¿Bebes diseñadores? No tan rapido

Para algunos, la sola idea de "bebés de diseño" es repugnante. Si crees que el núcleo de la crianza es la aceptación, jugar con un feto, embrión o huevo para producir rasgos que deseas es un fracaso de amor.

Otros ven principalmente las posibilidades de hacer una vida mejor. ¿Por qué no deberíamos empezar desde el principio, prevenir enfermedades y darles a nuestros hijos cualquier paso adelante que podamos?

No puede comenzar a pensar sobre estas cuestiones éticas sin comprender cómo su historia y sus emociones influyen. ¿Siempre sintió que su madre o su padre estaban tratando de cambiarlo, mejorarlo? O tal vez esté agradecido por su ayuda activa con problemas de salud y quiera ser tan activo para su hijo.

Los nuevos padres tendrán más decisiones para tomar. Por el momento, ninguna autoridad es responsable de abordar las cuestiones éticas planteadas por las nuevas tecnologías médicas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Solo investiga la seguridad y eficacia de cualquier tecnología. Las asociaciones médicas estadounidenses han comenzado a debatir los problemas, pero no están de acuerdo, por ejemplo, sobre si los padres que usan técnicas de fertilidad deberían tener derecho a elegir el sexo de su futuro bebé.

La mayoría dice que el diseño del bebé, si es que llega, se arrastrará gradualmente hacia nosotros y parecerá menos extraño a medida que avanzamos. Rechazar bebés potenciales, posiblemente un primer paso hacia el diseño de bebés que queremos, ya es común. En gran parte del mundo, los padres examinan fetos y abortan a las niñas. Canadá, Alemania y el Reino Unido prohíben la selección por sexo. Los Estados Unidos no regulan los esfuerzos para elegir el sexo de un bebé. Sin embargo, una nueva ley en Indiana prohíbe los abortos solicitados debido a "raza, color, origen nacional, ascendencia, sexo o diagnóstico o diagnóstico potencial del feto con síndrome de Down o cualquier otra discapacidad". Los médicos que los realizan pueden ser considerados responsables en una demanda y sancionado por los consejos médicos de Indiana.

¿Qué sucede si estás eligiendo qué embrión plantas? Los padres que usan la fertilización in vitro (FIV) pueden detectar embriones para detectar enfermedades, un proceso conocido como "diagnóstico genético previo a la implantación", y conocer su género.

También en las alas hay formas de manipular los huevos para evitar ciertas enfermedades. Imagine que sabía que su huevo contenía defectos en la mitocondria, los productores de energía de una célula. Los defectos pueden matar bebés y niños, o causar ceguera o insuficiencia cardíaca con el tiempo, aunque es posible que no tenga síntomas. Ahora imagine que podría tener un hijo que tenía su ADN pero mitocondrias sanas de un óvulo donado.

Los monos macacos bebés sanos han nacido de células alteradas en esta línea, incluidos los huevos congelados. El mismo equipo de científicos demostró su técnica con óvulos humanos, eliminando un núcleo de un huevo con mitocondrias sanas y reemplazándolo con el núcleo de la madre prevista, que contiene su ADN. Luego fertilizaron con éxito el huevo. Aún no se ha aprobado un ensayo que implante dicho huevo en una mujer.

Una nueva tecnología llamada CRISPR ha desatado una tormenta sobre la ética de la edición de genes humanos. Una especie de scalpe celular, CRISPR puede cortar las mutaciones genéticas que conducen al VIH y la anemia drepanocítica. La primavera pasada, los investigadores en China usaron CRISPR para reemplazar un gen en un embrión de célula única.

Sin embargo, hay pocas posibilidades de que podamos utilizar algo como CRISPR para promover rasgos atractivos en el corto plazo.

¿Por qué? No es probable que las características complejas como la modestia o la inteligencia se originen en un solo lugar, y no sabemos dónde cortar, incluso en teoría.

Incluso si pudiéramos lograr esto, Bonnie Steinbock, filósofa de la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, cree que las cuestiones éticas han sido exageradas. "No creo que haya nada malo en el intento de hacer que nuestros hijos sean más inteligentes o amables", dijo en el sitio web Live Science. "Si pensáramos que eso estaba mal, deberíamos dejar de ser padres y ponerlos en la calle".

Pero la alteración genética seguirá generando controversia, principalmente negativa. Una buena parte del público sigue sospechando de la ciencia, especialmente en relación con los niños. Sea testigo del movimiento "anti-vax". Pocos padres ahora admiten que desean alterar genéticamente los embriones. Como el eminente psicólogo Stephen Pinker lo puso en el foro, "¿Puede Genius ser genéticamente diseñado?", "Los padres ni siquiera alimentarán a sus hijos con puré de manzana modificado genéticamente".

Tú decides.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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