C. y S. Tzu, Drogas en las Fuerzas Armadas Estadounidenses Contemporáneas. Disparos: una breve historia de las drogas y la guerra, 2016: p. 263

6. McMillen, Andrew. "Construyendo un mejor cerebro: conectado a Nootropics". Rolling Stone Magazine, 6 de noviembre de 2012, consultado el 15 de enero de 2013, http://andrewmcmillen.com/2012/11/06/rolling-stone-story-building-a- bett …

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