Beaver Island

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Fuente: NASA / Wikimedia

Es verano y hace calor. Aquí en los lagos de Michigan, lo apreciamos. Hace calor en los pequeños lagos que salpican la península hacia el sur; y hace calor en los Grandes Lagos que dividen las penínsulas en el norte. Alrededor, por ejemplo, Beaver Island.

A 32 millas de la península inferior, y aproximadamente a medio camino de la UP, la isla más grande del lago Michigan está atravesada por King's Highway, un recordatorio del hombre que se estableció allí a mediados del siglo XIX, el Santo de los Últimos Días, James Jesse Strang. En la sala de un tabernáculo de troncos, debajo de una túnica roja, coraza y escudo, 5'3 de barba llena, "el rey Jaime de 37 años se coronó a sí mismo el 8 de julio de 1850; seis años después, casi hasta el día 9 de julio de 1851, murió. Un par de sujetos descontentos le dispararon por la espalda y luego lo golpearon con una pistola hasta que se rompió el cañón. Tom Bedford era un adúltero que había sido azotado por orden del rey; y Alex Wentworth "simplemente estaba tratando de proteger a su niña de los ojos del rey".

El mandato de Strang había sido breve, pero dulce. En el año posterior a la muerte del fundador de la Iglesia Santos de los Últimos Días, José Smith, se distanció del matrimonio de más de una mujer. "Hemos hablado horas, sí, incluso días con el presidente Strang, y nos damos cuenta de que no cree ni aprecia la doctrina de la poligamia de ninguna manera, forma o forma imaginable", recordó uno de sus amigos. . Luego conoció a un maestro de escuela de 17 años y cambió de opinión. En total, la Isla del Rey de Beaver recolectó 5 esposas (que tenían entre 18 y 43 años en su viudez) y engendró 10 hijos legítimos (otros 4 estaban en camino el día de su muerte). "Strang fue capaz de llevarlo a cabo porque trajo a la tarea de crear un reino no solo tacto y astucia sino una rara mezcla de idealismo y engaño, santo ascetismo y apetito sexual", escribió un colaborador de American Heritage; "Strang gobernó la isla con mano de hierro y encabezó una de las bandas de piratas más desesperadas que alguna vez infestaron las aguas estadounidenses", informó el New York Times . Luego se alinearon con pistolas detrás de él.

Algo así le había sucedido a José Smith. El profeta original de los SUD y fundador de la Iglesia, que tradujo el Libro de Mormón de jeroglíficos egipcios reformados desenterrados en un juego de planchas de oro, se mudó de Palmyra, Nueva York a Kirtland, Ohio, a Far West, Missouri, a Nauvoo, Illinois, donde sus seguidores drenó pantano, comenzó granjas, y construyó una ciudad en un hermoso promontorio a lo largo del Mississippi. En marzo de 1844, Smith nombró un Consejo de los Cincuenta para gobernar el Reino de Dios; y ese abril, lo nombraron Rey, Sacerdote y Gobernante sobre Israel en la Tierra. Él se cayó por una ventana ese junio, en una cárcel en Carthage, Illinois, y fue bombeado lleno de plomo cuando murió. Bob Foster y Bill Law, cuya esposa era codiciada por el profeta, habían puesto artículos sobre su serral mormón en su periódico, el Expositor. Así que Smith destruyó su imprenta y fue a la cárcel por ello; fue perseguido por una turba cubierta de lodo que le disparó en el pecho y en la espalda.

Joe Smith, como Jim Strang, comenzó siendo un monogamista. El Libro de Mormón condenó a los hombres que se entregan a prácticas malvadas, "como a David de antaño que deseaba muchas esposas y concubinas, y también a Salomón, su hijo". Pero Smith ya era un polígamo confirmado desde 1831; y en 1843, dejó eso en claro en una revelación sobre el matrimonio. "Si alguno se desposa con una virgen y desea abrazar a otra, y la primera da su consentimiento, y si se abrazan a la segunda, y son vírgenes, y no se han jurado con ningún otro hombre, entonces se justifica; él no puede cometer adulterio porque se lo han dado a él; porque no puede cometer adulterio con lo que le pertenece a él ni a nadie más. Y si le han dado diez vírgenes por esta ley, no puede cometer adulterio, porque le pertenecen, y se le han dado; por lo tanto, es justificado. "Abraham y Jacob y David y Salomón habían tenido razón todo el tiempo: Cientos en este mundo, de padres y madres, hermanos y hermanas, casas y tierras, esposas e hijos, y coronas de vidas eternas en los mundos eternos Pertenecería al hombre poligínico. En el momento de su muerte a los 38 años, el profeta tenía 30 o 40 esposas: 5 parejas eran hermanas, 2 parejas eran madres e hijas; y algunas habían sido las esposas de sus amigos. Entonces lo persiguieron por una ventana.

El gran ganador fue Brigham Young. El sucesor de Joe Smith no era ni Jim Strang, ni su propio hijo adolescente, sino el "Moisés estadounidense" que se dirigió al oeste del Mississippi y se estableció en Salt Lake Valley. El primer gobernador de Utah, fundador de Salt Lake City, fue "el único monarca absoluto en Estados Unidos" para Mark Twain, y "gobernó a su antojo, sin rival u oposición" a los embajadores de Millard Fillmore. El 27 de diciembre de 1847, se convirtió en presidente de la Iglesia SUD; 30 años después, murió en su cama.

El Sr. Young, al igual que el Sr. Smith y el Sr. Strang, al principio se desconcertó cuando escuchó acerca de los matrimonios plurales. "Era la primera vez en mi vida que deseaba la tumba, y apenas pude superarla por un largo tiempo. Y cuando vi un funeral, sentí envidiar al cadáver su situación y lamentar no haber estado en el ataúd ", recordó en una carta. Pero ya en 1842, era un bígamo; y al final, todas las 55 mujeres fueron "selladas" a él, algunas por la eternidad y otras por un tiempo solamente: se supone que le dieron 57 hijos. Su última esposa, Amelia Folsom, tenía 24 años cuando la tomó; vivieron en su "colmena" de Salt Lake City con un máximo de 75 miembros de la familia, incluidas las niñas holandesas, suecas, alemanas y galesas que tenían casa. A fines del siglo XX, Brigham Young había dejado más de mil descendientes.

Pero la historia de la poliginia estadounidense fue corta. La poligamia trabajó en una isla. Funcionó en un valle remoto. Dejó de funcionar cuando enormes barcos aparecieron en los Grandes Lagos, y cuando los ferrocarriles transcontinentales se acercaron al oeste americano. Los absolutistas promiscuos habían tenido su día después de que la gente encontrara formas de navegar, andar o alejarse.

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