Beneficios de rehabilitación Jóvenes delincuentes

Kim Silerio/Flickr
Fuente: Kim Silerio / Flickr

"Estamos viendo demasiados delincuentes juveniles ingresando al sistema de adultos que deberían ser tratados en el sistema juvenil", dice el defensor público, Gordon Weekes, en un breve documental publicado en abril de 2014 por Human Rights Watch.

Con poco apoyo y la falta de recursos de rehabilitación disponibles en las instalaciones para adultos, los delincuentes juveniles procesados ​​como adultos a menudo se enfrentan con severas medidas disciplinarias y de protección, como la reclusión en régimen de aislamiento.

Pero, el confinamiento solitario es tan común en las instalaciones correccionales juveniles. En 2013, un centro correccional juvenil de Ohio colocó a un niño en confinamiento solitario donde pasó 1.964 horas en aislamiento. Conocido como KR en los documentos judiciales, su período más largo de reclusión fue de 19 días consecutivos.

Aunque disminuyeron, en los años ochenta hasta mediados de los noventa, aumentaron los crímenes de delincuencia juvenil graves y violentos, lo que suscitó inquietud acerca de si se debía someter a los delincuentes jóvenes a largas penas de prisión y los mismos procedimientos legales que a los adultos. En 2011, Human Rights Watch (HRW) y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles estimaron que más de 95,000 jóvenes estaban recluidos en cárceles, la mayoría de estas instalaciones estaban confinadas en solitario.

Un informe de 2012 de HRW afirma que el confinamiento solitario se usa a menudo para castigar a los jóvenes por su mala conducta, aislar a los niños si es peligroso, separar a los niños vulnerables del abuso ajeno y por razones médicas (incluida la ideación suicida).

Sin embargo, la investigación muestra que el confinamiento en solitario puede causar daños psicológicos y de desarrollo graves a los niños y puede tener un efecto perjudicial en la capacidad de uno para rehabilitarse.

En el informe de HRW, los adolescentes indicaron una variedad de dificultades de salud mental durante su tiempo en confinamiento solitario. Los pensamientos de suicidio y autolesionarse eran comunes. Varios participantes incluso describieron que sus solicitudes de atención de salud mental no se tomaron en serio.

Kyle B., un participante del estudio de HRW recordó:

"La soledad me deprimió y la depresión me hizo enojar, lo que me llevó a desear desplazar la agonía lastimando a los demás. Sentí un dolor interno que no era de este mundo … Permití que aumentara el dolor que me infligieron [a mí] en mi aislamiento. Y en la primera oportunidad de liberación (ya sea que me liberaran del aislamiento o recibiera a un compañero de celda) eruptioné como un volcán ".

Según los investigadores de la reunión anual de la Sociedad de Servicio de Ciencia Avanzada 2014, los presos que permanecen aislados pierden contacto con la realidad y pueden desarrollar trastornos de identidad después de pasar largas horas sin interacción social. También puede ser perjudicial para las personas con enfermedades mentales preexistentes o traumas en la infancia.

Los adolescentes encarcelados que han sido acusados ​​o encontrados culpables de crímenes pueden ser extremadamente difíciles de trabajar. El relator especial de la ONU sobre la tortura, Juan E. Méndez, informa que "el aislamiento solo se debe usar en circunstancias muy excepcionales, durante el menor tiempo posible".

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha destacado constantemente la importancia de tratar a los jóvenes en el sistema de justicia penal con protecciones constitucionales especiales con respecto al castigo. Como el aislamiento es físico y mentalmente dañino para los adolescentes, muchos piden una reforma.

El informe de HRW sugiere alternativas al confinamiento en solitario para fomentar la rehabilitación. Sugieren que aumente la cantidad de personal capacitado y supervisado en las instalaciones, como los trabajadores sociales y otros profesionales de la salud mental. Proporcionar a los adolescentes programas y actividades en grupos puede ayudar con el desarrollo y la rehabilitación. El HRW también hace hincapié en recompensar comportamientos positivos en lugar de castigar a los malos.

La investigación también ha vinculado el papel de la educación con un mejor comportamiento y menores tasas de delincuencia entre los jóvenes encarcelados.

Junto con la atención de salud mental adecuada, la educación puede mejorar los esfuerzos de rehabilitación y ayudar a los jóvenes a reingresar productivamente en sus comunidades.

– Khadija Bint Misbah, Escritora contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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